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社區支持農業再進化,讓農民專心種菜 不再擔心該怎麼賣

編譯:賴菘偉

人們對於新鮮在地食材的需求正爆炸性地成長,因此農夫市集及社區支持型農業計畫在全美各地如雨後春筍般出現。即使這些活動已觸及到地方農業,但在經營方面都牽涉到耗時的物流及行政工作,這對於農民來說仍太困難及昂貴。Azoti是一個「統包型」的社區支持型農業計畫,使中小型的農夫及畜牧業者能透過他們的管道直接販賣給顧客。

Azoti的執行長Dave Ranallo,在2012年創立公司時,與8位雇主合作,成功地串連了450位員工成為訂購顧客,銷售作物則來自於3座位於俄亥俄州中部的農場。Azoti公司負責所有的行政工作,像是找到新顧客、處理訂單、管理庫存等等,讓農夫可專注農事而非產品販售。

Azoti公司就像是一個仲介,連結顧客、雇主以及食物生產者,促使他們進行交易。雇主不需為這項服務支付任何費用,而是由農夫來付費,他們付給Azoti每份訂單金額的17%。

Azoti某部分是基於執行長Ranallo對在地的農業觀察。他注意到許多農場因為激烈競爭而並未種植消費者所需的蔬果作物(Specialty Crops),反之,許多農田改種其他商品作物(Commodity Crops)甚至休耕閒置。

Ranallo強調Azoti對於農民有幾個好處:「首先,農夫可以得到比批發價更好的價格,因為他們不需與其他農民競爭,而且可以預測需求,這是他們在農夫市集無法做到的。另外,生產者還可自定價格。我們和農民是夥伴關係,讓他們為自己的產品定價,由我進行販售並抽取固定佣金作為收入,大家同心協力。」

Azoti將物流運送交給農夫及顧客自行處理,他們捨棄傳統的市場販售模式,由農民在週間時直接送到合作的公司內,藉此能直接與顧客建立關係、進行交流。

對Azoti的農夫而言,與顧客建立關係是這種社區支持型農業的好處之一。另一個好處是「保障」—與企業合作的農夫可以在種植前收到錢,因此能預先制定計畫,了解要種植什麼作物及如何管理牲畜。若因天候不佳而影響產量,訂購者與農夫也將共同承擔風險,。

因此任何會影響農夫的事,例如法規、天氣、債務等,同樣地也會影響到顧客。因此,當收成數量及價格有所波動時,如何妥善管理顧客的期望是一項挑戰,也是Azoti的商業模式中的風險。

Azoti除了需與傳統的社區支持農業、農夫市集,與販售本地食材的商店競爭外,它的重要競爭對手還包括Farmigo,一家提供社區支持農業計畫軟體的公司,藉由建立食物社群或社區支持型農業取貨點的網絡,將農夫與顧客連結起來。

關於未來的成長計畫,Ranallo認為仍有許多機會。他表示:「我們將來能擴展至全國,甚至全世界。我們可以為任何一位農夫開闢新的市場。此外,我們想要帶入食物相關課程及其他健康活動,像是減重或高血壓管理。」

2013年時,Azoti在由社區型農業圍繞的紐約市及加州的沙加緬度這兩個城市試行。Ranallo希望在未來公司的醫療保險福利中,也可以涵蓋社區支持農業。他提到美國梅約診所(Mayo Clinic)的做法,他們給予員工每個月6000元台幣參加健身房或訂購社區支持型農業產品。

Ranallo最後提到:「我們試著讓人參與在自己吃的食物之中,重新連結人與食物。我們想要讓人們去接觸食物,並加速他們對相關議題的覺醒,這樣他們才能改變飲食,攝取更健康、新鮮的食物。」


資料來源:

The Guardian:Instant farmers' market: startup aims to renew food system with direct sales

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