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無人機的新時代:進行人道救援、運送物資後,還可再回收成為食物容器

2017.09.04

編譯:蔡業中

2015年尼泊爾發生地震後,住在一些山區村落的人們,花了數周的時間等待應急糧食的到來。坍方阻斷了道路,而該國直升機數量有限,也未必能安全飛往需要它們的地方。

無人機在此種情況下想必可派上用場。這激發 Nigel Gifford 這支早期研發臉書太陽能無人機的英國團隊,投身研發便宜的無人機,能夠攜帶糧食或其他人道救援物資到受災區。 

這款名為 Pouncer 的無人機被設計用於單程運輸,在它抵達後,人們可拆解它以進行再利用。劈開它輕盈的合板骨架後,就成為生火煮食的薪柴。無人機的機翼包覆了糧食,覆蓋食物的保護罩可轉用成帳篷。

這款無人機是由新創團隊 Windhorse Aerospace 所設計, 由 Gifford 擔任 CEO ,他表示:「我們把包覆機翼的表層稱為沙拉碗材料,如果你去住家附近超級市場的沙拉區,那裡都有塑膠碗讓你盛沙拉。一旦糧食放進無人機,我們就用相同的材料把糧食包起來。」

隨著設計的發展,部分的骨架,甚至電子元件也可能由食物製成。

Gifford表示:「我們持續將所有電子元件的需求降至最低。我們的食品技術人員認為,所有驅動控制層的伺服器,最終都可用食物製成,他們正在思索用肉湯塊包覆電子元件。」( 同場加映:日本媽媽將醜蔬果製成「可以吃」的野菜蠟筆,讓孩子一起減少浪費、認識食物最原始的顏色

這個新創團隊認為他們的無人機,和當前使用降落傘投遞一樣便宜,但是更為精確。定點跳傘員所穿著的飛鼠裝,啟發了這款無人機的設計,包括可從飛機直接投下。它安裝了迷你導航系統以在目標的 22 英尺內,精確地投遞食物。這種外型也讓無人機離開飛機後,無需馬達即可滑翔長達 25 英里,如此一來飛機與機員可與衝突區或其他危險飛航區之間,保持住安全距離。

除了食物之外,這款無人機也可投遞藥品及其他重要物資。這不是第一款人道救援無人機,來自舊金山的 Zipline International 在盧安達使用無人機遞送輸血用血;在迦納的一項試點方案裡,無人機被用來遞送避孕藥及用品。但在挑戰性更高地區的其他計畫,像是希望運用無人機遞送援助物資到敘利亞的空運計畫,便因為遭遇技術及資金障礙而失敗。( 同場加映:「從天而降的救援」:盧安達啟用無人機 運送保命血袋

Windhorse 的航空技術也得克服一些相同的挑戰,但這個團隊希望這款無人機明年可以就緒。

核稿編輯:魏守芸、陳怡臻

參考資料
This Humanitarian, Aid-Delivering Drone Is Going To Be Edible (Fast Company)

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