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「邪惡的不是塑膠,而是錯誤的使用方式」跨國企業打造「新塑膠經濟」,讓回收率可望達70%

2017.02.08

海龜、海鳥誤食塑膠死亡的新聞屢見不鮮,面對失控的塑膠垃圾,人們開始選擇少用一次性的塑膠產品、落實回收等,然而這些不足以為整個塑膠產業「收拾殘局」。除了放棄使用塑膠的選項外,企業是否可能創造不會污染環境的「新塑膠經濟」呢?

新聞整理/黃思敏

世界經濟論壇與艾倫・麥可阿瑟基金會於今年1月發表了《新塑料經濟:促進行動(The New Plastics Economy: Catalysing action)》,報告中指出,全球塑膠包裝回收率可由目前的14%提升至70%,逾40家跨國企業承諾加入行動行列。

丟棄塑膠不僅污染生態,更浪費大把銀子

去年同一時間(2016年1月),世界經濟論壇發佈的調查報告《新塑膠經濟:反思塑膠未來(The New Plastics Economy: Rethinking The Future Of Plastics)》中指出:到了2050年,海洋中的塑膠垃圾將會比魚還多。(同場加映:海底垃圾竟比預估多10倍:「海洋吸塵器」創辦人延長計畫,預計10年清除太平洋垃圾帶

2050年海洋中的塑膠垃圾將會比魚還多。

根據三立新聞的報導,世界經濟論壇指出半世紀以來,塑膠使用量已增加20倍。

可是相較於紙張、鋼鐵分別有58%跟90%的回收使用比例,塑膠包裝卻只回收了14%。而有將近1/3的塑膠包裝,沒有進入回收系統,直接流入大自然。

根據ewatersystems的報導,塑膠包裝約佔了塑膠總量的1/4,而其中有95%的塑膠包裝,在第一次短暫使用後,就直接消失在經濟體系中,而它們的價值每年高達800億到1200億美元(約2兆到3兆台幣)。

塑膠包裝的難題,可以用經濟策略解決。

回應2016年調查報告所指出的塑膠危機,今年的報告《新塑膠經濟:促進行動》進一步探討解決的方法。

根據Waste  Management World的報導,《新塑膠經濟:促進行動》報告中為跨國塑膠產業提供3大策略:重複使用(re-used)、改善回收經濟及品質(Recycling with radically improved economics & Quality)、重新設計塑膠包裝並創新(Fundamental Redesign & innovation)。

改變全球塑膠包裝市場的三大策略。

三大策略:目標100%改變塑膠包裝經濟

研究人員指出,約有20%的塑膠包裝能夠有效地被重複使用(re-used),例如以更耐用、可重複使用的塑膠包裝取代一次性的塑膠袋,或設計創新的包裝鼓勵重新填裝。(同場加映:「洗髮乳是包在塑膠瓶裡的水」:這塊肥皂不加一滴水,為地球省下6萬個塑膠包裝

此外,研究顯示若改善包裝設計及回收處理系統,有約50%的塑膠包裝便能被有效地回收利用。只需要很小的改變就能造成很大的不同,例如:單純使用PET製成的透明瓶裝水容器,就比不透明的PET還容易回收,後者每年在法國賣出5千至6千噸,相當於每年需多花1至2百萬美元(約3000萬至6000萬台幣)來處理它們。

約20%的塑膠包裝能被重複使用。

然而剩下30%(以重量計算)的塑膠包裝,則需從源頭創新、改變設計,否則無法被回收,即相當於每年有100億個垃圾袋註定進入掩埋場或焚化爐。這些日常用品如糖果包裝紙、密封袋和速食包裝等皆目前無法被回收,以個數來說,佔了塑膠包材總量的一半。 (同場加映:讓紙杯成為真環保!英國企業家研發「可撕式薄膜」,提高紙杯回收率

「塑膠並不邪惡,出問題的是人們的使用方式」

從製造源頭便用創新在小地方改變產品設計,就能發揮很大的影響力。根據circulatenews的報導,以鋁罐為例,在1970年代以前,鋁罐上的拉環在拉開後與會瓶身分離,造成回收不易,因此被改造成現今與瓶身相連的設計。塑膠包裝亦有類似的設計,例如:裝蕃茄醬瓶子與瓶蓋也是相連的。

新塑膠經濟的研究團隊認為,這樣的構想應更廣泛地使用於塑膠上。畢竟我們不該拒塑膠於千里之外,而是要避免塑膠在回收體系中流失。

鋁罐拉環的設計,大幅改善回收效果。

根據World Economic Forum的報導,目前承諾合作打造更有效率的全球塑膠系統的企業包含:全球大型包裝企業Amcor、可口可樂、飲料集團達能(Danone)、瑪氏食品(MARS)、義大利生物塑料公司Novamont、聯合利華(Unilever)、法國水處理公司Veolia等。

新塑膠經濟計畫將於今年著手促進全面性的大規模創新,並建立一套塑膠包裝設計的標準(Global Plastics Protocol),藉由與夥伴企業及城市合作計畫,回收系統將獲得改善。為了鼓勵「循環經濟」式的設計思考與觀點,並給予創業家、設計師靈感,艾倫・麥可阿瑟基金會和 IDEO聯合製作一份循環設計指南(Circular Design Guide)。

根據circulatenews的報導,新塑膠經濟這項計畫與以往作法的不同之處也許在於,它歸結出一個不爭的事實:在工業化的世界,塑膠是最萬用的材料。塑膠本身並不邪惡,出了問題的是人們設計、製造、使用和拋棄等使用它們的方式。

根據CSRone永續報告平台的報導,如果塑膠能與石化原料脫鉤,並且普及地再利用,石油的消耗也會減少,並有助於減少碳排放。使用過的塑膠仍有其剩餘的經濟價值,值得相關產業把握,讓將來的永續經濟更為完整。

核稿編輯:林冠吟

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