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上網查資料就能愛地球?Ecosia 讓一次次搜尋紀錄,變成一座座綠意森林

大數據時代來臨,每當我們抱怨著:各家搜尋引擎又要分享用戶的使用數據,以追求更大的利益時,這家德國社會企業卻反其道而行——把用戶搜尋次數轉換成永續力量,用戶們每累積 45 次搜尋 ,他們就在世界上種下一棵樹。

整理/梁元齡

在德國出生的 Christian Kroll 在遊歷各國後意識到,如果地球要生存下去,就必須更重視樹木的生長。

於是,Kroll 創辦了搜尋引擎 Ecosia。每當用戶打開 Ecosia 查資料,Ecosia 的團隊就會在世界某處種下一棵棵樹。

砍伐活動猖獗,森林面積大幅萎縮,Ecosia 因此把每年營收拿來種樹,至今已在巴西、祕魯、馬達加斯加、印尼和坦尚尼亞等地區,種下超過 3570 萬棵樹。(同場加映:「衛星看不到樹冠下被破壞的樹木」科學家用這款地圖,掌握亞馬遜森林被砍伐的真實情況

儘管已經種下這麼多樹,Ecosia 的團隊還是不滿意,因而立下野心勃勃的目標:他們希望 2020 年前,能在全球種下 10 億棵樹!

目前 Ecosia 共有 700 萬名活躍使用者,收益來自搜尋引擎上的廣告,其中 80% 盈利用於資助森林復育計畫。使用者平均每搜尋 45 次,Ecosia 就會種下一棵樹;即便有使用者開啟廣告阻擋程式,也不會被排除在外。

打開 Ecosia 搜尋引擎,映入眼簾的是個大大的計算器,清楚顯示團隊目前種下了幾棵樹,在在印證了他們對「公開透明」的承諾。

在 Ecosia 網站上很容易就找得到財務報表,網站隱私政策也相當健全,另外還有「植樹收據」,記下每個月在世界各地的植樹花費。

要達成種 10 億棵樹的目標,Ecosia 得拿下約 1% 至 2% 的搜尋引擎市場。而 Kroll 相信他們做得到:

「我們雖然是個很小的團隊,卻是個真誠進取的團隊,我們相信社群的力量——當社群規模變得夠大,要種下 10 億棵樹就很容易了。」

盈利不是商業行為的唯一目的

創辦 Ecosia 之前,Kroll 很失望地發現,大部分的人都把「盈利」視為商業行為唯一的目的。他因此踏上旅途,希望能為世界帶來更好的影響。(同場加映:「種樹救地球」不再只是口號,而是未來的新興行業!

2009 年,Kroll 在柏林推出了 Ecosia,並立下座右銘:

「多元、正義與平等,是化解世界上最緊迫問題的關鍵。」(Diversity, justice, and equality are the key to solving the world’s most pressing problems.)

Ecosia 期望,他們種下的樹能夠發揮力量,把世界變成更適合每個人居住的地方。

於是他們積極串連各地社群,以期擴大種樹的影響力。在巴西,他們與當地的植樹團體 Pacto 合力種樹,該組織旗下擁有超過 300 個植樹計畫,目標是讓大西洋沿岸熱帶雨林(Atlantic Rainforest)起死回生;到了祕魯,Ecosia 則找上植樹企業 Progresso,以及位於南方的減碳組織 Pur Projet。

如今,Ecosia 正前進烏干達,為 25 萬棵樹的種植計畫募資,重新打造 500 公頃的綠地,讓當地的黑猩猩能有地方棲息。(同場加映:商業栽種也能保育物種:Lush 在瓜地馬拉打造永續供應鏈,助雨林重現生機

除此之外,Ecosia 也將與「珍古德根與芽計畫」(Jane Goodall Roots and Shoots)協力,教育當地孩童自然保育的知識,以及森林對人類、動物和環境的價值。 Ecosia 並派出的「植樹總監」,尋找最佳植樹地點,讓植樹效益發揮至最高。

植樹總監 Pieter van Midwoud 說:「我在烏干達與珍古德見了面,討論我們的合作事宜,並分享有關種樹還林計畫的方法。在訪談過程中,我意識到,我們對復育山水、支持人類與自然的願景,是如此不謀而合。」

「對於我們即將在烏干達 Hoima 區所帶來的影響,我感到非常興奮;但不只如此,對於這計畫能教給世人的一切,我更是迫不及待。」

核稿編輯:李沂霖

參考資料

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