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以物聯網進軍日本市場:台灣新創 NextDrive 研發節電「智慧大腦」,可望為每戶人家省下 15% 能源

2018.12.31
合作轉載

離開家或辦公室後,卻猛然想起冷氣還沒關,這或許是許多人共同擁有的經驗。流逝的冷氣不僅浪費金錢,更是能源的浪費,因此台灣新創 NextDrive 提供電力調控服務,運用物聯網技術,讓人們可以遠端操縱家中的電器;不僅如此,NextDrive 更致力成為節能管理專家,運用大數據分析使家戶理解每一分電用在何處,達到「電力不浪費」的舒適生活。

文:社企流

一顆一手可掌握的白色小方塊 Cube J,竟是可幫助一整戶家庭節能省電的「智慧大腦」。這個攻下日本電力市場,甚至奪下日本 Good Design Award 設計大獎的產品,背後功臣是 2013 年成立的台灣新創 NextDrive(聯齊科技)。

一場展會,串起進軍日本能源市場的契機

NextDrive 執行長顏哲淵談起創業初衷時表示:「科技人都有這樣的心情,我研發了一個東西,到底給誰用?好不好用?」過去專攻 IC 設計的顏哲淵,距離用戶端十分遙遠,始終不清楚使用者的反饋;因此他與另外兩位科技人一同創辦 NextDrive,跳到創業第一線接觸使用者,盼做出真正讓人覺得好用的產品。

創業初期,顏哲淵持續尋找可獲利的商業模式,他們率先推出無線擴充器「NextDrive Plug」做為第一號產品,此產品以物聯網技術將硬碟「雲端化」,讓使用者能將手機裡的照片一鍵存進 USB 等外接硬碟。然而,面對 Google Drive、Dropbox 等大型公眾雲端硬碟崛起,顏哲淵發覺此產品難以擴大使用者,將會逐漸失去市場競爭力。

當時力求轉型的顏哲淵,在過程中體悟到,僅掌握物聯網技術是遠遠不夠的,更重要的是該如何應用。「物聯網只是一個廣泛的名詞,如果沒有讓它在某一個專門的領域落地,它其實什麼也不是。把一個專門領域的 domain knowhow(專業知識)跟我們的技術結合,我們才有機會。」

一次展會上,顏哲淵便遇見了技術落地的契機。2015 年台北國際電腦展 COMPUTEX 上,一位日本人來到 NextDrive 的攤位,認為外型小巧、簡約的物聯網產品,非常適合日本市場。這位在日本做能源相關應用的伯樂,成了 NextDrive 進入日本電力市場的敲門磚。

以調配能源為己任,突破綠電不連續的困境

NextDrive 的物聯網技術在日本電力市場有何機會?顏哲淵簡介日本的能源轉型之路——2011 年經歷 311 核災,全民盼望未來降低對核能的依賴,使能源供應更為安全;同時,為了減少空氣汙染,火力發電也需逐步降低。那麼電該從哪裡來?日本政府認為相對乾淨與安全的綠能是答案。

然而「看天吃飯」的太陽能、潮汐發電、風力發電等綠能,深受天氣影響,難以供給穩定且連續的能源。顏哲淵尋得日本電力市場的痛點,正是綠能的不連續性,這項痛點也成為 NextDrive 進入日本的機會。

欲解決能源不連續問題,顏哲淵認為可運用科技調配電力,使人民用電量低時,電廠自動減少發電量,用電量高時,電廠即可事先預備足夠的能源,避免缺電危機。「若要用不連續的綠能取代火力發電,舉例來說,若能讓火力發電廠的 5 根煙囪剩 2 根,整體社會就需要調配、管控能源,這就是我們在日本可以肩負的責任。」

在電力市場的大環境下,找到物聯網可立足的市場切入角度後,顏哲淵隨即開發可滿足市場需求的產品,於是全世界最小的閘道器「Cube J」應運而生,誓言要成為家庭中的節能省電魔術師。

用電狀況一把抓的節能魔術師,將為家戶省下 15% 電力

把小小一顆 Cube J 插進插座,就能與家中的各式各樣電器連線,包括冷氣、電燈、熱水器,並可透過簡易設定,遠端控制居家電器。不僅如此,Cube J 還能與戶外的智慧電表連線,再搭配 NextDrive 開發的 Ecogenie app,家戶的即時用電狀況在手機上就可一目瞭然。

顏哲淵分析,家庭難以節能省電的痛點,就在於沒有數據。「台灣到底缺不缺電,這個問題很難回答,因為沒有數據。我們的 Cube J 連上智慧電表,就可以告訴你這個 moment (現在)家裡用了多少電。」

