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美國近年最強颶風癱瘓休士頓逾 50 萬輛汽車,單車將成為救災與代步的新選擇

2017.09.27

美國德州歷經近年來最強颶風「哈維」的侵襲,造成休士頓逾 50 萬台汽車泡湯。在人們頓失代步工具之際,休士頓單車共享公司決定化危機為轉機,免費為居民提供單車,轉變這座汽車大城對單車的想法。

編譯:黃思敏

哈維颶風( Harvey )於今年 8 月底重創美國德州,造成超過 70 人死亡,摧毀至少 10 萬戶民宅,而在休士頓這座幾乎無人不開車的城市中,更有數十萬台車子報銷。

在完成緊急救援、安置災民及提供食物、醫療照顧等措施後,恢復交通將是整座城市面臨的大考驗之一。雖然被颶風洪水淹沒的道路已重新開放,然而在缺乏交通工具的狀況下,人們仍難以在城市中移動,因此,一項利用單車取代汽車的計畫因應而生。

「面對這場颶風的後果,這是我們投入資源解決一些難題的方式。」休士頓單車共享公司( Houston Bike Share )的執行長 Carter Stern 表示,他們正透過一項計畫「讓休士頓不停轉動」( Keep Houston Rolling ),整合各單位捐贈的單車資源。

根據統計,至少有 50 萬輛車子毀於洪水。

「我認為在風災逐漸減緩後,許多人將會被遷至他處安置,並在失去舊車後亦買不起新車,他們可能是計時工作者,卻無法順利地往返移動。雖然多數人能回到家園或買輛新車,但仍有很大一部分的人將面臨長期的交通困擾。」Stern 表示。

根據統計,至少有 50 萬至 100 萬輛車毀於洪水。至今已有超過 16 萬車主申請保險,然而在德州,有約 15% 的車主並沒有替車子保險(即便法律有要求保險),而許多車主的保險並沒有包含洪災事故。對於低薪的勞工來說,他們因此次颶風而失去工作,甚至成為無家者,買輛新車顯然不是個選項。

在風災期間,雖然有許多單車共享車站停擺,仍有超過 1 千台單車受到租用。人們利用單車將食物送至避難所,或騎至汽車無法通行之處擔任志工。 Stern 觀察到這樣的現象,並發現單車可以協助風災後的應變,因此開始尋求相關資源協助。(同場加映:「腳踏車版」Uber:哥本哈根團隊 打造單車共享經濟

積水未退使汽車難以通行。

全球知名的單車品牌「 TREK 」及捷安特( Giant )協助捐贈了 400 台單車,在地單車倡議組織「 BikeHouston 」亦幫忙徵求單車捐贈及修繕的資源。此外,位於德州萊斯大學( Rice University )內,專替學生修理廢棄單車的組織「 Rice Bikes 」,除了提供單車運乘服務外,亦有員工擔任志工免費修理單車。

這項計畫原本的初衷是為了解決短期的交通問題;然而,隨著越來越多人在沒有太多選項的狀況下習慣騎單車,也將使在地的汽車文化及民眾對單車的態度有所改變。

「當我來到這座城市開會,或進行社區訪談,即發現許多人對單車於消遣外的實用性,仍抱持懷疑的態度。然而一旦你開始騎單車去採買、工作,你就會發現這樣很健康、容易也使人放鬆。」Stern 表示。(同場加映:享受吧!只有自行車的道路:柏林的單車版高速公路,讓你安心在市區「飆腳踏車」

雖然 Stern 認為當人們有能力再度買車時,他們不盡然會選擇不買,但至少他們可能會少開點車。「我有一台黑色的大型休旅車,我很愛開車,也不打算戒掉,同時,我每週有 3 至 4 天騎單車去工作。」 Stern 認為,不管人們想騎單車或開車去工作,最重要的是讓人們擁有利於環境與健康的多元選擇,而不是非黑即白的決定。

核稿編輯:金靖恩

參考資料
Harvey Destroyed Houston’s Cars–This Program Is Giving Away Bikes To Replace Them

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