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冰島鑽探全球最深的火山孔,潛藏的地熱能源將有望為全英國供電

2017.07.05

編譯:黃思敏

「把冰島的火山地熱能源供應給英國家戶使用」這個能源話題每隔幾年就會浮上檯面被大眾討論,但這個想法是否太天真了呢?

數間來自冰島北部,執行地熱計畫的公司皆認為,這個構想不只可行,更有市場潛力。

「克拉夫拉熔岩試驗臺(Krafla Magma Testbed)」計畫的科學家將於冰島克拉夫拉火山下鑽超過2公里,直達地核溶岩,並宣稱在未來20年內這項計畫能讓英國取得冰島的地熱能源。

克拉夫拉火山。

由於地熱能的發展成本高,因此普及程度仍不及太陽能及風力。目前冰島有25%的電力來自於地熱能,然而根據世界能源理事會(World Energy Council)的數據,地熱能在全球能源佔比中未達1%。

冰島大學的地理學教授Freysteinn Sigmundsson認為,這項位於克拉夫拉火山的計畫將有機會促進地熱能的成長。(同場加映:站在全球暖化最前線:冰島首都目標2040年 成為全球首座「碳中和」城市

英國利物浦大學的火山熔岩研究主席Yan Lavallée指出,地熱是有極大潛力的再生能源,僅僅1立方公里的熔岩就能滿足整個英國所需,而地熱所產生的能源未來也可以儲存於大型電池或既有的礦坑中。

使用乾淨地熱能源的美好願景吸引了許多跨國大企業,其中更包含了石化產業及礦業。

挪威國家石油公司「Statoil」表示曾與克拉夫拉火山計畫團隊洽談,而加拿大的採礦公司「Falco Resources」則贊助了與計畫相關的研究。

計畫的專家學者也與美國核能承包商「聖迪亞國家實驗室(Sandia National Laboratories)」合作,研究如何處理達900度高溫的熔岩。

專家著手進行下鑽計畫。

「透過海底管線1次將2吉瓦(GW,註一)的電力從冰島輸往英國、荷蘭及丹麥,將不再是天真的想法,也許這在20年內就會實現。」英國地質調查局的執行長、同時是克拉夫拉火山計畫一員的John Ludden表示,這項計畫將能為150萬家戶供電。

然而這項計畫也面臨著政治與經濟上的挑戰,以打造海底管線來說,橫跨北大西洋、長約1千公里的管線成本約為35億歐元(約等於台幣1187億元),金額幾乎是全球最大的風力發電廠之一「倫敦陣列」(London Array)的2倍。(同場加映:大風吹,吹什麼?荷蘭將100%採用風力發電,吹出新一代火車綠能科技

另一方面,英國公投脫歐後,也將使計畫的程序複雜化。不過英國及冰島的專案小組已於去年7月達成打造管線的商業共識,歐洲聯盟委員會(European commission)已將這條管線列為「共同利益方案(projects of common interest,註二)」。

專家亦將為住在克拉夫拉火山附近的居民進行風險評估,目前看來,專家並不認為下鑽會導致火山爆發。無論如何,在此計畫正式開始建設前,至少還需要超過5年的評估期做準備,讓正反雙方有機會進行充分討論。

註一:1吉瓦等於10億瓦特,也等於100萬度電。
註二:歐盟委員會共同選定248個共同利益工程,藉此提升既有能源基礎設施,並發展關鍵的新能源傳輸基礎建設。(來源:
經濟部能源局

核稿編輯:林冠吟

參考資料
Could British homes be powered by Icelandic volcano?

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