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芝加哥打造出世界上最大的屋頂溫室,朝城市農場邁進

編譯:林梅兮

外觀看起來並不像傳統的製造廠,它沒有吐著灰霧的煙囪,取而代之的是滿佈於停車場上的風力渦輪與太陽能樹,頂樓上還有間全世界最大的屋頂溫室。

這片由高譚綠蔬(Gotham Greens)所營運的農園占地 75,000 平方英呎,甚至比一個街區還大。他們原先發跡於布魯克林區一間保齡球館的屋頂,並借用全食超市(Whole Foods)的生產區儲存蔬食。現在他們決定擴展,並打造出世界上最大的城市農場。

「我想我們可以證明這種具商業規模的在地農業模式是足以獲利的」共同創辦人 Viraj Puri 接著表示:「想要購買有品質又富含營養的在地農產已成為消費趨勢,我們也在探詢像加州這些乾旱區或是運輸成本較高的地區,既然這個模式已經在紐約市成功了,那在其他大型都會區又為何不行呢?」


在芝加哥,嚴寒來臨之時也意味著要從千里之外運進農產品,這種新型態的溫室將可每年供給當地店鋪超過百萬磅的葉菜類與草藥。其實這並非當地唯一一座城市農場,鄰近也有一間由包裝工廠轉型的垂直農場。但是那間農場是採用人工照明種植,而高譚綠蔬認為這對植物而言,不是理想的生長環境。Puri 說到:「在自然光下成長的作物,在收成的品質與產量上更為優良」,這間公司參與了壬色列理工學院(Rensselaer Polytechnic Institute)的研究,可以佐證他們的說法。

採用自然光照取代 LED 等人工照明器具,不僅能增進產量還同時能夠節約能源。這種新型溫室可以完全資源再利用,相較傳統農場而言有更多優點,不僅能重複運用灌溉用水,也不需要使用殺蟲劑,只會需要一點土地資源。

「我們投入這一行,就是希望能解決與慣行農法有關的環保問題」Puri 如是說。目前,溫室還沒辦法取代所有農作物的種植方式,一時之間也很難期待從溫室種出橘子或稻麥,但 Puri 相信,由城市農場所形成的供給網絡,最終還是能足以供應萵苣等易腐的葉菜類蔬食,取代以前要大老遠從外地運進的方式。

核稿編輯:林冠吟

資料來源
This Is The World's Largest Rooftop Greenhouse

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