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減少大氣中兆億噸二氧化碳,從改善農業耕種方式開始——「Indigo」推碳交易平台,鼓勵農人將碳留在土中

編譯:陳芝余

說到對抗氣候變遷的方式,多數人會立刻聯想到風力發電以及電動汽車,其實還有一項鮮為人知的解方,就是改變對待農地土壤的方式,這需要集結全世界的農夫共同開始實踐。理論上,此方案將能從大氣層吸收超過千億噸的二氧化碳元素,幾乎等同於人類自工業革命就開始排放的廢氣量總和。

這改革方案並沒有太複雜,主要內容包含作物輪作、作物混作、以及避免翻耕土壤的「農地再生」技術,這些源自傳統的農法並不新穎,只是在現代農耕技術的便捷性下變得不再流行,例如現代農業使用耕耘機進行大面積整地,但耙地其實會釋放原本深埋在泥土裡的碳原子。

農地上的耕耘機

在美國,一間名為「Indigo」的公司,致力以微生物學與數位科技,促永續農作,達到農夫、環境與消費者的最佳利益。他們正努力推動新的交易平台「Indigo Marketplace」,將農夫與願意付費支持碳減量農作的公司及消費者連結起來。

「我們公司的所作所為,是我所知對抗氣候變遷最有希望性的事。」Indigo 執行長 David Perry 表示,「所有與對抗氣候變遷有關的討論,幾乎都和如何去除幾百萬頓、幾十億噸的碳排放有關,但這個危機甚至有兆億噸規模這麼大。」於是, Indigo 推動名為「Terraton」的倡議計畫,旨在「為大氣去除兆億頓二氧化碳,將其留存於土壤中滋養農業沃土」,致力號召各界,如農民、科學家、企業家、非營利組織等利害關係人共同響應,透過改善農耕方法減少碳排放。

使用傳統方式灌溉農地的女子

根據 Terraton 計畫頁面描述,在作物進行光合作用的過程中,會從大氣中吸收二氧化碳,並將碳鎖定在土壤中。此外,植物會通過根部將一些碳作為單醣釋放到土壤中,這有助於使土壤生態健康並富含營養。而農民能透過友善的農法、讓土地回歸自然等方式耕種,讓二氧化碳不要散溢於空氣之中。雖然現在已有許多新科技的誕生,能夠吸走空氣內的二氧化碳。然而,若是能從農耕方式開始改變,便更能達成降低碳排的目標。(同場加映:這座瑞士工廠每年從空氣中「捕獲」900噸二氧化碳,用來滋養農作物更能阻止暖化

Perry 說:「我們提供農夫們非常吸引人的理由來改變農作方式,例如以大約 15 至 20 美金的費用,換取一噸隔離在土壤中的二氧化碳。」 Indigo 提供前12 個月保證一噸給付 15 美金的額度,而每英畝農地一年大約可以隔離出 2 至 3 噸的二氧化碳,這項補貼費用能幫助那些終年努力工作以求溫飽的農夫們,為自己薪資帶來雙倍成長的潛力。

現階段來說,執行此計畫面臨的其中一個挑戰是,探測土壤含有多少二氧化碳相當費時。Indigo 以採取土壤樣本化驗與土壤建模方式,雙管齊下進行測量,他們也研發如何讓大規模土壤探測更迅速確實完成,除此之外,他們也推動競賽,鼓勵創業家發想探測技術,以及如何幫助農夫捕捉最多碳元素的方式。Indigo 更以「年」為單位持續監控土壤變化,因為碳含量水平會持續改變,他們將依照實際捕捉的碳元素總量,支付農夫們應得的費用。

手捧綠色植物與土壤的女子

Indigo 的另一項挑戰則是說服更多公司一同支持這項農業降低碳排的計畫,並持續地為農民提供誘因、鼓勵更多農民一同響應。而 Perry 表示,這類需求正在增加中,許多公司正在找尋如何大幅投資這項方案的管道。

舉例來說,殼牌汽油(Shell)最近承諾以 3 百萬美元在未來 3 年內支持保育森林生態環境。蘋果公司(Apple)也出資保育人植森林,因為這些林木能幫助隔離二氧化碳。許多食品公司也支持「農地再生」計畫,像是去年通用磨坊(General Mills)為旗下「Annie’s」系列推出新款起司通心麵,強調其成分包含能幫助對抗氣候變遷的小麥。通用磨坊也發表聲明表示,今年已幫助一百萬英畝農地施行再生農法。就連服裝公司也對再生農法有興趣,如 The North Face 販售一款對抗氣候變遷的帽子,其中使用的羊毛來自施行再生農法的農舍。(同場加映:戴上「對氣候有益」的羊毛圍巾:國際服飾品牌盼引領產業變革,共同邁向永續未來

Indigo 也和非營利組織「Soil Health Institute」共同推出現存紀錄期間最長的土壤含碳量報告。這份報告將會涵蓋數以萬計的農地,以超越 10 年為期的方式詳實紀載。

當今關於氣候變遷的對話變得日益艱困,Perry 認為「碳農業」讓他抱持樂觀態度。「現在所有關於氣候變遷的討論,都會講到人類如何跑向懸崖,只是速度沒這麼快。」他補充道:「隔離土壤含碳氣體的農業方式,可以讓我們遠離懸崖,再生農法不只是減少危害發生,事實上還可以幫助我們恢復已經對大氣層造成的傷害。」

核稿編輯:李沂霖

參考資料

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