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「循環牧場」化廢棄物為黃金:讓乳牛舒適生活、也讓土地生生不息

2018.06.18
合作轉載

生命力新聞/記者陳俐伃、許庭瑜

位於台灣苗栗的四方牧場,長期在地地默默耕耘,從製衣廠轉型到酪農業至今,歷經 30 年的歲月,一直以用心、愛心的方式,照料每一頭牛。提供消費者高品質的鮮乳之餘,更強調友善環境,不僅讓乳牛們擁有安心舒適的生活環境,也讓土地得以生生不息。

成衣轉牧場,步入酪農世界

四方這個品牌是由蔡南先生於 1980 年創立,當時四方是個製衣公司,但因面臨大陸開放政策帶來的龐大競爭壓力,蔡南決定將四方轉型,朝酪農業發展。第二代接班人蔡佐鴻表示,父親一開始對養牛這件事一竅不通,不斷向經驗豐富的酪農及專家請教,在邊問邊學的過程中,悟出經營牧場的方法。

學習基礎知識與經驗後,蔡南開始尋找適合的農牧用地、並詢問不想繼續養牛的酪農。因為在當時乳品廠都是「認牛不認人」,所以乳品廠會和酪農協商然後「簽下」牛隻,並收購其產出的生乳。此外,乳品廠多半不願意與新設立牧場的酪農簽約,所以在當時若要養牛,必須等到剛好有人不願意養了才能把牛接下來,並承接他的飼養合約。在一切準備就緒後,蔡南於 1989 年正式將製衣廠轉型,成立四方鮮乳牧場。

用愛呵護,乳牛親如子

談起乳牛的照顧,蔡南二兒子蔡銘晃是牧場管理的負責人,獸醫系畢業的他笑著說,「照顧牛就像照顧小孩一樣,你對牛用愛心在管理,牠跟你的互動就會是很正面的互動。」牛也有靈性,牠會察覺主人的行為與用心。蔡銘晃每天都會去牛舍巡查每一隻牛的狀況,只要牛出現一點異常,他都會發現,並且在問題變嚴重前儘早解決。

另外,為了牛隻與人類的健康,四方牧場堅持不用化學藥劑,避免抗生素殘留。在飼養的過程中,蔡佐鴻表示養牛最大的問題就是牛隻罹患乳房炎,尤其是正值榨奶期的泌乳牛。

一般的專家學者都認為,如果牛有乳房炎,就應該用乳房炎的藥物去治療,使其早日康復並回到生產線,但蔡銘晃並不認同,他有一套自己的治療方法,在榨奶前,要先檢查牛的乳房有沒有結塊或是肌肉有稍微變厚,如果有,則代表有乳房炎。

負責擠奶的工作員黃秀蓮表示,他們的品管很嚴,遇到牛隻有乳房炎時,她會先將感染的奶拋棄,並與其他的奶分開裝。蔡銘晃堅持不對泌乳牛的乳房直接塗抹藥膏,認為牛隻是因為生活習慣或人為因素才會造成乳房炎。他秉持最自然的方法治療牛隻,牧場的生乳品質也因此更為提升,這樣的作法也打破了一般酪農及專業學者認為用藥物治療乳房炎才能確保生乳品質的觀念。

特製床墊,保持牛舍清潔

台灣的乳牛品種多為荷蘭牛,屬於溫帶動物,但台灣是熱帶環境,因此要盡量讓牛隻降溫。為了讓牛隻有舒適的生活環境,蔡佐鴻表示,四方牧場會在地上鋪具有吸熱功能的米糠,帶走牛隻身上的熱氣,讓乳牛覺得涼爽舒適。

除此之外,四方為泌乳牛設置特製的軟墊,一邊特別設計傾斜 15 度角,讓牛的頭和身體可以躺在軟墊上,十分舒服。而屁股剛好會在軟墊外面,如果想排便的話,泌乳牛就能直接排出去,自動刮糞機便會自動清理。如此一來,除了避免滿地糞便的情況發生外,也防止怕熱的牛隻將糞便塗抹於身上降溫。不僅提供乾淨舒適的環境,也注重牛隻的衛生問題。

而在環境清潔的部分,四方致力節約用水,講求環保,蔡銘晃表示,他們不用大量的水沖去地上的穢物,而是在乾奶牛與小牛的牛舍裡,將米糠鋪在地上,藉由米糠良好的吸收效果把牛糞與尿液全部吸收起來,等到米糠已經無法再吸收時,他們就會把整片米糠刮掉,拿去作堆肥,而後再鋪上新的米糠,讓牛舍保持乾淨整潔。

回收糞與尿,促進循環經濟

蔡南一直秉持著「與環境共生」的理念,將四方打造成循環牧場,其中最重要的循環系統就是牛隻所排出的糞便與尿液。固體的糞便經過 4 個多月的時間發酵熟成後,會變成有機肥,四方牧場將這些有機肥撒到自家栽種牧草的土地上直接進行施肥,並堅持不用化學肥料及農藥,種植安心無毒的盤古拉草。

這些牧草在收割後,不同於其他牧場製成乾草,四方選擇將牧草包膜,讓草做厭氧發酵,產生很多有益菌,像是乳酸菌、酵母菌、枯草菌,再將牧草切碎給牛吃,使牛可以吃到完全的營養,這就是由牛糞形成的循環系統。

而另一方面,四方牧場也規劃了一系列的污水處理系統,將牛的尿液流進厭氧發酵的設備中,經由沈澱、曝氣等過程處理後,把這些廢水發酵成乾淨的水,再進行利用,形成無限循環。

經營了二十幾年,他們一直希望在畜養乳牛的過程中,不只是提供健康安心的乳製產品,也為土地的永續做回饋,透過不斷的將廢物重新循環再利用,才能達到永續經營,並滋潤這片美麗的土地。

產學合作,讓學生做中學

除了用心畜養牛隻、生產安心健康的乳製品,及以友善環境的理念做循環,四方牧場也與大學進行產學合作。蔡佐鴻表示,中興大學獸醫系的莊士德教授每個禮拜都會到四方牧場幫牛隻做健檢,並帶著學生進行實習;同時他們也與台灣大學畜牧系合作進行遠端監控與牛隻發情的管理。讓學生更能了解目前業界的實際運作,並將教育與產業緊密的連結。

而近年來,為了讓民眾更加認識乳製品的生產過程及乳牛們的生活習性,四方牧場於 2012 年成立觀光工廠,隔年成立故事館,讓民眾前來參觀,並與學校合作進行參訪活動,讓大家更認識台灣的酪農業,也了解平常喝的安心乳品是經過了哪些程序才完美地呈現在我們面前。

採訪側記

近年來永續經營意識崛起,大家紛紛講求在地經濟,取之於當地,用之於當地。這次到苗栗四方牧場進行採訪,讓我們了解原來酪農業也能創造循環經濟,任何廢物都有機會變黃金。除此之外,蔡佐鴻帶領我們參觀四方牧場及生產工廠,讓我們更加認識平常生活中喝的牛奶是如何製作而成的,也了解乳牛們平時的生活環境。

全文轉載自生命力新聞,原文標題:化糞便為黃金 打造循環牧場

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