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聰明新設計!智慧衣Mamaope幫助偏鄉醫護人員診斷幼童肺炎

2017.04.04

Mamaope是來自烏干達的醫療設計,使用創新感應科技,協助醫師偵測在病童身上常誤判的疾病。

編譯:黃詩絜

想像在奈及利亞或烏干達的農村小診所,1位4歲小童正發高燒,並伴隨呼吸困難等症狀,醫護人員對他的診斷可能是瘧疾,然而,這些症狀其實和肺炎相同。根據統計,在烏干達每年有將近2萬7千名5歲以下孩童死於肺炎,大部分的案例都是因為在診斷時誤判為瘧疾所致。(同場加映:肯亞大學生化身Maker,和護士聯手「自造」醫療設備 拯救無數孕婦與嬰兒的生命

為了解決這個問題,烏干達工程師Brian Turyabagye和兩位夥伴Olivia Koburongo以及Besufekad Shifferaw設計了Mamaope智慧衣(Mamaope有母親的希望之意),內置感應器能測量呼吸、肺部聲音及體溫,並因應診斷用途傳送至應用程式,幫助醫療人員更精確地判斷病童是否患有肺炎。

「大部分肺炎的症狀和瘧疾相似,要區別兩者的不同,就有賴於醫護人員的再進修,但是在偏鄉地區,進修狀況並不普遍。」Brian Turyabagye,研發出智慧衣的工程師接受Co.Exist訪問時這麼解釋。

醫生或醫護人員通常以聽診器,從胸腔到背部檢查病患的肺部,然而肺炎其實也能透過Mamaope智慧衣,從身體兩側被檢測出來。智慧衣的出現能監測氧氣飽和度和呼吸率,除此之外,這款穿戴裝置運用演算法來分析結果,只要3至5分鐘就能診斷出疾病,比人工判斷快上4倍。

另一方面,幼童常因為對醫療器材感到陌生而哭泣,增加醫護人員在計算呼吸率時的困難度,但是Mamaope就像正常的衣服,孩童也不會因陌生而感到害怕。(同場加映:糖尿病患者不用再扎針了!用紋身貼紙測血糖,與疼痛說bye bye

雖然有這麼多的優點,此醫療裝置仍然無法完全解決問題,還是有許多孩子因為缺乏抗生素而死於肺炎。根據烏干達小兒科協會,雖然肺炎藥物不到美金1塊錢,還是有不到20%的孩童無法接受治療。然而在醫藥供應正常的地區,Mamaope仍然能拯救許多生命。

這項設計在2016年獲美國柏克萊大學Rudd Family Foundation的Big Idea獎提名,今年Mamaope已在烏干達各健康中心和醫院進行全國性的試驗,並預計於春天取得醫療器材許可證明,以設計拯救生命。

核稿編輯:金靖恩

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