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都市綠化的好處超乎你想像:除了美觀,竟還能「打擊犯罪」

編譯:林子豪、趙薏苡

新證據顯示,綠化空地可減少附近的犯罪事件。

城市中的綠地一向為大眾所愛:既美觀、有益健康、又可吸收驟雨帶來的水患。現在有新的證據顯示,城市中的自然景觀還會影響犯罪率—我們在照顧花草樹木的同時,竟會提高周邊區域的安全性。

雖然這項研究領域才剛萌芽,但最近發現,在美國的費城、俄亥俄州的巴爾迪摩及楊斯頓等城市中的犯罪形態,與綠地的保持之間有顯著的關聯性。(同場加映:與其將貧民窟「砍掉重練」,不如善用居民的生活經驗 重新規劃城市

具體的因果機制尚待了解,但其中一個理論引自Jane Jacob 的「街上之眼(eyes on the street)」:維護草坪和完善的社區規劃會鼓勵更多人花時間走出戶外,形成一種「非正式監察(informal surveillance)」進而阻止犯罪。

社區綠意可以打擊犯罪?以楊斯鎮(Youngstown, Ohio)為例

自從去工業化(deindustrialization)剝奪大量工作機會後,美國俄亥俄州的楊斯鎮市面臨了高失業率。在經濟蕭條中掙扎的同時,該市推出一個方案:重新改造城市裡31%的空地。從2010到2014年,他們雇用承包商來整理草坪和修建圍籬;一年後又繼續擴展,給地方社區基金讓他們自己選擇該如何整頓空地,包括打造花園、果園、或紀念碑等。

有趣是,這項計畫本身就是一個實驗:改造過的空地為實驗組(有承包商與地方社區的修建),而尚未改造的空地為對照組。在2015年發表的研究報告中,把犯罪資料與這些空地的區域作比對分析,發現改造過的空地有較低的財產犯罪率(如小偷與竊盜)和暴力犯罪率。因為社區設計的花園也許可吸引更多當地居民的關注與照顧,形成一種守望相助的氛圍,進而抑制那些一時衝動犯下的暴力犯罪。

然而,一切並非完美:相較於空地,綠地範圍的偷車案件有顯著增加。作者認為,景觀好的綠地可能會吸引更多人來附近停車,增加潛在的偷竊目標。

城市綠化還可阻止毒品交易?以費城(Philadelphia, Pennsylvania)為例

費城在2000年將路邊的灰色地帶轉成可吸收雨水的綠地。美國林務局的社會科學研究家Michelle Kondo與他的同事們評鑑全市52個地區(包含尚未綠化的區域),他們從統計結果中發現,雖然全市的毒品持有率增加65%,但經過綠化的區域比其他地區明顯減少18至27%。

Kondo推測毒品持有減少的因素,來自於路面視覺上的變化:當有種植花草或整齊的草坪時,就會反映出更多正能量,表示政府有在積極維護這個地區。

Kondo表示:「也許因為這些屬於政府的設施有固定的運作,可能隨時都會有公務車(如灑水車)來維護,造成一種警戒氛圍,使人不敢在附近做非法的活動。」比起其它犯罪型態,或許綠化對於毒品交易上具有更顯著的影響力。

照顧好自己的庭院也可降低犯罪率?以巴爾迪摩(Baltimore, Maryland)為例

把焦點轉移到私有住宅,新的研究發現,自家庭院的維護程度與周圍的犯罪率有關聯。研究員仔細的調查巴爾迪摩市區及郊區1千棟房屋的草坪,與每戶150公尺範圍內的犯罪資料做交叉比對,發現有10項景觀特徵與犯罪率有顯著性的關聯。研究結果已在2015年發表於〈景觀與城市規劃(Landscape and Urban Planning)〉期刊。

與低犯罪率最有關聯的指標包括:庭院中有草皮、水管或灑水系統、矮樹叢、樹木、和前述區域的百分比。高犯罪率則與矮小的行道樹、廢棄物、未修剪或乾枯的草坪有顯著的關聯。

當然,住戶的平均收入或許可以解釋這些關聯性(補充:有關聯性並不代表就有因果關係),如果你住得起一個有優美草坪、很多矮樹叢和大樹的綠化社區,那麼這些地區可能本來就比較安全;相較於一些到處是垃圾、乾枯或沒有除草的草坪、以及無人照顧的街區。

期刊文章的共同作者、也是美國林務局的研究員Morgan Grove表示,事情並非這麼單純,罪犯多半會選擇他們不會被注意,或即使被看到也沒有人會報警的地區下手。

「維護較好的庭院,幾乎像是一個街區警示牌,上面寫著:『好多雙眼睛正在盯著這個街區,我們大家會守望相助。』」Grove補充道,除了人們實際上會看到罪犯之外,這也象徵著人們的道德意識會被強化,使大家都會對自己甚至周圍人們的行為負責。

從前的「破窗效應(Broken windows theory)」理論解釋罪犯在選擇作案目標時,會先尋找那些被人們忽視的地方(如:有窗戶破掉的房屋)。而這篇巴爾迪摩的研究則為同一現象提供了另一個角度的解讀,即所謂的「看護效應(Cues to care theory,暫譯)」理論:維護良好的公共區域會呈現出社區中守望相助的氛圍和凝聚力,進而降低犯罪率。

結論:都市綠化應在城市降低犯罪率的規劃中扮演更重要的角色。在高犯罪區提高民眾對於景觀的關注,並協助居民維護自家庭院便是個好的開始。各城市應加速維護公有地的植被,一棵倒在路邊的枯樹,再也不僅僅是一棵枯樹而已。

核稿編輯:黃思敏、林冠吟

資料來源
Another Reason to Love Urban Green Space: It Fights Crime

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