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「若無繁盛的在地經濟,人民沒有權利,土地沒有聲音」Judy Wicks 與地方共榮,打造 60 億人都坐得下的餐桌

這間有藍白格窗簾的小餐館,給人一種老式好客的感覺,就像家一般。女主人端出的是依據母親食譜所製成的烤牛肉串,上面還串有在地農場栽種的新鮮蔬菜;甜點則是依照兒時記憶,用新鮮的草莓、蘋果或桃子製作水果派,一切視季節而定。

這是費城山森街的「白狗咖啡」,Judy Wicks 打造「一張 60 億人都坐得下的餐桌」的起點。

文:李沂霖

在白狗咖啡的餐桌上,不只有在地農場新鮮直送的蔬果、來自墨西哥恰帕斯州符合公平貿易的咖啡、以永續漁法捕獲的海鮮、人道飼養的肉品,還有一件又一件公共議題,從費城內城公園談論到墨西哥高地爭議,串起餐桌上每一個人與世界溝通及合作的契機。

一間小小的咖啡廳,是如何持續為群眾引領無數公民議題、串連一個又一個網絡,成功打造出兼具關懷與正義的在地經濟?

「早安,美善企業」Judy Wicks 每天早上都不忘對自己說,「一旦我們把創意、關懷與能量灌入我們社區所需要的產品或服務時,企業,能夠變得多麼美麗且良善!」

白狗咖啡成為「美善企業」的契機,正是源自 Judy Wicks 對人的關懷,她深信,企業成功的關鍵並非在於錢,而在於「關係」的建立——「我們跟誰買、賣給誰、與誰共事,以及我們和地球的互動」皆是關鍵。

住在店舖樓上,與在地建立關係

談及關係的建立,便要從 Judy Wicks 與山森街區的在地關係開始說起。時間回到 1972 年,當她第一次踏進山森街區時,便徹底迷上當地綠樹林立的窄道與維多莉亞式紅磚房,她在一間名為「外廊」的餐廳工作,而住所就在一條街之外,自此,Judy Wicks 的生活與事業皆和山森街有著密不可分的關係。

10 年後,Judy Wicks 結束在外廊的工作,在自家樓下經營一間小小的鬆餅店——也就是後來的白狗咖啡。

「生活和工作位於同一個社區,不僅讓我擁有一種更強的在地感,也發展出一種不尋常的企業展望。」

「在同一個社區居住與工作,我每天都能看到業務決策如何影響人和地方。」因此,當身為「資深居民」的 Judy Wicks 在為白狗咖啡做任何決定時,自然而然地就會以圍繞在她身邊的人事物之最大權益為考量。

「白狗咖啡要成為一家『全方位服務』的餐廳,」Judy Wicks 表示:「要服務我們的顧客、服務員工、服務我們的社區、服務我們的自然界。」

以餐桌上的食物為例,當初 Judy Wicks 選擇向在地農場採購,只是單純地因為新鮮現採的食物製成的餐點嚐起來比較美味,更可輕易地掌握這些食材的生產過程。因此當幾年後蔬果與肉類接連爆發出污染的新聞時,Judy Wicks 依然能毫不猶豫地向她的客人保證:「我們知道店裡的食物從哪裡來,而且它們是以一種安全又永續的方式培育出來的。」

本著「關懷」之心,Judy Wicks 的服務從食材的選擇延伸至各種與人相關的議題:她了解到基本薪資低落讓許多年輕人無以為生,便率先將員工的薪資調升成「生活薪資」,給付實際的生活成本所需;在賓州遭逢嚴重乾旱時,她意識到氣候變遷的嚴重性,於是立即提出使用再生能源的申請;當她看著非裔學生缺乏進修的機會時,她便展開中學生督導計畫,以各種活動如實習、參訪等方式帶領他們學習。

