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他在NASA當了20年的工程師,現在有個瘋狂計畫: 用無人機一年種十億棵樹!

2015.09.24

編譯:梁凱芸

全世界一年大約會燒掉或砍伐26億棵樹,能被復植的卻僅約15億棵。當樹木消失的速度遠比復植還來得快時,這之間的差距讓「氣候變遷」議題成為關注的焦點。

新創公司BioCarbon Engineering的創辦人Lauren Fletcher決定利用無人機來解決此問題。他的目標是利用無人駕駛飛機取代傳統人工方式進行播種,目標在一年內種植十億棵樹。

在創業前,Fletcher在美國太空總署當了20年的工程師,他認為應該善用當代科技,來消弭過往難以解決的問題。BioCarbon公司的植樹計畫是這樣進行的:

首先,啟動無人機探勘播種範圍及預測需要造林的面積,接著,操控無人機飛行至距離地面約兩至三公尺高度,開始快速且大量地揮灑種子,讓種子有足夠的速度滲透進土壤中,而表面包覆著營養水凝膠的種子,則有助於提升成功生長的機率。

Fletcher表示,這項計畫未必比人工種植還有效,只是成本比較低。利用無人機一分鐘就可以種十棵樹,如果同時操控兩台,一天可以種植高達三萬六千棵 ,總而言之,無人機播種的成本僅是傳統人工種植的15%花費。

BioCarbon Engineering成立於英國,去年剛獲得 Skoll Foundation資助,最近在阿拉伯聯合大公國舉辦的無人機比賽中(Drones for Good competition)展示了模型。現在,他的團隊正在英國牛津地區與林業公司、非營利組織及各地政府合作,預計今年夏天就能有一台正式機種問世。

雖然採用無人機進行植被復育可能面臨各種問題(例如應如何維持樹苗的生長),但可以肯定的是,全世界仍需要大量復植新樹,尤其在偏遠、不易到達的地區,無人機播種將能發揮很大的功效。


資料來源

This Drone Startup Has An Ambitious (Crazy) Plan To Plant 1 Billion Trees A Year

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