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用鹽巴儲電?Alphabet 提出劃時代能源儲存計畫 Malta Project

2017.09.21

當市場充斥著如何使用再生能源取代傳統發電技術的爭論時,美國加州上半年卻因儲存技術問題,浪費掉超過 300,000 MW(百萬瓦)的再生能源電力,可喜的是,Google 母公司 Alphabet 近期宣布研發出了注入熔鹽的能源儲存方案,這提醒我們該意識到,節電與儲電,同樣是能源問題的當務之急。

新聞整理/林孟正、劉易軒

面對全球氣候變暖這個問題,各國除提倡採用可再生能源外,如何將產生出的電力儲存起來亦是重要課題。比如 Tesla 在研發太陽能技術的同時,亦提供 Powerpack 鋰電池去儲存電力。而 UNWIRE 報導,Google 母公司 Alphabet 旗下 的 Lab X 近期打算利用鹽及防凍劑去將電力儲存起來,這項計畫名為「Malta」。

經濟日報報導,這項儲蓄再生能源電力的新系統,至今已開發逾 2 年,主要利用熱泵將電力轉換為熱能,分別蓄積在儲存槽中的熔鹽和抗凍劑等冷卻液裡。依據儲存槽的隔熱程度,這些熱能可儲蓄數日至數周。之後再透過將冷、熱液體混合,產生的風將帶動渦輪,重新製造電力。

科技新報補充,Lab X 表示,Malta 的優點在於擁有不同尺寸:小的如一個大型車庫,大至一個完整的發電廠,可以根據需求,提供電能給大型工業設施及數據中心等。此外,由於 Malta 擁有可在低溫下運行的系統,當電網需要電時打開開關,啟動逆過程,冷、熱空氣相撞,生成強大的氣流,推動渦輪機轉動、發電,透過這種方式來保存可持續能源的,就不需要鋼材和陶瓷這些高價材料,成本得到有效控制。而鹽保溫效果相當好,系統儲能時間可以長達數小時,甚至數天。

科技報橘報導,目前研究人員已經在矽谷搭建了原型,並且驗證確認這樣的方式是可行的。根據他們的評估,這樣的設計建置成本比起目前其他的能源儲存系統便宜好幾倍,他們也努力將這項技術進一步改良,使其可盡快投入大規模的商業化運轉,不過估計可能還要數年的時間。

華爾街見聞報導,據彭博新能源財經 Bloomberg New Energy Finance 的數據顯示,今年,全球存儲的電能約為 790 兆瓦,到 2024 年將提升至 45000 兆瓦,屆時這一市場有望吸引 400 億美元的投資。計畫總監 Obi Felten 說:「如果實驗室放棄了氣候變化的相關議題,那麼這些問題可能永遠也得不到解決。如果我們努力去解決,不但能拯救地球,還能開拓一個價值數兆美元的新市場。」

核稿編輯:李沂霖

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