這些大大小小的決策,Judy Wicks 稱之為從「心」到「腦」的實踐,「跟我社區裡的人和土地有著面對面、實際生活的互動,幫助我做出這些行動。」她認為,當「決策制定者」與「實際影響地」兩者間的距離過於遙遠,他們便永遠無法體會到自己的決策對當地及居民的實質影響。

從在地走向國際,建構一張 60 億人都坐得下的餐桌

當白狗咖啡漸漸在料理界有了名氣,店內的座位持續增加之際,Judy Wicks 對社會的關懷也從在地擴張至世界。

「我夢想著一個每個人在同一張餐桌都有一席之地——經濟層面和政治層面皆然——的世界,而且每個人都吃得飽。」

於是,「國際姐妹餐廳」的計畫開始在 Judy Wicks 腦海中成形,希望串連世界上各個角落的餐廳,喚起白狗咖啡的顧客與其他人民互連的意識。她走訪尼加拉瓜、越南、古巴與立陶宛,找到志同道合的餐廳便與之締結為姐妹餐廳,在當地的所見所聞皆深深撼動著 Judy Wicks,「我的顧客得知道這些!」她著手推動「一張 60 億人都坐得下的餐桌,謝謝」計畫,帶著顧客與員工去到這些不符合美國政府外交政策想像的國家,

「我們戲稱這項專案是『與敵人共餐』,而且從中能深刻體認到,透過對話和了解——而非軍事和經濟支配——達到了世界和平。」

當 Judy Wicks 從尼加拉瓜考察之旅回國後,驚覺美國媒體對尼加拉瓜內戰的報導相當地少,其中更未揭露美國政府供應武器給反抗軍,造成無數損傷之事實。有鑑於此,她便在白狗咖啡舉辦了「桌邊會談」,將每一次的國際姐妹餐廳考察之旅的所見所聞傳遞給大眾。

不僅是分享考察之旅的心得,桌邊會談的議題引領出一個又一個新的議題,每週都有不同的會談主題,餐桌上,討論的項目涵蓋永續未來、毒品終結暨人權侵犯、刑事司法、兒童權益以及高齡化等議題,參與者塞滿了白狗咖啡最大的用餐區。

「做好事與獲取利潤是可以並行的」

以企業角度而言,Judy Wicks 不以「企業利潤」為導向的作法,在許多企業家眼中是過於理想化的,然而事實證明,Judy Wicks 每一個以「全體利益」為出發而做的決定,其實最終也能回饋於企業本身——例如使用再生能源長期而言有助於為白狗咖啡降低成本,不僅如此,身為賓州第一間採購 100% 再生能源的企業,也使白狗咖啡獲得許多報導及獎項,藉此提升了餐廳的知名度;舉辦桌邊會議令越來越多人在此聚集,有效提升白狗咖啡的營業額,這一切在在證明 Judy Wicks 所深信不疑的:做好事與獲取利潤是可以並行的。

「我堅信,把做好事從獲取利潤之中抽離,導致了這個世界衍生出諸多問題。把做好事和獲利兩者結合在一起,或許才是創造出一個讓所有人都獲利的和平健康社會最有效的方式。」

在這樣的信念下,Judy Wicks 後續又組織了「恰帕斯州道德交易與人權企業聯盟」,致力於道德交易、關心環境並提升墨西哥原住民交易夥伴之人權,並成立非營利組織「白狗社區企業」、建立「在地生活經濟聯盟」,為社區打造正義且永續的在地經濟體系。

「當一塊錢從一個人手中傳到下一個人手中時,重要的不是那一塊錢,而是手的溫度。」為了這手中的溫度,Judy Wicks 未曾停下腳步,她深信:「成為一家社會責任企業是一趟永無盡頭的旅程,而非一種臻至完美的狀態。」在這趟永無盡頭的旅程中,Judy Wicks 盼望全球的每一位公民,都能一起加入這張讓 60 億人都坐得下的餐桌。

核稿編輯:金靖恩

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