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L.A. Kitchen 吹響熄燈號——為何 D.C. Kitchen 可以成功營運,L.A. Kitchen 卻不行?

2019.03.26

專門招募找不到工作的人——他創辦全美第一間公益廚房,助上千名失業者步入職場一文中,提到美國公益廚房 D.C. Kitchen 的成功,然而當此成功模式複製到 L.A. 時,卻無法獲得一樣的成效。在此篇文章中,將以商業的角度分析 L.A. Kitchen 關門的原因。

Mindansers/文:蘇倚諾

寫完了 Robert Egger 的故事,伴隨他走過 D.C. Kitchen 的興盛以及 L.A. Kitchen 的沒落,坐在書桌前我久久不能自己。筆者曾經在南加州大學商學院讀過公益創業的研究所,Egger 來到課堂上分享他對 L.A. 的展望彷彿是昨天的事情。

當時的我們也對這間為 L.A. 帶來盼望的廚房充滿了期許。我不禁深思,究竟為何 D.C. Kitchen 可以做到,而 L.A. Kitchen 卻不行,真的只是州政府部門的政策不同嗎?

在搜尋各種相關資料並且與相關領域的專業人士驗證比對後,筆者將在下文中從政府部門的立場以及商業角度分析 L.A. Kitchen 遇到的 3 個問題,分別是:

  1. 加州政府部門為何不願意提供大合約與 LA Kitchen 廣泛合作
  2. 為何在 LA 用低廉的價格購買不美觀的食物或是接受捐贈的方式行不通
  3. 過早投入大量資金是否風險過高。

1. 加州政府部門為何不願意提供大合約與 L.A. Kitchen 廣泛合作?

從筆者的角度觀察 ,加州雖然是全國人口老化問題最嚴重的州之一,但政府早已意識到這點並加以預防及應對。南加州大學有全球第一個老齡學研究所,該研究所除了針對各種老齡相關議題進行研究外,也安排所有學生在畢業前至各個老人安養中心實習,將所學知識加以應用。

此外,加州政府和大部份的老人安養中心簽訂合約並提供補助,早已有完善的餐飲供應鏈提供各個老人院的餐點。因此就算 L.A. Kitchen 提供了較佳的組合方案,擁有優惠的價格以及品質更好的健康食物,但若是州政府全面和 L.A. Kitchen 簽訂供餐合約,勢必會大幅度減少和原本餐飲供應鏈的合作,這中間影響到的利益糾葛相當錯綜複雜,絕對不是短期內可以解決的問題。

2. 為何在 L.A. 用低廉的價格購買不美觀的食物或是接受捐贈的方式行不通?

L.A. 擁有全國第二多的新創企業,僅次於邁阿密。現在許多新創企業的發展方向為做好各種資源管理,例如 Uber 為車輛資源的共享,Airbnb 為閒置房屋空間的共享。而現在也有越來越多的新創企業針對所謂「不美觀」的農產品進行資源管理,例如 Imperfect Produce 公司讓會員每週在網站上勾選所希望購買的農產品,並在固定的時間將這些外觀不好看的有機農產品寄送到會員家門口。

隨著健康素食文化在美國的普及,越來越多消費者希望用較便宜的價格買到健康的有機食品,農產品的外觀反而成為次要考量。現在既然有越來越多管道銷售這些瑕疵品,農場主們自然以盈利為優先考量,這使得原本願意捐贈或是用低廉價格販售這些不美觀的農作物給 L.A. Kitchen 的各大農場改變主意,從而導致 L.A. Kitchen 獲得這些農產品的成本越來越高。

3. Robert Egger 是否過早投入大量資金導致風險過高?

精實創業的模式是現在美國商學院的基本教程,在創業的前期需要盡可能在壓低成本的前提下,測試創業方向是否正確。Egger 在確定能夠拿到和政府合作的契約前,就興建了在 L.A. 市總面積 600 坪的大型中央廚房,並招募為數不少的失業者進行員工培訓。

然而 L.A. Kitchen 最終獲得的合約,並不足以支撐這些開銷,按照精實創業的模式,Egger 應該在確定合約到手並計算該契約所能產生的收益後,再判斷是否興建中央廚房以及計算需聘僱多少員工。

然而充滿著熱情要轉化故鄉的他沒有意識到這件事情,他希望能在最短的時間內將 D.C. Kitchen 模式複製到 L.A. 。錯誤的判斷以及過早投入大量資金導致 L.A. Kitchen 的虧損始終沒能獲得填補,Egger 在 D.C. 的成功反而成為在 L.A. 創業時的盲點。

事實上不只是他本人,包含 L.A. Kitchen 當初的投資人及董事會,還有許多公益創業界的領袖們都對於 Egger 這個名字以及 D.C. Kitchen 模式有著過度的信心。

2019 年 1 月 1 日,在 L.A. Kitchen 吹響熄燈號的兩個月後,筆者和數名公益創業研究所畢業的同學們在南加州大學商學院餐廳聚會聊往事,其中一個華裔女留學生 Cecilia 和我們分享了她在 L.A. Kitchen 當志願者的故事。

L.A. Kitchen 的志願者包含了需要服務時數的社區大學生、希望保持活力並對社區有所貢獻的年長者或是任何對轉化 L.A. 這項使命有熱情的人。在正式員工的指導下,年長者和年輕人在愉快的氛圍中一同準備美味的餐點,一名墨西哥裔的老媽媽 Theresa 一邊指導備餐一邊和 Cecilia 以及周圍的自願者們分享 L.A. Kitchen 如何改變她的命運。

在監獄裡待了幾十年沒接觸外面的世界,假釋出獄後除了在街頭要錢以及吸毒外 Theresa 根本不知道她還有什麼選擇,直到因緣際會下獲得參與 L.A. Kitchen 烹飪培訓計畫的機會。

成為正式員工後 Theresa 也有了回去看家人的勇氣,而這樣的故事在 L.A. Kitchen 的正式員工之間隨處可見。Theresa 的故事激勵了志願者們,讓他們感受到雖然自己只是做一些簡單的備餐動作,卻在一定的意義上改變了某個人的一生。

雖然現在 L.A. Kitchen 關門了,但在這段旅程當中有 180 人通過了 L.A. Kitchen 所主辦的烹飪工作培訓計畫,未來這些通過計畫的員工不管在哪一間餐廳都能夠合法工作。預估平均每人一年能獲得將近 3 萬美金的薪水並且將合法地向政府納稅。最重要的是他們不用再住在街上,更不用回到監獄,現在他們能夠抬頭挺胸地用雙手努力工作撫養下一代長大,成為孩子們引以為傲的父母。

除此以外,有 11000 名如同 Cecilia 一般的志願者參與過中央廚房的備餐,這些真正瞭解食物所代表意義的志工們將帶著這些理念往前走,直到整個城市的貧窮問題獲得根本的解決、直到不再有人挨餓、直到每個人都能擁有一份足以自豪的工作為止。

或許我們都等不到那一天,但是只要這樣的理念傳承下去,一切就有盼望。走出商學院的大門,看著身旁下了課的學生們絡繹不絕得從商學院大門步行而出,想起一年多前 Egger 在商學院課堂上和我們分享他的熱情與期待。

謝謝你 Robert, L.A. Kitchen 並沒有失敗,Love never fails.

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