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解決乳製品有新招:美國政府攜手食物銀行,化過剩起司為待用食品

編譯:黃培陞

美國農業部(USDA)有個想法,利用剩餘的起司來對抗當地的飢餓。他們準備以2000萬美元(相當於6億台幣),自食物銀行或各大食品儲藏室中的庫存中,購買1100萬磅起司。如此一來,不僅可以幫助到需要的人,還能夠消耗達到30年以來過剩最高峰的起司,以及挽救收入下降35%的乳製品生產商。

「我們明白由於乳製品市場環境不佳,他們正面臨到很大的挑戰;而食物銀行也在幫忙尋找有規模的市場需求。」美國農業部長Tom Vilsack於聲明中表示。

據華爾街日報報導,美國乳製品輸入達到歷史新高。乳製品生產商可望在2016年,生產2124億磅的牛奶;然而市場需求並不高、價格也逐漸下跌。雖然說平均而言,每年美國人消耗了將近36磅的起司,每個人仍得再多食用3磅的起司,以解決過剩的狀況。(同場加映:如何處理城市剩食?紐約新創研發特殊「發酵方法」,化剩食爲肥料,欲取代傳統掩埋方式

許多酪農戶面對生產過剩束手無策。彭博新聞社(Bloomberg)指出,像是新英格蘭(New England)乳品公司Agri-Mark,選擇倒掉過剩的牛奶,任憑上千磅的乳品浪費的情況產生。

(盛產的乳製品,只能任其浪費。來源:huffingtonpost)
 

減少生產過剩相當困難,因為乳牛無法停止生產牛奶。美國馬里蘭州的酪農戶Chuck Fry向Valley News Live表示,這2年間他的收入已經掉了50%,但是他的團隊每天仍需替200頭牛擠2次乳。「你不可能像電器一樣,打開或關閉乳牛。這實在是個挑戰!」Fry說。

當相關部門宣布他們將發起:酪農保證金補助計畫(Dairy Margin Protection Program),將乳製品生產商透過註冊納入安全網,並補助1120萬美元(約3.3億台幣)。3個禮拜後,美國農業部隨即發表因應措施。

然而對酪農戶來說,補貼並不足夠。「酪農整體收入的下降,早已造成許多人離開這產業。2015年,我們我們整整少了1225位酪農戶。」美國農業事務聯合會的董事長 Zippy Duvall,在一封寫給農業部長的信裡提及。

聯合會相當讚賞農業部購買起司的決定,並說明這個計畫有助於緩解,自2014年來損失近乎1/3的酪農們。(同場加映:「將沒吃過的飛機餐送給街友」:澳洲慈善團體與機場合作,每日拯救400公斤剩食

彭博新聞社指出乳製品產業的整體利潤,可望於2017年上升。如果市場願意拯救酪農業,使它脫離赤字,為何還需要補助呢?「農業部想展現其對酪農業的支持。選季當中,即使市場有可能回溫,他們總是想做點事。」酪農經濟學者Bill Brooks告訴彭博新聞社。

無論是否有政治因素,2015年美國家戶中,的確每6個就有1個沒有足夠的錢來換取食物,因此對於食物銀行而言,他們仍相當歡迎這樣的做法。

核稿編輯:黃思敏、陳怡臻

資料來源
Feds To Buy 11 Million Pounds Of Surplus Cheese For Food Banks

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