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她為更生人開餐廳、辦培訓,助其撕除罪犯標籤開啟嶄新人生

2018.12.20

「All Square」,一家在明尼阿波利斯(美國明尼蘇達州最大的城市)的非營利烤起司三明治坊餐廳,專門聘雇有犯罪前科、想重返社會卻被拒絕的更生人,幫助他們重回正軌。

整理/魏守芸

All Square 的創辦人名為 Emily Turner,兩年前,她辭掉了在美國住房及城市發展部(U.S. Housing and Urban Development )的工作。 她表示,在這份工作中,她為弱勢族群安排住所、輔導就業,卻因為無法根本解決問題而相當挫折。

Turner 曾經遇過一個房東把一對有良好租賃信用的情侶趕出房子,只因為發現了他們 40 年前的犯罪紀錄。「如果某人因為 40 年前的錯誤被懲罰,更何況那些剛從牢獄出來的人們?」Turner表示。犯罪前科讓更生人難以找到工作、難以在銀行通過信用考核,甚至是租間房子。

因此,這家餐廳便是她為了公平正義所做的一個新的嘗試──「在這間非營利的餐廳工作,首要條件是你必須是更生人。」(同場加映:美國非營利組織 Defy Ventures 用「第二次機會」培訓更生人,把紐約大毒梟變成扭轉人生的企業家

All Square 的命名來由不只因為三明治方方正正的外表,更是因為 All Square 在英文裡有「帳目結清、兩不相欠」的意思,期許每個更生人能在服完刑罰、完成應盡義務之後,能真正告別過往犯下的錯、不再被社會貼上標籤,自由地為未來找到一條嶄新的道路。

根據美國非營利組織 Sentencing Project 調查指出,美國有近 1/3 的人都曾有或大或小的犯罪紀錄,只要曾被拘捕都會對於信用、租賃造成影響。「這樣的阻礙,也難怪為什麼有 2/3 的更生人出獄後 3 年內又會再犯。我真實地接觸並了解到這個社會公平正義系統嚴重的缺陷。」Turner 這麼表示。

除了提供工作機會, All Square 更計劃了一套為期 13 個月的課程,給予那些曾有犯罪紀錄的員工(包含未曾進入監獄,僅僅是因為曾有被逮捕的紀錄而導致就業困難的人們),他們一個禮拜會花 30 小時在這間餐廳工作,再花 10 個小時參與這項課程。

這些課程包含行銷、財務等與創業相關的一切技能。「我們會帶他們從頭到尾地走過整個經營流程,包含財務分析、收支平衡、庫存控管。」客座講師會提供商務技巧的訓練、法律課程會涵蓋基礎的刑法以及公平正義改革的相關議題。

「我們不希望員工只是單純地『生存』下去、做一個混口飯吃的工作,」Turner 說道,「我們真的想讓這些員工能富有專業能力以及競爭力、擁有明亮的工作生涯,進而具備健全的身心靈並有能力照顧好自己的家庭。」

Turner 計劃在其他城市拓展分店,讓這項議題漸漸擴及全國。當人們享用烤起司三明治時思考該搭配蘋果、乾酪或是核桃時,也希望他們能思考這個社會關於公平正義議題是否有所缺陷。

在未來幾個月,All Square 將會讓他們首批員工開始擔任管理者角色。Turner 表示,當這些員工有天畢業時,她希望其中一些人真的能夠展開他們自己的事業。「我們相信這間房間裡會出現這座城市下一個領導者。」

核稿編輯:李沂霖

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