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「用冰淇淋也能教孩子科學」她將科普教材趣味化,助上千位偏鄉教師點燃學生熱情

2017.11.22

編譯:郭潔鈴

從小在菲律賓長大的 Mayrose Salvador 博士,親眼看見了喝下髒水對人們的影響。「人們從河水裡汲取不潔的水源,生病後卻責怪神靈,但是其實是微生物在作怪。」

這是 Salvador 創辦加拿大非營利組織 Pueblo Science 的原因之一,此組織旨在優化世界各地的科普教育。「我相信科普教育是貧窮和偏鄉問題的長期解方。」Salvador 表示。

Salvador 使用乾淨水源作為例子,是因為這對許多發展中國家造成影響。「如果你讓孩子們了解問題的源頭,就能促使他們進一步思考解決方法,並避免讓問題發生。」(同場加映:阿里山新美國小 打造全台第一座原民科學基地:教孩子「用科學驗證部落傳統」

然而並非每一位偏鄉的老師皆有能力教導學生正確的科學知識。2014 年參與 Pueblo Science 營隊的 300 位老師中,有 85% 並沒有科學背景,但是卻每天為 100 位學生上科學課。

每年都會造訪菲律賓的 Salvador 表示,許多年過去,當地的教育情況仍然和她幼年時一樣糟。「現在該是我們改變這種情況的時候了」。

於是 Pueblo Science 以教師作為目標對象,不以模糊的科學概念進行訓練,而是設計平價且在地化的科普教學包供老師使用。

「有時候我們教他們如何製作冰淇淋,或是從當地植物中提煉精油,如此一來他們就能夠利用這項知識獲得溫飽。」Salvador 表示,「我們展現出化學實驗不需要昂貴的器材,使用唾手可得的材料也能玩化學。」

有些老師甚至開始發明在地口味的冰淇淋販賣給社區,賺取的營收可用來資助學校或是增進自己的收入,最棒的是,他們能利用這項實驗向學生傳授科學知識。

目前 Pueblo Science 的營運模式為:首先與教育機關合作設計課程,接著在加拿大訓練具備科學專業的志工,再一同至目的地舉辦為期 3 天的工作坊。

每次的工作坊大約會訓練 120 至 140 位當地老師,課程以教學方法為切入角度,強調老師如何進行科學實驗,以及如何於所在社區找到需要的材料。

數年前曾赴菲律賓舉辦工作坊的志工 McAuley 表示:「這些老師們真的很投入,過程非常有趣,他們很喜歡某些親自動手操作的示範實驗。」(同場加映:法國的非典型教育崛起:不聘用教授、免註冊費、讓學生做中學!

從 2011 年至今,Pueblo Science 已至菲律賓、泰國、印度、玻利維亞、蓋亞那和牙買加等國家舉辦工作坊,總計 2800 位教師曾參與過。

Salvador 表示:「許多老師認為我們的教學方法對當地社區的確有幫助,它讓學生對科學更感興趣,並持續渴望更多類似的活動。」甚至還有老師自主地設計課程,教導其他未參加 Pueblo Science 工作坊的教師,使這項計畫的影響力持續擴大。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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