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讓非法無所遁形:動保團體用高空無人機,監看地面獵捕行為

2017.05.12
合作轉載

GRi草根影響力新視野/編譯:琪拉

夜晚已經降臨馬拉威的利翁代國家公園,就在300英尺的高空,一架安裝溫度感應照相機的無人機四處盤旋,它在偵測希雷河上盜獵者的船隻。

2英里外,無人機遙控員做在他們的船隻上,這裡是他們操控無人機的指揮中心。船上有儀表板,偵測無人機的位置。當無人機發現有違法駛近國家公園的船隻時,發出逼逼逼的聲響,盜獵者的船隻立刻掉頭離開了。

非洲盜獵嚴重,從2007到2014年,大象的數目減少了30%。2015年一年中,1338隻犀牛就因犀牛角被殺害。因此馬拉威國家公園管理員與非營利組織合作希望能用高科技打敗盜獵者。目前為止,他們已經破獲了1萬8千個獵捕動物的圈套,加裝超過60英哩的電圍欄,還有做100多起逮捕的活動。這個無人機技術就是世界野生動物基金會及Google贊助。

使用無人機來對抗盜獵者這個觀念很新。野生動物保護者幾年前就想嘗試了,只是沒想到路途這麼遙遠。

首先面臨的是經費問題,他們通常沒有足夠的經費購買適合的無人機。再來是經驗與知識,公園管理員沒有足夠的知識,買到錯誤的機型,不適合在廣闊無垠的荒野中進行偵測。以至於有眾多團體想要使用科技解決問題,卻沒有足夠的知識瞭解科技。

政府官員也不幫忙。在納米比亞,政府禁止使用無人飛機。很多其他國家不是全面禁止,就是做嚴格的使用限制。所幸近幾年開始,情勢有些改變。2015年,南非通過了一些允許無人機使用的法規,其他國家也開始做有限度的開放。

但挑戰還在後頭,即便允許使用無人機,但還需要其他資源的協助才可達到目的。目前,無人機查獲的盜獵只有幾次,也無盜獵者純因無人機的查獲而遭逮捕,這是因為無法得到足夠地上的管理員的協助。

加上國家公園幅員廣大,可以被有效管理的地區只有以色列這麼大,即便有無人機在天盤旋,最終可能只是浪費電力而已。若真發現盜獵者,恐怕也沒有足夠人力可以馬上前去逮捕。

此外,資料分析也是一個挑戰。目前無人機的操作者必須在控制台現場監視從無人機傳回來的畫面,以至於有時控制者只是離開位置泡個咖啡,20秒的空檔就可能錯失盜獵者的畫面了。所幸目前已有英國的某間大學與非營利組織間一起做研究,期待可以改良現在的困難。

無人機可以有效嚇阻盜獵者的效果目前還在評估中,無人機可否有效減少野生動物靠近人類部落也在評估的計畫內。

目前得知的是,無人機發出的類似蜜蜂的聲音可以有效引導象群不要接近人類的部落。因為大象以為遇到蜜蜂,而牠們很討厭蜜蜂。

世界野生動物保護基金會的科技長表示,希望藉著這一系列的測試,得到一些有用的結果,告訴人們無人機哪些事情可以做,那些事情我們不要去嘗試,因為效果可能不大。

參考資料
High Above, Drones Keep Watchful Eyes on Wildlife in Africa

全文轉載自草根影響力新視野,原文標題:利用無人機保護野生動物

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