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讓孩子與老人跨越世代:西雅圖「代間學習中心」把幼兒園搬進養老院

2017.01.12

全球高齡化的現象日益彰顯,老人安養成為各國不得不重視的問題。學術界近年提出「代間學習」的新概念,意指「年輕世代與老年世代之間」互相學習,結合銀髮與幼兒這2個看似身處生命軸兩端的族群,或許是一帖妙方。

新聞整理/林孟正、劉易軒

根據新唐人的報導,西雅圖市區的普羅維登斯山聖文森特(Providence Mount St. Vincent)是一家養老院,從25年前起,這裡又開設了一家幼兒園,並且定期的讓孩童們來老人生活區,跟老人一起玩耍遊戲。

沒想到效果意外的好,氣氛完全沒有往日的死氣沉沉,老人們在與孩童玩耍的過程中,變得開朗健談,身體也好轉;而孩童們與老人親密接觸後,變得更懂得社交禮儀等,也不再畏懼變老。

壹讀的報導指出,這間養老院有另一個名字叫「代間學習中心」,顧名思義,就是讓不同輩分的老人、孩童在一起「學習」。(同場加映:「失智不用靠藥醫」:這間老幼共托的照護中心,讓失智者也能正常過生活

一方面能讓老人在跟孩子接觸中獲得更多樂趣和歡笑,重新發現並肯定自我價值;另一方面,孩子從老人那裡穫得了無條件付出的愛。孩子將更能接受殘障老人,也更清楚地了解人的衰老過程,並意識到「大人有時也是需要幫助的」。

地球圖輯隊描述,這裡大約有125個孩童與400位老年人,每個禮拜有6天,老師會帶著孩子們到老人們居住的樓層,依照小孩的年紀一起活動20到60分鐘,有時小朋友會一邊唱歌,一邊在老人們身邊跳舞;有時他們會一起打理環境。

老年人們也很樂於到孩童的教室一探究竟,或是設計能夠一起玩的活動。「我們希望老年社群充滿生氣、有活力,確保人們能在這裡生存,而不是等著死亡的地方。」管理人員波伊德(Charlene Boyd)認為把小孩帶入老年社群是個顯而易見的答案。(同場加映:解決高房租問題!荷蘭推「跨代屋」,讓學生用「陪伴老人」來付租金

養老院住戶海芮湯普森表示:「和這些孩子做些蠢事,自己好像重返3歲,感覺超棒。」根據TVBS的報導,在這裡他們是玩伴,更是學習的夥伴,而托兒所課程還包括和老人合作替街友製作三明治。

小朋友在這裡所學習到的不只是知識,還有對社會的關愛,他們也不再懼怕老化,並且了解與體諒變老、變虛弱是再自然不過的事,當然,這些爺爺奶奶們也讓孩子提早認識到死亡與別離。

中國時報的報導指出,好萊塢電影製作人、西雅圖大學兼職教授埃文・布里格斯在2012至2013年錄製了5分鐘的紀錄片《現在完成時(Present Perfect)》,希望透過影片激盪一場有關美國老齡化的議題。

布里格斯說:「老人擁有豐富的生活智慧和經驗,如果不能好好地加以利用,將是社會的一大損失。而把養老院和幼兒園開在一起,是一個讓老人再次融入社會的偉大案例。」

核稿編輯:黃思敏、林冠吟

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