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更生人想回歸社會卻總是碰釘子,這家育成組織直接教他們創業 「重新做自己人生的主人」

編譯:林子豪

因販毒而入獄的Ralphy Dominguez,在2013年刑滿釋放,懷著重新踏入社會的心情應徵了500多份工作,但全都石沉大海。然而Dominguez並沒有灰心,決定利用曾在監獄裡學過的皮革工藝技術,自己創立公司販售手工皮夾。

現在,已經成功創業的Dominguez正與Refoundry合作,協助其他更生人開啟他們的另一片天。

Refoundry是一家新的社會企業,專門提供更生人為期一年的職業訓練,並協助他們創業。當Refoundry培育的企業能自主營運後,其營收可回饋於職業訓練的開銷,使Refoundry不需仰賴慈善捐款。


圖片來源

Refoundry共同創辦人Tommy Safian觀察到,美國現今的更生人輔導機構存在著許多弊病。

美國每年有數十萬人出獄,許多就職服務中心只想讓他們盡快找到工作;再加上有不少補助金是以就職人數作為審核標準,在多重壓力下,輔導機構無法提供充足的就職訓練,最終導致更生人只能從事薪水微薄且無發展空間的勞力工作。

根據Safian的觀察,這些人即使找到工作也無法持續太久,一年後還有工作的更生人只有四分之一,能工作持續三年的則僅剩十分之一,更悲哀的是,有超過一半最後又回到監獄。

Safian補充,由於很多就職中心都屬於公家機關,雖然他們非常努力,但長遠來看並沒有對更生人產生多少正面效益,到頭來還得花上納稅人一大筆錢。

為了顛覆傳統的更生人輔導機制,Refoundry希望能提供更全方位的職業訓練。目前,訓練著重在創辦人擁有多年經驗的傢俱產業。每位更生人將會花一年的時間,學習如何運用廢棄的木材和其他廢棄物,加工製成再生傢俱。除此之外,Refoundry還會協助他們成立公司,並持續提供行政支援以及產品的市場行銷。

Safian說:「這其實就像加盟連鎖的概念,我們協助建立創業所需的所有行政架構,可提高效率和減低創業時面臨的種種開銷。」

其實,運用加盟的概念也不是憑空而來。當年經濟不景氣時,Safian的夥伴Cisco Pinedo就面臨了必須裁員的困境,但與其開除員工,他選擇將自己開業的經驗傳授給他們。果然,當時的七位員工目前都還分別在傢俱產業中打拼,並在南洛杉磯地區提供150多名工作機會。

為了擴大就職訓練課程和辦公空間,Refoundry已於2015年11月在Kickstarter成功募得新台幣165萬元。未來,他們還想把這種培訓模式應用在其他產業中,希望能造福更多人。

核稿編輯:高克瑋、金靖恩

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資料來源
FastCo.Exist: Instead of Job Training, This Startup Helps Former Inmates Start Their Own Businesses

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