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在黑暗中「摸」出程式力:Microsoft 推出實體積木,助盲童學寫程式

2019.02.25

編譯:張方毓

數年前,8 歲的學生 Theo 想學寫程式,卻遭遇極大的挫敗。這是因為,孩子學習寫程式高度依賴視覺,而 Theo 則是一名盲人。

但在過去一年,情況有所改變,Theo 擔任一組實體積木的測試員——這組積木為專門設計給視障兒童學習寫程式的工具。如今,他的寫程式能力有所精進,能夠在 Python 上進行編碼。

這組實體積木工具箱名叫「Code Jumper」,由各種不同形狀、形似豆莢的積木所組成,每個積木具備鮮豔的色彩,有助於視障但沒有全盲的學生辨別。

每個積木代表一行程式碼,它們能夠以特定模式相連接。當積木以正確的方式相互連接、積木上的按鈕也校準之後,這一列積木串就會給予孩子聽覺反饋,如播放一首歌或是一則笑話。

Code Jumper 是由 Microsoft 所研發,4 年前,Microsoft 的專案小組開始執行這個當時名為「Torino」的專案。起初,他們是想替孩童設計一款實體的寫程式教學工具。然而,隨著他們與學生測試員、嘗試利用紙張或黏土樣品工作的過程,這個專案變得獨一無二,設計成品不只能讓一般兒童學習,也有助於幫助視障兒童學習。

Microsoft 資深研究員 Nicolas Villar 說明:「我們跟視力微弱或是全盲的孩童合作時,發現既有的教學工具不管用,因為它們本質上是視覺化的圖像、利用視覺隱喻來解釋程式碼如何運作,因此螢幕閱讀器這類工具也沒辦法成功傳達程式碼的複雜性。」

如今,Microsoft 宣布研究和技術成果會移轉給非營利團體「美國盲人印刷機構」(American Printing House for the Blind,簡稱 APH),該機構預計 2019 後半年會在市場中推出 Code Jumper。產品推出後,有助於解決盲人學校以及一般學校中視障孩童的學習困境。

APH 的總理 Craig Meador 指出:「大部分美國視障孩童都在地方公立學校上課,他們可能是該校、甚至是該行政區唯一一個盲人學生。目前,在學寫程式的電腦課堂上,一個視障學生會跟一個同儕做配對,同儕會對視障學生解釋螢幕上的內容,但實際上許多內容沒有辦法成功傳達。有了 Code Jumper 以後,視障學生和普通學生都可以參與這種學習方式,這對雙方而言都會是挑戰,促使他們學習更高層次的思考技巧。」

許多視障者在成年後找不到工作,而寫程式會是一個很好的生涯選擇, Code Jumper 可望弭平學習落差、及早協助視障者習得程式碼的基礎知識。Meador 表示:「藉由這個工具,老師得以全力教導學生;學生可以學寫程式碼,而且他們做得到!」

核稿編輯:李沂霖

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參考資料
These tactile blocks teach blind kids to code(Fast Campany)

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