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林念慈—用一台紡織機讓尼泊爾婦女「布」入幸福

文:張簡如閔/圖:棉樂悅事

人生的轉彎處,放手一搏的勇氣可以創造出什麼樣的人生風景?大學畢業即投入非營利組織的台灣七年級女生林念慈,在工作上接觸了許多國際發展、婦女衛教推廣的業務。2010年,念慈赴南印度生態村旅遊時,買了人生第一塊的布衛生棉,因而觸發她成立「棉樂悅事」工坊(Dharti Mata,尼泊爾文中大地母親之意)的念頭。

她將創業的點子寫進企業舉辦的「夢想資助計畫」中,並在2011年獲得補助,於尼泊爾的樸門農場創立「棉樂悅事」工坊,藉由倡導女性製作、購買及使用布衛生棉這項產品,讓在地的農村婦女能夠從這個過程中有所覺醒與反思,並讓月事──這原本許多人羞於討論、甚至曾在尼泊爾當地被視為禁忌的話題,成為女性更正向看待、重視的人生課題。


扭轉月事迷思的布衛生棉

念慈指出,尼泊爾當地有百分之八十的農村婦女仍使用舊紗麗與舊布製成的布墊,常因清潔與衛生問題而產生感染與相關疾病。而台灣大多數女性經常使用的拋棄式衛生棉有90%是石化副產品,自然分解就需要300至500年。「拋棄式衛生棉往往不如棉製的布衛生棉透氣,對女生不一定好,」念慈表示,「棉樂悅事」推廣有機純棉製造、倡導乾淨、衛生,且具有公平貿易理念的布衛生棉,希望能改變大眾的消費習慣,並促成正向看待月事的態度。

「月經陪伴女性四十年的時間。若女性能在這段時間把自己照顧好,小改變造成的影響是很巨大的。」念慈表示,她之所以投入這個計畫,有一部分是希望能夠婦女更加了解自己、照顧好自己。此外,她也期望女性透過參與製造、購買與使用的過程,藉此追求女性賦權(women empowerment)的展現。

「一開始,有其中一位婦女來的時候頭低低的、很嬌羞,但後來開始有了自己的主見。」念慈表示,在尼泊爾兩性非常不平等,女性經常不敢表達自我的意見。透過陪伴、給予她們表現的機會,她觀察到許多女性們製作布衛生棉、接納產品的想法後,整個人變得不一樣了。從訓練、考試,傳承給下一位員工技能的過程中,婦女們也變得有自信。


青年創業 必須被自己的想法感動

從無到有的創業過程中,念慈認為最重要的是必須釐清自己的真正想做的事,她認真地表示:「必須被自己的想法感動。」回憶寫計劃書時的過程,她說:「當時我感覺,若不去做這件事,我會感到非常痛苦。寫計畫書時,我寫到莫名其妙地落淚。」

念慈認為,一但決定投入,就直接去做了。「不用等到去學理財、想很多之後才開始,當時我連縫紉機都不會用。」念慈透過邊做邊看、與婦女一起學習的過程,她一步步地在喜馬拉雅山腳下的農場,縫紉出屬於她和許多農村婦女的夢想天空。

 

 

(影片:林念慈被選為Keep Walking大賽第十屆得主。影片來源

林念慈這位來自台灣的七年級女孩,當時雖然不懂理財,也不懂如何經營公司,甚至連織布機都不會用,但她依然勇敢走入尼泊爾,從一台紡織機打造出讓尼泊爾婦女重拾自信、維護尊嚴的布衛生棉產業。

這位與眾不同的年輕女生將在4/12社企流論壇與你見面,一起來聽她勇敢的生命故事:http://tinyurl.com/SEI0412


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