mobile menu search box Facebook

這間新創為蜜蜂研發專屬益生菌——增強蜜蜂免疫力,並助環境更永續

編譯:林子豪

2018 年冬天,位於加拿大安大略省(Ontario)的蜂農會準備一些由酵母、大豆粉和糖漿製成的「鬆餅」,使蜜蜂較好在零度以下的蜂巢內過冬。這款鬆餅常用於冬季粉蜜較少的時期,或在早春時以便加速蜂群繁殖。這些鬆餅並不是普通的飼料,而是由微生物科技新創「Seed」 的分公司「SeedLabs」 所研發,在鬆餅內加入專為蜜蜂而設計的混合益生菌。

正如有證據顯示優酪乳內的益生菌可強化人體的免疫系統,SeedLabs 表示益生菌也可幫助蜜蜂抵抗疾病和殺蟲劑等有害物質。他們在果蠅上測試之後,現正在蜜蜂上進行測試。

「益生菌似乎能夠增強免疫反應。」SeedLabs 的首席科學家 Gregor Reid 說道,「殺蟲劑對於蜜蜂主要的傷害並不是直接把他們殺死,而是會損害牠們的免疫反應,使牠們容易染上疾病,最終讓病原體殺死蜜蜂。因此,我們希望藉由增強免疫反應來協助蜜蜂抵抗疾病。」Reid 是微生物科學的一位先驅者,曾領導過世界衛生組織小組來編寫這款益生菌的第一個官方定義。

另外,益生菌也可直接降低蜜蜂的農藥暴露量。 SeedLabs 正在嘗試 3 種本來就存在於蜜蜂內臟中的乳酸桿菌——一種名為鼠李糖乳酸桿菌(L. rhamnosus),可與毒死蜱(Chlorpyrifos)和巴拉松(Parathion)等殺蟲劑結合,有效減少蜜蜂吸收這些化學物質;另一種名為胚芽乳酸桿菌(L. plantarum),可活化蜜蜂的免疫系統,使其在暴露於殺蟲劑時能更好地做出反應;第三種是 L. kunkeei,可協助幼蜂抵抗一種足以殺死整個蜂巢的幼腐病(Foulbrood )。

在今年 5 月的一項實驗中,研究人員發現兩個餵以益生菌的蜂巢成功地存活於病原體的攻擊,而其他沒有益生菌的控制組都難以倖免。

Seed 的共同創辦人暨共同執行長 Raja Dhir 說:「當病原體進入了蜂巢,而正在發育的幼蜂並沒有遺傳到足夠的抵抗力時,整個蜂巢的存活將陷入危機。」

蜜蜂正面臨著越來越多的生存壓力:包括新菸鹼類殺蟲劑(Neonicotinoid )、感染疾病的蟎蟲、其他病原體、農場與農場間的長途飛行、以及缺乏多樣性的不良飲食,如杏仁等單一作物和冬季的糖飼料。(在商業化的授粉作業中,今年就約有 200 萬隻蜜蜂被卡車運往美國加州的各個農場,專為杏仁授粉。)另外,自然棲息地和野花的多樣性也在繼續下降。研究表明,這些因素使得蜜蜂們難以生存,同時蜂農也必須投入更多經費來維持蜂巢。

蜂農有時也會使用抗生素,但最近的一項研究表明抗生素可能會對蜜蜂造成更多傷害,如人體一般,抗生素也會殺死對蜜蜂有益的微生物。而益生菌或許能夠增強蜜蜂的抵抗力,甚至間接地幫助許多快滅絕的野生蜜蜂。

Dhir 繼續解釋:「我們的研究結果發現,一個蜂巢能覆蓋大約 100 平方公里的區域,所以可想而知將這些益生菌重新引入野生蜜蜂的地區是個具有成本效益和可持續性的解決方案。」另外,染上如幼腐病的這些蜜蜂也會傳染給其他昆蟲類,因此防範蜂巢的種種疾病也將有益於周圍的野生生態。(同場加映:為了實現「救蜜蜂」夢想,4 歲女孩創立銷售全美的蜂蜜檸檬水品牌

研究人員目前正於加拿大和美國加州在蜜蜂上測試益生菌的功效,若有好的結果也會擴大實驗到其他地區。在加州這些地區,鬆餅可能不是為了讓蜜蜂過冬而準備的補助糧食,而是作為自然棲息地及野花逐漸減少地區之補給。此外,益生菌也可混合於其他食物來源或直接塗在蜂巢上。Reid 補充道:「我們正盡所能地加快研發這個產品,但重點是要把實驗做好並確保結果良好。」

Seed 正致力於其他微生物的多種應用,包括可分解塑膠袋的細菌。但由於蜜蜂在人類和自然生態系統的食物鏈中扮演著重要角色,該公司目前希望將重點放在蜜蜂的相關產品上。Dhir 表示:「這就是為什麼我們想要從蜜蜂著手的原因,也是為什麼目前這方面的科學研究基礎正快速地發展中,我們認為在未來幾年內這項技術就可轉化為有益於全球各地蜜蜂的產品。」

該公司的益生菌專利並不會收權利金,任何有興趣採用的蜂農都可使用。

核稿編輯:李沂霖

參考資料
These probiotics for bees are designed to boost insect immune systems(Fast Company)

延伸閱讀
>> 蜜蜂的幸福就是人類的幸福!學學蘇格蘭蜂農的「多贏」策略
>> 英國養蜂博士將蜜蜂引進小學校園:孩子能從蜜蜂學到的事太多了!
>> 川普於熊蜂保護法規上路前1天簽凍結命令 環團:恐斷熊蜂生路,推向滅絕

「社企流」和「台達電子文教基金會」共同製作的《碳棄世代》專題重磅登場!一同來看看你我如何於生活中執行創新的減碳解方,迎向不需嘆氣的未來。
>>> 5 分鐘帶你認識《碳棄世代》
>>>《碳棄世代》完整專題這裡看

主題