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美食無國界!這間布魯克林新潮咖啡廳,廚師全是難民

2018.01.22

在號稱是美食天堂的布魯克林紅鉤區,人潮聚集在一間剛開幕沒多久的咖啡廳,這裡環境舒適、餐點可口,一切就與其他的餐廳無異,而當我們將目光移至廚房時,這才發現那些忙著做菜、擺盤的廚師們皆來自不同國家——他們是難民、國際人口販賣倖存者以及尋求政治庇護者,正藉由烹飪改變他們的生活。

整理/李沂霖

這間餐廳名為 Emma’s Torch ,以詩人 Emma Lazarus 命名,她寫下著名的十四行詩《新巨人》刻在自由女神的底座,詩寫道:「讓那些因為渴望呼吸自由空氣,而經歷長途跋涉疲憊不堪、身無分文的人們,相互依偎投入我的懷抱吧,我就在站在金門口高舉著自由的燈火。」

Emma’s Torch 的創辦人 Kerry Brodie 正是希望自己能高舉燈火,照亮那些來到美國的流浪者。

「在 1880 年代,Emma Lazarus 是第一批起身擁護難民的人之一,她相信真正能幫助難民的方法是透過職業培訓,支持他們實現美國夢。150 年後,這些話仍是真實的,而她的願景也仍是真實的。」

Kerry Brodie 追隨 Emma Lazarus 的精神,開設 Emma’s Torch,以協助難民進入餐飲業工作為宗旨,為難民提供烹飪訓練、英語課程以及面試技巧課程。

Kerry Brodie 曾在美國最大的 LGBT 民事權利倡導團體和政治遊說組織「人權戰線」(Human Rights Campaign)工作,而烹飪則是她從小就培養的興趣,她搬到紐約參與烹飪學校「Institute of Culinary Education」的訓練,不僅提升了廚藝也學會如何教導他人變成廚師。

滿懷對人權的關注與對烹飪的熱愛,Kerry Brodie 相信能藉由培育難民專業的技能,協助他們進入餐飲業並創造新的生活。

多數難民即使原先在自己的國家擔任工程師、律師或醫生等薪水較優渥的工作,來到美國後,因英文不夠流利、缺乏當地認可等原因,便很難找到相似的職位,僅能領取較低的薪資。

根據 Huffingtonpost  報導指出,2016 年統計,外國移民每週平均薪水約為 715 美元,而美國人的平均週薪則是 860 美元;平均而言,外國移民者的時薪低於本國人 12%,而難民的平均薪資又更低於其他移民。雖然政府提供初到美國的難民 4 個月的經濟支持,但多數人難以在這段時間內就找到穩定的工作,因此只能繼續依靠政府的社會保障金生活。

於是,Kerry Brodie 請來曾任知名餐廳主廚的 Mandy Maxwell,在 Emma’s Torch 提供免費的烹飪技能培訓,為期兩個月,由主廚教授餐點烹飪與甜點製作的技能,同時,這些參與的「學生」在培訓期間將能獲得時薪 15 美元 (高於紐約餐飲業的平均時薪 11 美元),讓他們能夠在不需擔心生活的情況下參加培訓;除此之外,Emma’s Torch 更為參與者開設英文課程及面試技巧指導,協助他們順利進入餐飲業就業。

「我們嘗試幫助這些學生找到合適的工作、獲得公平的薪資待遇。」Kerry Brodie 表示,「我們有一部分的訓練是關於廚房的領導能力,我們希望學生們能更有自信去承擔更多責任並獲得更高的薪資。」

去年夏天 Emma’s Torch 首次舉辦烹飪培訓課程時,他們收到 50 份申請,至目前為止已培訓了 5 位學員。這項計畫目前還處於小規模的階段,並持續地發揮影響力,從 Emma’s Torch 畢業的 3 位學員皆順利在紐約的餐飲業中找到待遇不錯的工作;而成立不到一年的 Emma’s Torch 更在紅鉤區眾多餐廳中脫穎而出,吸引不少人慕名而來。

「也有許多顧客來到這,完全不知道我們與其他咖啡廳有什麼不同。」Kerry Brodie 表示,她十分樂意這樣的情形發生,「我們希望來到 Emma’s Torch 的顧客不是抱著做善事的心情前來,而是能在用完餐之後,開心地告訴別人『我今天去了一間很棒的餐廳,那裡的餐點非常美味!』」

下一步,Kerry Brodie 希望能將 Emma’s Torch 擴展到其他城市,另外,她也計畫為那些單親媽媽以及人口販運受害者的難民們提供不同的服務,「廚師的工作對他們來說或許不那麼合適,因此我希望能找出其他協助方法,比如幫助他們展開手工食品販售的生意。」未來,相信 Emma’s Torch 能照亮更多的人。

核稿編輯:金靖恩

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