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【布蘭森專欄】開創社會企業 先過三關

2013.07.06
合作轉載

經濟日報 / 編譯林聰毅(2013年6月17日)

創業家精神不是在講如何銷售—而是在講如何找到創新方法來改善人們的生活。以往,商界人士大多把重心放在能攫取消費者青睞的產品及服務,從而建立了許多大企業以及創造無數的就業。

但現在,這種態度正在改變,新一代的創業家正在利用商界各種資源與科技,解決諸多社會及環境問題─以前只有政府與慈善機構投入這個領域。英國政府說,光在英國就有7萬家社會企業正在幫助人們、社區及環境。

2012年這些社會企業及組織對英國經濟貢獻了549億英鎊、雇用了近100萬人,然而這只是此領域的初期發展。創新的解決方法正在社會企業領域提供參與、就業及希望。

我最愛舉的範例就是馬希依瓦(Strive Masiyiwa)主持的經濟網無線公司(Econet Wireless)。幾年前,這家總部在南非的電信業者,開始在非洲發展與經銷太陽能充電事業,供應行動電話、電燈及其他裝置電力。

由於鄉間地區的電力供應並不穩定,這些充電站正協助改變鄉村居民的生活。經濟網無線公司改變其商業模式並促成人們生活與環境的改變,同時建立了一個利潤豐厚的新營收來源。

企業與政府必須鼓勵事業有成的創業家及年輕人才把重心放在健康、教育、氣候變遷,以及社會照護等領域。我們能如何加速這個進程並且產生更多影響力?

社會企業的創業家面臨三大障礙。一是資金:錢從哪兒來?儘管財務上的報酬率差不多,但為社會企業籌措資金的難度遠高於一般商業公司。假若有一個創業團隊提議要成立一家社會企業,而且可能徹底改變英國規模870億英鎊的社會照護部門,就值得提供該團隊大量資金。

我們需要鼓勵更多發想,以及諸如谷歌全球影響力挑戰賽(Google's Global Impact Challenge)這類競賽,這項比賽是在英國找出四家非營利組織,只要能透過科技協助解決某些最棘手問題,就可獲頒50萬英鎊獎金。優勝者包括教授兒童編寫原始程式碼的CDI Apps for Good以及利用追蹤裝置監控與保護瀕危野生動物的倫敦動物園協會。

其他人也在跟進。由霍伯曼及高德溫專為創業家成立社團「創辦人論壇」(The Founders Forum),已和社會投資人Nominet Trust合作,提供100萬英鎊以鼓勵優秀人士運用其科技才華解決社會問題。

二是網絡。政府與企業須在科技創業家及社會企業領導人之間建立連結,這一點很重要。鼓勵科技業者與社會企業人士合作,可以激發新構想─從線上捐贈平台到教育分析事業等。透過兩者的合作不僅使解決問題不必花很多錢或心力,還可創造就業機會。線上論壇、網路活動及會議,都有助於建立科技與社會企業之間的連結。

三是指導。每個創業團隊需要指導老師,以協助團隊成員了解並解決棘手的初期狀況,並在之後的整個擴張過程中隨時從旁指導。利用企業技能培育一家社會企業是個相當新的點子,應該鼓勵成功的科技創業家指導社會企業的創業家。

假如你想要參與社會企業,不妨檢視一下你自己的企業或你工作的公司:你和你的團隊具備有用的技能與足夠能量來幫助別人嗎?若有,你是否該找新合作夥伴並且投入這個新部門?你有多餘時間幫助一家非營利的年輕事業度過最初幾年的難關嗎?

(作者Richard Branson為維京集團創辦人)

圖片來源

全文轉載自聯合新聞網

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