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「合作經濟,是年輕世代的解藥!」AltGen協助青年成立勞動合作社,改善勞動環境

2017.03.13
合作轉載

文:陳怡樺

「Together we're stronger!」這排字高高置於AltGen的網站刊頭。翻成「團結力量大」也好,「合作力量大」也可以,直白地切入AltGen的核心。

AltGen取自AlternativeGeneration 2字的前3個字母,共同創辦人Constance深信,面對崩壞的經濟制度,合作經濟是年輕世代為自己開創的一條活路。

AltGen由Constance Laisné和Rhiannon Colvin兩位當時不到25歲的女孩共同創立;協助18至29歲的年輕人成立勞動者合作社是AltGen的任務。在英國,剛畢業的年輕人無一不是從無薪實習或低薪開始進入職場,接著面臨數以百計、擁有類似專長的年輕人,擠破頭搶同一份工作,好不容易搶到工作,卻成了工時很長、薪水很低、任由雇主宰割的弱勢方。

「什麼是『工作』?我們到底為什麼工作?在職場中,年輕人到底處在什麼樣的位置和處境?」讓身處年輕世代的Constance想了很久。

來自法國的Constance在英國取得設計碩士學位,一如英國的畢業生那樣,從實習開始,在職場廝殺幾輪後,她決定當一名自由工作者(Freelancer),但自主接案後並沒有因此萬事順心,「和雇主談工作細節時,對勞動契約不熟悉,不確定哪些權益可能受損;而原本常在一起激發彼此創意的夥伴,成了競爭對手,這一切都讓我很沮喪。」最後決定從曼城搬到倫敦,離開職場叢林近身肉搏戰,繼續念書之際,無意間參加了一場以「合作經濟」為主題的研討會。

「在此之前,我沒聽過合作經濟。」Constance回憶了當時,有5位中年男士排排坐在台上,台下1位年輕女士舉手想發言,但是台上諸君沒發現她, Constance卻與年輕女孩交換了眼神和微笑。會後,兩人聊起天來。Constance 說:「我們這個世代爛透了、糟透了!為了自己的勞動環境,我們必須趕快做點什麼,越快越好!」

「合作經濟會是我們這個世代的解藥!」年輕女孩篤定地說出這句話。這個女孩,Rhiannon,成了AltGen的另1位創辦人。兩天之後,Constance和Rhiannon 決定一起工作,儘管當時兩人還不太認識彼此,憑藉著共同的信念,展開一切。

談及為何不籌組自身專業的「設計」合作社,而選擇籌組「推廣合作經濟」的合作社呢?Constance坦然一笑說:「我們太想了解勞動合作社在運作時會遇到什麼事了,AltGen的成立是一個實踐行動,也是一段真實的實踐過程。」

團結,從自己開始

在英國,談起「合作經濟」,多數年輕人或者沒聽過,或者以為是街角超市或大街上銀行的代稱。AltGen創立的第一年,獲得COOP UK的40,000英鎊資助,「第一年太瘋狂也太可怕,我們用盡氣力做了打底和宣傳的工作。和10所大學合作舉辦工作坊、講座,也參加就業博覽會,不停地對年輕人說,Coop是另類的經濟型態,一年下來接觸超過3000人次的年輕人。」Constance設計了許多小貼紙、小海報,企圖用圖像讓年輕人了解「合作經濟」的內涵,同時也設計更多簡便的工具提供給年輕合作社運用。

AltGen設定第一年協助5個由年輕人組成的勞動合作社籌辦。為此,舉辦競賽,來了35個團隊參賽,最後由平面媒體、陶藝、影像、手工藝、建築、網站設計等領域共6個團隊獲選,各獲得2,000英鎊的啟動金。分散在英國各地的合作社加上AltGen勞動合作社組成聯盟,固定聚會,彼此扶持,「如何自我組織」是聚會時一再討論的話題。

3年間,AltGen陪著這些年輕合作社一起走過確認共同需求、財務規劃、立案程序等每個步驟,Constance認為,擁有共同的使命與價值,以及學會如何一起工作,是很重要的部分。

「AltGen不會是永遠的媽媽,因此我們學會分享,也練習看到彼此的不同,尤其各處不同領域,卻遇到相似的問題,一起分享所有好的、壞的經驗。」

問及合作社運作中最困難也最具挑戰的部分,Constance淡淡地說:「人與人之間的關係,如何面對衝突、克服衝突,甚至在衝突中為團隊找到最好的決定,並讓每個人都接受,這是最耗時、最困難,也是最值得的部分。」

AltGen的雄心不只在英國島內,由AltGen協助成立的合作社成員不少位來自歐陸,更希望與歐陸的年輕人並肩作戰。採訪前一週,AltGen剛辦完Young European COOP Network 的聚會,讓來自全歐洲的年輕人有機會聚在一起討論合作經濟,尤其是協助如希臘、土耳其等當地沒有合作社金援的地方,大家一起讓社會更貼近公平正義。

採訪中,Constance說了好幾次「Solidarity(團結)」,是啊!未來掌握在團結的年輕人手上。回首AltGen的每一步,另類經濟是可為且真實存在的!讓人踏實地相信。AltGen是這趟英國COOP踏查之旅所採訪的最後一個合作社,也是完全不在原始採訪計畫之內的合作社,卻是最恰好的句點。

本文摘錄自《哇!原來這也是合作社:大不列顛COOP踏查報告》,閱讀更多請參考原著

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