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枕邊的循環經濟:澳洲床墊製造商加入回收計畫,每年讓 40 萬張床墊起死回生

編譯:吳佳穎

舊床墊不再只能往掩埋場丟,Soft Landing 讓它起死回生。

不管你把床墊埋的多深,床墊中的氣囊還是會讓它浮起來,放在地面一圈圈的生鏽彈簧會勾傷人,腫脹的泡棉則宛如路障。「要把一張床墊分解就像製造床墊一樣需要非常長的時間,你不會想要看到它明明還有許多配件可以回收再利用,但是卻進了垃圾場!」Joyce 泡棉製造商,業務行銷部門經理 Kathy Jack 說。當澳洲每年有 160 萬張床墊被丟棄,其中有 40 萬張床墊正被社會企業 Soft Landing 和其他企業回收,且數字持續成長中。

床墊供應鏈的上下游廠商一起參與了「stewardship scheme」計畫,他們決定承擔起回收廢棄床墊的責任,「床墊體積大又笨重,還有很多臭蟲,要處理他們真的是一項具挑戰性的任務。」Soft Landing 的床墊回收經理 Janelle Wallace 說。

他們在 2017 年 6 月,於墨爾本舉辦了一場說明會,徵求中小企業和零售商一起加入這個自願性的計畫。當他們承諾加入後,便可用折扣價委託 Soft Landing 回收床墊。業者可以自行吸收這個費用,或是轉嫁給消費者,因為消費者本來就需付一筆錢請人處理廢棄的床墊,大約是美金 80 元。

Stewardship scheme 的主席 Kathy Jack 說,把床墊拆開後,彈簧可以給製鋼廠利用化學原理再製,泡棉清潔後則可做為地毯襯底的材料,由於泡棉的特性是可以維持很久,可以一直不斷地被重複利用。Soft Landing 也回收止滑墊和其他布料來做拳擊沙袋;將廢棄木材削成木屑,做為鋪在苗圃或菜園的農業資材,或是動物農舍鋪在地上的碎屑;床墊的外皮則能鋪在雜草上以防雜草叢生。

每一張床墊都是用手拆解,以簡單輕便的史丹利刀做為工具。Kathy Jack 說,雖然 Soft Landing 一開始的初衷是為了環境,但其實對製造商來說,回收床墊比起送進垃圾場是更有效益的。根據 Soft Landing 的統計,每年回收的這些材料是以噸來計算,每 10 噸回收資材所減少的資源消耗,相當於減少 4 台汽車的排碳量,或是可以提供 14.5 個家庭一整年的用電量,或是省下 3.5 座後院游泳池的用水量。

Soft Landing 以社會企業的形式於 2009 年,在澳洲的 Mission 成立,致力於找出回收廢棄床墊的解決方案,目前是澳洲最大的床墊回收業者,並得到 2016 年最佳社會企業獎(Social Traders’ Social Enterprise of the Year)。Soft Landing 也聘用求職困難的員工,並預計要擴張廠房,讓床墊回收計畫能拓展到整個澳洲,目前在雪梨、墨爾本、伯斯等地都有據點。

Soft Landing目前有 70 多位員工,當中有許多員工以前曾經歷失業低潮,或是身心障礙者和更生人的背景,且超過 75% 的員工有原住民身分。 

「我們稱這家公司是通往就業的道路,我們一開始是創造需要勞力的工作,但是最後我們能夠轉換成一種讓員工認同,覺得穿上制服是種驕傲的工作。」Kathy Jack 表示。

在工作的過程中,會有許多導師會陪伴員工面對遇到的困難和責任,透過正向的引導激勵,使他們最終獲得了工作的技能與自信。其中也不乏許多員工後來又取得大學學歷,並在別的領域找到好工作的例子。

核稿編輯:金靖恩

參考資料
Better bedfellows: how mattress manufacturers are stopping the waste

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