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她 62 歲創辦「長者人力銀行」,現已成連續創業家,為自己和上千名銀髮族再創「安可職涯」

整理/郭潔鈴

在《安可職涯》一書中,描述了退休長者再度投入職場的新風潮:「新潮流正在發生,越來越多戰後嬰兒潮世代,正用行動改寫二十一世紀的中年生活,有的人退休後再回到職場,從事貢獻社會的工作。」

新加坡社會企業銀泉(Silver Spring)創辦人 Helen Lim 的職涯發展,正是安可職涯的最佳體現。她人生 62 歲才創業,目前已是多間企業的創辦人,包括長者人力銀行和咖啡廳,而由第一間事業名「銀泉」可知,其創業理念與銀髮族有密不可分的關係。

活用 40 年人資經驗,創辦「銀泉」為退休者尋求安可職涯

退休前在美國化學公司擔任亞太區人力資源部長的 Helen,在新加坡政府部門與跨國企業共計有近 40 餘年的人力資源管理經驗,2005 年公司欲將總部遷往上海,時值 58 歲的她不想離開家鄉,因而選擇退休。

正準備頤養天年的她,卻於退休生活剛滿 4 個月時,受邀參與新加坡健康集團(Sing Health)的銀齡連結計畫(Silver Connection Movement),意外開啟了人生的另一扇窗。該計畫盼望運用 Helen 的人才培訓知識,幫助集團內的熟齡工作者及退休者,依自己的興趣充實相關職能,以重新再回到工作崗位。

當時 Helen 負責為婦產科的退休護士安排培訓,在互動之間不經意地得知年長護士們退休後的想法。「一個年近 70 歲的護士對我說,退休後第一年最美好,久而久之,生活就變得沒有意義,她想找些事做,卻又不知道做什麼。」(同場加映:日本這間高齡咖啡廳,為我們上了「活到老,工作到老」的 4 堂課

身處相似情況的 Helen,對這番話特別有感觸, 「這些話對我的觸動很大,讓我意識到退休並不是事業的終點。我們在 60 歲退休後,平均還有 20 多年的時光,應該用這點時間做點有意義的事,例如以前沒有機會嘗試的創業。」

受到護士的話語啟發,Helen 於 2009 年 3 月創辦了銀泉,成為新加坡第一家針對中高齡求職者提供職涯諮詢和工作媒合服務的公司;同年 12 月,她發現位於新加坡鬧區的商辦大樓百威廣場(Parkview Square)裡,正巧有一處咖啡廳空間公開招租,在朋友的鼓勵之下,她把握機會創辦第二間企業—— Chatters Cafe,僅雇用 55 歲以上的高齡者,讓人們看見長者能在職場中發揮的價值。

退休不是事業的終點,而是新人生的起點

目前除了 Helen 之外,銀泉共有 3 名員工,他們皆具有人力資源或職涯輔導的背景和專業,且同樣屬於 60 歲左右的高齡就業者,渴望運用自己的專業和經驗回饋社會,幫助更多中年失業、生涯轉換、或退休後想再就業的工作者。(同場加映:「只要彩色合作社一直繼續,我會做到一百歲」這家企業的員工全是老農民,開創千萬年收!

員工之一的 Becky 表示,自己從 58 歲時開始思考退休生活該如何度過,60 歲時剛好得知銀泉正在徵人,發現工作內容很符合未來對職涯的需求:感興趣、符合能力、壓力不會太大,還能夠幫助人,因此決定加入銀泉,至今已工作 4 年。

銀泉專注於幫助介於 40 歲至 70 歲之間、曾擔任過高階管理職位的白領族群,例如經理、主管、教授等專業人士。在銀泉官網上的求職者通常具有專科文憑(Diploma),多數人擁有大學學位(Degree),更有不少人具備在跨國公司工作的經驗。

目前網站上已有將近 2 千名求職者註冊,平均每個月可以幫助 30 名熟齡者就業,職缺包括資深會計師、資深經理、資訊科技商業分析師等。

「我們希望和更多企業主合作,共創更具多樣性的工作環境。雇用熟齡工作者,能使工作氣氛更安定、獲得更高的效率,並幫助新鮮人精進解決問題的技巧。」Helen 表示。

為了讓高齡就業者能適應新職場,Helen 認為企業也需做出相對應的措施。她以電影《高年級實習生》舉例,只要企業建構輔導機制,並協助中高齡員工建立人際關係,同時員工也保有對新世代文化的高接受度,那麼銀髮上班族的豐富資歷,將對企業營運帶來相當的幫助。

Helen 強調:「當你超過 55 歲,不代表你的人生正在走下坡——你還是能運用過往的經驗,貢獻給公司。只要能接受多樣性、並事前做好規劃,我相信公司都能迎接這樣的想法。」

除了說服企業雇用熟齡者,Helen 更率先以身作則,為中高齡者開創就業機會。她於 2009 年創立的 Chatters Cafe 中,無論是外場服務生、結帳店員或是內場廚師,都是 55 歲以上的員工。

「工作使我的頭腦持續運轉,」Chatters Cafe 裡高齡 72 歲的員工 Sally Chung 表示,她是位退休的會計師,現在負責咖啡廳的營運和帳務處理工作。

談及對於高齡就業的看法,這名銀髮員工有一番見解。「現在人們的壽命越來越長了,」Chung 在咖啡廳櫃台後表示,「我們應該讓社會將高齡者視為有價值的人力資源,並預先計劃這件事,因為高齡化問題將影響全球各地。」

回顧創業 9 年來的旅程,Helen 最感到自豪的事情,「是我向自己證明,我比想像中更有抗壓性、更具有熱情!這種對自身長處的覺察,將使我們不斷往前邁進。」

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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新加坡銀泉創辦人 Helen 將於 5/5 來到「明日亞洲 - 2018 亞太社會企業高峰會」,分享如何打造長者人力銀行,為他們開啟第二人生,點此了解更多高峰會資訊 

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