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以「大樓間的強陣風」發電!這款「袖珍型風力發電機」助城市居民自產能源

編譯:魏守芸

傳統的風力發電機通常達數百呎高,一片片風扇比一個足球場還要大。而今,有一種革新設計卻輕巧到能置放在城市中公寓大樓裡的陽台製造電能。

(來源:Nicolas Orellana)

這項設計名為「O-Wind」,是 2018 James Dyson Award 設計比賽冠軍得主,該設計團隊是由甫從大學設計工程相關學系畢業的兩名學生組成——來自智利的 Nicolas Orellana 與自肯亞的 Yaseen Noorani。

這項裝置所利用的風力來源是尚未被開發的「摩天大樓之間的強陣風」。標準的風力發電機在這種情況下完全使不上力——因其尺寸無法放置於摩天大樓間,且傳統風力發電只能捕捉同一方向吹來的風,而風在大樓之間穿梭時則是飄忽不定的。

「在城市中,會有更多的障礙物讓風流變得猛烈而洶湧。」, Orellana 表示,「風來自四面八方、不斷變換,目前的風力發電渦輪不能適用這種情況。」

當 Nicolas Orellana 還是學生時,他製造了一台車,能利用從四面八方而來的風流推動車子前進。「我們立即想到,這種技術能應用在製造電能上。」 O-Wind 的設計,就像是那台車子,配有更大的入風口、更小的出風口,以製造出風壓讓裝置移動。當渦輪開啟,就能啟動發電機製造電力。

住在公寓的人們往往無法在屋頂安裝太陽能電板,通常只有房東擁有這項權利,藉由自產能源減免電費。如今,O-Wind 有望協助都市的公寓住戶成為能源革新的一份子、加入製造再生能源的行列。(同場加映:發電靠自己!英國民眾不靠財團 自主成立再生能源合作社

Orellana 表示,O-Wind 的設計原理也能應用在其他領域,例如波浪能——在海洋中,水同樣會從各方向流動。「目前尚未有統一標準的科技裝置應用於蒐集波浪能上, O-Wind 也許會是一個好選擇。」(同場加映:澳洲公司研發「人造風洞」採集海浪能,將助國王島100%使用再生能源

設計團隊已經測試了初代模型,證明這個「公寓適用的風力渦輪」概念能成功運作。然而,現階段團隊還無法估計這項裝置能產生多少電能,預估此裝置尚無法供應整間公寓所需。下一步,團隊將會有更多測試,並與更多夥伴合作,一起精煉這項設計直到量產上市。

核稿編輯:李沂霖

參考資料
This urban-scale wind turbine could generate power on your fire escape(FAST COMPANY)

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