獲取即時的用電數據,對於家戶和電力公司的省電行動皆有很大的效益。

為了使大眾皆能「讀懂」電力,NextDrive 將 Ecogenie app 上顯示的用電情形以電費呈現,而非人們無感的瓦數。「只要打開手機,你就可以看到現在該付多少電費。」顏哲淵說道。此外,若用電量異常升高時,Ecogenie app 則會發出警告通知,用戶就能立即檢視是否有哪一台電器忘記關閉,並使用 app 關閉用電量大的裝置。

顏哲淵觀察,當人們知道現在用電花了多少錢,自然會產生用電意識。「曾有使用者表示,當他檢視家中的用電情況時,都會注意燈有沒有關,這是自然而然的行為。」

Cube J 除了走入一般住宅、作為居民日常省電之用以外,顏哲淵表示,Cube J 也被 運用於可自力發電的住宅,作為電力調控的好幫手。以屋頂安裝太陽能板的房屋為例,當中午陽光充足,Cube J 便會通知用戶,此刻太陽能產製的電力相當充足,不需使用其他電力,藉此讓用戶得知該如何選擇當下的用電模式。

NextDrive 的終極任務,是運用 Cube J 將家家戶戶的即時用電數據透過物聯網串連起來,並深入了解每一個電器如何被使用。如此一來,電力公司就能依此數據檢視並預測整體的用電情形,並用來調配發電廠的運作。

「電力公司第一步了解用戶怎麼用電,第二步就可以調控。比如說,它知道明天用電量不會太高,就可以讓一個發電機休息。」顏哲淵分析,過去電力公司不知道未來的發電情況時,只得讓發電機持續運轉;現在知道以後,就可以事先做好許多準備工夫,省下不必要的電力浪費。

顏哲淵的核心理念,正是「不浪費」的精神,「我們相信電只要不多發,就可以減少很多浪費,用到剛剛好就好。」

目前顏哲淵已與日本第三大電廠中部電力公司簽約合作,只要向中部電力公司購買電力的家戶,即可免費在家裡安裝一台 Cube J。「就像和電信業者綁約送零元手機的概念。」顏哲淵詼諧地比喻。

而顏哲淵預計可用 Cube J幫家戶省下 15% 的電力,並在 2019 年初將此套技術在日本布建超過一萬戶家庭,逐步發揮節能省電的影響力。

保持不浪費初衷,開發活絡綠能交易的區塊鏈平台

秉著不浪費的精神,顏哲淵與台灣區塊鏈新創「BiiLabs」合作,預計在 2019 年於已高度電力自由化的日本市場推出即時綠能交易平台。

區塊鏈具有追本溯源與即時交易的特性,使用 NextDrive 與 BiiLabs 合作開發的綠能交易平台,將可清楚知道這一度電從何而來、該跟誰買。顏哲淵分享腦中能源交易的理想藍圖:「我們的想像是:假設你家裡有裝太陽能板,可自產電力,你就可以將用不完的電賣給我。」藉由活絡能源交易,顏哲淵盼望讓被發出來的每一分電,都能用在對的地方上。

目標 2021 年佈局台灣市場,促進節能的正向循環

日本推動能源計畫時,以「國民生活的改善」為號召,透過能源應用的調控,減低環境負擔,進而提升全民的生活品質。「這是我們跟日本真切學到的觀念,我們想要把它帶回來。」

發跡於台灣的 NextDrive,未來也希望可將能源調控技術應用於台灣市場。顏哲淵坦言,他在台灣看見不少機會,但也可預見不少挑戰。「台灣發展綠電的機會,包括現在正在蓋、世界數一數二大的彰化離岸風力發電廠,還有中南部的太陽能電廠其實也不少。」顏哲淵表示,「可是台灣的基礎建設,例如智慧電表,還需要時間布建;法規也需要加速推動盡快讓市場活絡,邁向電力自由化。」

顏哲淵盼望以能源調控,達到節能省電的目標,進而促成台灣社會的正向循環。談及未來的發展願景,顏哲淵表示:「當用電量減少,燃煤發電廠搞不好可以少兩座,空氣就變好了,得肺癌的人也變少,健保的支出又變少了。如此就成了一環扣一環圈起來的正向循環。」

目前正於台灣能源市場慢慢佈局的 NextDrive,預計 2021 年在台灣落地。「這是我們對公司的期許,也是對這個土地的期許。」顏哲淵眼神發光地表示。

全文轉載自勞動力發展數位服務平台

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