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「教他釣魚,不如用新方法釣魚」:美國「中央廚房」讓失業者化身廚師,重新回歸社會

2016.11.04

今年9月社企流來到香港「社企民間高峰會(Social Enterprise Summit)」與「社會企業世界論壇(Social Enterprise World Forum)」現場,為讀者帶來第一手的採訪與觀察!跟著我們從社企認證和評估、政府採購、以及創新案例等面向,一探全球的社企發展趨勢。

文:林冠吟

在香港的社會企業世界論壇上,來自美國的社會企業「DC中央廚房」執行長Michael Curtin,不像其他講者穿著正式,反倒身穿一件簡單的黑色T恤,上面印著一個反骨似的宣言:「Nah.(不)」

「當我第一次在臉書上看到這件衣服時,我就決定要買下它」,Michael指著自己的衣服,賣關子地說,「因為我看到了一種與我們從事社會企業時,相似的精神。」

1955年,當時美國實行種族隔離,白人與黑人在搭乘交通工具時必須分別坐在指定的座位,一位黑人年輕女性Rosa Parks,因為拒絕讓位給白人乘客而遭到逮補,這起事件引發激烈的群眾反抗運動,而她也被後人稱為「現代民權運動之母」。

Michael表示,他看到的不只是Rosa Parks勇敢地起身拒絕的精神,還有她向社會喊話的態度,讓世人知道弱勢者的價值,認同他們也是社會的一部分。

DC中央廚房以剩食為手段,改善飢餓問題

讓DC中央廚房第一個挺身說「不」的,是飢餓問題。

在美國這樣看似富庶的國度裡,每天仍有不少人處於飢餓狀態。根據DC中央廚房的調查 ,在華盛頓哥倫比亞特區(Washington, D.C.)共有約92,000名小孩與成人處於飢餓狀態,2015年,則有近30%的家庭沒有足夠的錢買食物,而低收入戶不穩定的經濟收入和難以獲得健康食物的情況,也造成了公共健康的危機。諷刺地是,同時,美國一年在食物供應上卻造成40%的食物浪費。

1989年,一位年輕的俱樂部經理Robert Egger,因為厭倦傳統慈善機構對於窮人的救濟方式,想嘗試用新模式來解決貧窮和飢餓的問題,因此開設了DC中央廚房。

這可不是一間普通的廚房,因為它專挑當時人們認為不可能的事情來做,例如,每天志工會蒐集約3000磅的剩食,送到廚房重製為一道道的健康料理,再轉送到街友庇護所或非營利組織,餵飽有需要的人們。(你也許會喜歡:對抗食物浪費!世界名廚到里約奧運辦「剩食餐廳」,為無家者煮晚餐

20多年來,DC中央廚房已經從雜貨店、農場等管道搶救出約74萬磅的剩食,供應180萬份餐點至街友庇護所,並且幫其省下約370萬美金(約1.17億臺幣)的餐飲費。

「然而,我們很快便發現這樣仍不能解決飢餓問題」,Michael語重心長地說,「因為貧窮所造成的症狀包含藥物成癮、暴力、無家可歸、飢餓等等」,要徹底解決問題,必須為這些深陷其中的人創造逃出惡性循環的機會。

尋找「新的釣魚方式」

再一次,DC中央廚房向貧窮的惡性循環說「不」。

「有句諺語說:『餵他吃魚,不如教他釣魚』,但是我們漸漸發現光是釣魚仍不夠,還需要找到新的釣魚方法。」Michael說。

於是DC中央廚房開始發展培訓課程, 秉持著「關注學員潛能,而非他們的過去」的精神,為長期失業者或社會弱勢提供14周緊湊的烹飪課程、實習機會和畢業後為期2年的輔導支持,希望藉此幫助弱勢族群重返社會。

一位曾參與課程的學員William表示:「課程結束後,我有2個選擇的機會,一個是去其他地方工作,另一個是留在DC中央廚房。我選擇留下來,因為我想幫助其他的無家者,回饋社會是我現在想做的事。」

目前,90%的畢業生順利找到工作,在餐廳、咖啡店、飯店或是學校餐廳服務,展開新人生。(同場加映:「監獄每年花數萬美元管制一名嫌犯,何不用這些錢培育下一代?」美國洛杉磯廚房 翻轉更生人的後半生

用多元的服務,打破貧窮的惡性循環

儘管剩食和培訓課程已讓DC中央廚房成功獲得許多關注,他們並未停止冒險,反倒持續發展出更多的服務。

例如「健康學校食物專案」,便是DC中央廚房與在地農場合作,利用在地食材做成的料理,為經濟弱勢的學生提供健康的午餐;「大學廚房專案」則是與美國3萬名大學生,一同執行的回收剩食再利用的計畫。

2012年起,DC中央廚房陸續獲得Golden Carrot的全國最佳健康學校創新獎、兩次白宮改變獎冠軍,吸引國家地理雜誌和紐約時報等知名媒體的報導。

演講的結尾,Michael感慨地表示,希望往後不要再聽到弱勢家庭的小孩說,「如果我到21歲還活著的話,我想成為總統」,他認為所有社會企業家都要對這個現象說「不」,試著打破貧窮和飢餓的惡性循環,「對我來說這才是社會企業最珍貴的地方。」

核稿編輯:金靖恩

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