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她出過唱片、演過電影,現在她不當名媛 改當潮牌老闆—設計師全是洛杉磯的街友!

2015.09.02
合作轉載

文:派特米果 /圖:The Giving Keys

在 2015年 Sustainatopia 研習講座中,有一名講者特別引人注目。她擁有一頭耀眼的金髮,說話神情酷似奧斯卡影后-珍妮佛 • 勞倫斯 (Jennifer Lawrence)。這名講者大方逗趣的創業分享,當天與會的媒體和創業家們,可能還一度以為在電視台看脫口秀。

她就是社會企業 The Giving Keys 執行長-凱特琳 • 克斯比。凱特琳擁有一個許多人夢想的成長背景。她從小在引領全球娛樂脈動的好萊塢長大,她的父親是許多知名音樂人的經紀人,媽媽則是亮麗的模特兒和演員。

父母也曾期許她和好萊塢的政商名流一樣,經營一個五光十色的精采人生。所以在家庭文化的薰陶下,她出過唱片,演過電影,後來還嫁了一個型男老公。凱特琳大可當個美美的名媛,天天在好萊塢趴趴走,讓八卦媒體捕捉她的倩影。但單純善良的她,對於那些紙醉金迷的嗜好和工作,總是興致缺缺。唯獨公益行善,讓她情有獨鍾。

從學生時代,就熱心公益,也成立過 NPO 慈善網站。凱特琳希望可以盡她所能,讓這個世界更美好。原本就想當個愛做善事的歌手,卻因緣際會踏入社會企業的領域。故事源於有一天,她請鎖匠在她的舊鑰匙上頭,刻上一些比如愛、勇氣等激勵人心的正面詞彙,並將這些鑰匙重新設計成項鍊飾品。一開始,她就在網路上隨性兜售。但沒想到這些鑰匙項鍊,竟然賣得比她的唱片還要好。

當時本業還是歌手的她,雖然有些哭笑不得。但她也意識到,她似乎可以運用這個新舊結合的創意,為我們的社會做些事情。她說:「我想要你拿到一把鑰匙,可以提醒你真的很特別。你我就是那一把獨一無二的鑰匙。」

她也希望透過這些鑰匙項鍊提醒人們。很多時候,我們往往會不滿意自己的缺點、過去、外貌等等。而這些老舊的二手鑰匙,某種程度就好像我們所厭惡自己的陰影。當你願意接受自己和改變自己,就如同凱特琳重新設計這些老舊不堪的鑰匙,打造成精美的項鍊。那些看似我們不願接受自己的斑痕,反而成為這些項鍊的賣點特色。讓自己的陰影不僅擁有一個全新的面貌,還轉變成一個鼓舞社會的正面力量。

(圖片來源:The Giving Keys

就是這個 Pay It Forward 讓愛傳出去的初衷,她開始收到顧客的來信。客人告訴她,他們將這些飾品,送給他們認為有需要的親友們,人生竟然起了很大的變化。曾想輕生的朋友,因此決定要更勇敢地面對人生。也有癌症的朋友,因為這把鑰匙而感到希望無限。所有因為這些上頭刻有正面話語的鑰匙,所延伸出來的故事開始蜂擁而來。

基於顧客的熱烈反應,她大可將這個鑰匙項鍊,當成她人生的搖錢樹。請人設計美美的網站,大舉販售這些正面可愛的小玩意兒。但她仍然想好好做公益,當時的她不知該如何運用這些可觀的收入,來實質地回饋社會。就在苦無頭緒,半年後的某一天,她無助地在教堂大哭:「人生的意義是什麼?到底這一切是為了什麼?我只是想好好幫忙我們的社會,卻想不出一個好辦法。」

就在同一天走出教堂時,她發現一對情侶正在傘下躲雨,手上拿著一個標語寫著:「Ugly, Broke and Hungry」。她走向前詢問他們,這個標語是什麼意思?他們發生什麼事情。才發現原來男方的父母親也是街友,所以在這樣的成長環境下,他沒有完成學業,一直都處於流離失所的狀態。

她當時也不知哪來的勇氣,立刻邀請這對流落街頭的情侶與她共度晚餐。就在餐桌上,她注意到那個女生有一條很好看的項鍊。對方表示,那個項鍊是她自己做的,因為她很喜歡做工藝。

凱特琳忽然靈機一動,大膽詢問這對才剛剛認識的新朋友,要不要協助她做生意。從那天起,這對情侶成為了她的員工,開始幫忙設計鑰匙項鍊。在這對情侶設計師的加持下,她的飾品生意又更蒸蒸日上,正當她想聘請更多設計師的時候,她發現當地慈善機構 United WayPath (People Assisting The Homeless) 的合作機會,開始聘請更多街友朋友,成為她的設計師。

從那一刻起,一個個原本在洛杉磯流浪的街友們,因為一份設計鑰匙項鍊的工作,有街友因此完成學業,有些開始有能力租公寓或存錢買房,甚至還有員工在The Giving Keys 遇見也曾流落街頭的另一半,共組有「家」可歸的新生活。

這些因為一把鑰匙所帶來的正面改變,都是凱特琳始料未及。台上演說的她,仍然保有那份傻大姐的純真。還自爆因為員工比她聰明又優秀,常常開會聽不懂下屬的專業術語。她謙虛地表示:「我只想要解決問題。」她也提到,你我周圍有許多代表著不同社會議題的「鎖」,而我們都擁有解決某個特定社會議題的鑰匙。這些鎖就在你我的身旁,等著我們去將它打開,並將這些身困在這個議題的人事物給解救出來。

就在凱特琳的演講過後,我望著自己的雙手,隱隱約約看到了一把鑰匙,而你呢?

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作者簡介:目前在國外擔任 UI & UX 設計師。派特一直以為,他會就此乖乖在好萊塢當個設計師。然後某年某月某一天,回歸他小時候的人生志向,在家當煮夫帶小孩。但後來在台灣社企流的薰陶下,派特決定在當煮夫前,和大家分享他在美國社企圈的所見所聞,並同時尋找志同道合的夥伴們,一同籌備夢想中的社會企業。派特除了採訪全美各地社企家,也同時活躍於 TED Talks 翻譯社群、Net Impact 以及 Acumen 等社企團體。若您有任何疑問或分享,歡迎與派特聯繫!


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