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把電「租」回家,照亮非洲夜

編譯:賴菘偉

東非國家坦尚尼亞(Tanzania)有四千多萬的人口(約台灣兩倍),因政府缺乏資金無力舖設「最後一哩」的電力網絡到每戶家庭,導致80%的人雖住在電力網絡的5公里內,卻只有14%的家庭有電力供應,七百萬戶家庭仍無電可用。因此,大多數家庭仍使用「煤油燈」,全國每年花費高達200億台幣採購煤油。可怕的是,煤油燈會釋放碳粉,對健康(等於一天抽兩包煙,會引起呼吸道疾病及肺癌)及環境(排放CO2造成溫室效應)都有嚴重的傷害。此外,煤油燈也容易引起火災,其亮度也不足以看書,可說是一個弊多於利的照明方式。

由於缺乏電力,民眾花費高達10%的收入在採購煤油、收音機的乾電池及為手機充電。雖然一些非營利組織及太陽能新創公司提供及販賣太陽能燈具及發電機,但因後續維修服務不佳,許多設備已損壞不堪使用,並非永續性的解決之道。

Egg-Energy」公司,以類似線上租片公司Netflix的經營模式建立電池租賃系統,為坦尚尼亞家家戶戶缺電的景況帶來了新希望。首先,他們在電力網絡上建立充電站,讓民眾將可重覆充電之電池帶回家使用。當電力耗盡,再拿回充電站(提供電池充電及更換服務)或電池供應站(主要為當地商店,只提供電池更換,不提供充電服務)換取新電池,以「可攜式電力網(portable grid)」的方式滿足民眾對電力之基本需求。

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該電池租賃系統首次裝機費約1200元台幣(含到府安裝3個LED燈具、手機充電器及收音機插座),之後每月支付140元台幣月費,換一次電池酌收12元台幣,一顆電池約可讓一戶家庭使用5至7天。考量到顧客多數為徒手或利用腳踏車及公車來搬運,Egg-Energy使用飛機的電池技術來製造堅固耐用又輕巧的電池,並設計為單手可拿的大小及重量,增加搬運電池的方便性。

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使用Egg-Energy服務,第一年因需支付系統裝機費,所以總花費與本來的能源支出相近(目前顧客群的平均年收入約45000元台幣,每年支出4000元台幣在煤油燈的煤油、收音機的乾電池及為手機充電費用),但第二年開始,一年只需2400元台幣,可為民眾每年在能源花費上,省下40%以上的支出。

另外,Egg-Energy鼓勵當地創業家及商店加入連鎖電池供應站,讓民眾方便更換電池,善用當地人及網絡來建立供應鍊,也增加了當地就業機會。未來,針對離電力網絡較偏遠的鄉鎮會以太陽能充電站為主,同樣提供電池更換服務,並且協助每戶家庭使用太陽能燈具及太陽能電力系統。然而,此服務前置費用較高,預算不足的民眾可先參與電池更換服務,之後再付一些費用升級至太陽能電力系統。

目前,Egg-Energy公司得到了美國國際開發署(USAID)的資助,以及多個社會創新競賽獎項,現已開設4間充電站(含1間離電力網絡較遠的太陽能充電站)及10間電池供應站(多數與便利商店合作),服務2000戶以上的家庭。預估公司六年回報率約27%,每間電池供應站的六年平均獲利達24%,未來五年希望發展100間充電站及超過100間連鎖電池供應站,服務90000戶家庭。

以節省能源支出為出發點,包含首次系統裝機費用,從第二年開始使用者便可節省40%以上的能源支出,成功提高當地居民的接受度。此外,減少煤油燈改成LED燈,改善家庭照明及促進健康,也減少了CO2排放,為環保盡了一份心力,同時公司也可獲利並自給自足,符合三重底線的概念。(編按:三重底線是指企業應致力在社會責任、經濟利潤以及環境保護三者之間取得平衡。)

建構電力網絡的「最後一哩」曠日費時,即便有風力、水力、太陽能或其他方式的發電廠,也會因缺乏到府的電力網絡而無法深入每戶家庭。Egg-Energy的商業模式適用於電力網絡仍十分缺乏的開發中國家,據統計,撒哈拉沙漠以南的國家,每年花費在煤油燈的經費就高達170億美金,租賃電池的方式如能大範圍被採用,可幫助這些缺電家庭有基本電力及照明,更可減少支出,形成廣大的社會影響力。


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