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「衛星看不到樹冠下被破壞的樹木」科學家用這款地圖,掌握亞馬遜森林被砍伐的真實情況

2017.07.21
合作轉載

環境資訊中心/姜唯編譯;蔡麗伶審校

你可能常聽到森林砍伐的新聞,但「森林劣化」的問題卻不常曝光,因為衛星不容易觀察到的特性,就連政治決策者都很容易忽略。21日便有公民團體發起一項寂靜森林計畫(Silent Forest),將資料視覺化,重現亞馬遜雨林的劣化程度。

森林劣化主要是人為因素造成,指的是伐木、大火、狩獵等活動造成樹冠下樹木密度變稀、生物多樣性減少。但是科學家認為,森林劣化不只是氣候與生物多樣性問題。

衛星很容易觀察到整片的森林砍伐,卻不容易觀察到森林劣化,因為就算樹冠下許多樹木被破壞,或是棲地環境不復存在,樹冠看起來可能沒什麼改變。科學家警告這個現象對於生物多樣性和碳排問題衝擊可能更大。

儘管如此,森林劣化的問題仍常遭到政治決策者忽視。

英國衛報報導,由於巴西政府對亞馬遜森林保育的態度轉趨消極,有必要透過新的資料地圖描繪出森林吸碳、調節溫度和供養生命的能力,以及這些能力退化所造成的效應。

為了讓人們更關心森林劣化趨勢和風險,寂靜森林計畫建置「擾動地圖」,描繪出森林劣化的熱區(其中聖塔倫、西諾普、帕拉州跟馬拉尼昂州邊界最嚴重)以及受道路、伐木和森林大火影響的區域。這些區域因為人類活動的關係往往聚集在一起,通常涉及非法活動。

2015到2016年間聖嬰現象時期,大火影響3萬8千平方公里的巴西亞馬遜森林,是森林砍伐區域面積的5倍。在其他地區,伐木者在樹冠的保護下挑選最有價值的樹木砍伐,大片的森林也被道路切得支離破碎。

這種種現象形成惡性循環,因為劣化土地變得較乾,局部降雨減少,更容易發生大火。

將研究成果投入寂靜森林資料視覺化的蘭開斯特大學科學家巴洛(Jos Barlow)表示:「亞馬遜劣化程度不忍卒睹。每一次我們實地測量地塊,情況都比前一次觀察更加嚴重許多,但卻沒有任何力量介入阻止。」

巴洛和其他參與資料視覺化的科學家希望,新的工具能驅使政治決策者著手解決森林劣化背後複雜的因素。

寂靜森林協調人梅達哥利亞(Thiago Medaglia)說:「將科學研究成果視覺化是促進森林保育的重要工作。現在亞馬遜森林砍伐和劣化都能被視覺化呈現了。」

寂靜森林的地圖裡也加入生物多樣性流失的資訊,吸引更多受眾。例如,愛鳥人士會注意到去年發生在瀕危黑翅喇叭鳥(black winged trumpeter)棲地的森林大火。黑翅喇叭鳥只剩下100到200隻個體,未來很可能滅絕。

去年一個國際研究團隊發現,保育層級最高的帕拉州仍因為劣化而損失了46%~61%的保育價值。

全文轉載自環境資訊中心,原文標題:衛星看不到的「森林劣化」 公民團體製圖重現

參考資料
New 'disturbance map' shows damaging effects of forest loss in Brazilian Amazon

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