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大企業不理的墨西哥偏鄉:居民「自造」電信網路系統,以更少的花費找回通訊自由

根據聯合國資訊通訊技術協會調查,世界上約有4億人口沒有任何行動通訊工具可用。在墨西哥的偏遠地區,居民常常得翻山越嶺、花費高額費用才能順利跟遠方家人通上電話,想要對外溝通可說是困難重重。

新聞整理/魏守芸

2016年8月,在墨西哥一處只有2500人的偏遠原住民村莊Villa Talea de Castro,因為長期被墨西哥電信公司忽視,當地居民決定組織起來,成功打造「自己的電信網路」與外界溝通。

根據WBUR報導,墨西哥最大的電信公司Telcel,幾乎壟斷了整個市場幾十年,但因為覺得無利可圖而沒有進入小鎮提供電信網路。數年下來,當地居民常為了與外界聯絡而苦不堪言。(同場加映:「難民營中的聯繫之島」:這座太陽能手機充電站,每日可免費供電240人

面對大企業的不讓步,當地2500名居民決定站起來為自己建造電信網路,在非營利組織Rhizomatica及大學的協助下,經過多年努力,最近終於得到了相關單位核發的永久證照,創建了自己的電信「Red Celular de Talea(RCT)」。

(Rhizomatica教導當地居民使用社區網路系統。來源:Rhizomatica Wiki)

事實上,團隊只用了簡單的天線、桌電,還有相對便宜的網路科技技術安裝了無線電和電腦設備,就讓居民能與21世紀接軌。

相比之下,當初大型電信公司因為其高額費用拒絕了居民的申請,團隊卻只花了1萬美金(相當於32萬台幣)建造及安裝所有的通訊設備,約等於一般大型電信公司索取費用的1/3。

除此之外,根據USA TODAY報導,在這個系統出現之前,當地居民要打電話必須到一間特別安裝市話的屋子裡,不只沒有隱私,還要以分計算,國際電話每分鐘甚至要1美元(相當於30元台幣)以上。要接聽電話更麻煩,還必須有專門的人在村莊內跑來跑去,到處尋找需要接聽電話的人。

設備建造成功後,據全球之聲報導提到,當地居民可以無限次數互打電話、傳簡訊,如果要國際電話打給美國的親人,更只需要大型電信商費用的2%、市話的1/10價錢。(同場加映:不怕斷網、斷電的行動數據機:Ushahidi

「過往如果我想跟都市的醫生討論患者病情,必須大老遠跑到又狹窄又沒有隱私的電話亭,直到現在社區電信網路架起來後,溝通變得快速又隱密了。」當地的藥局護士Sarabia接受The Guardian採訪時這麼說著。

不僅如此,社區電信網路更促進了當地經濟成長,當地的計程車司機Eliel Méndez表示,因為手機的便捷,讓他更容易接到生意。

目前,團隊已開始支持巴西、尼加拉瓜、索馬利亞等當地團隊地建設相似的服務。

然而,這個系統曾經有過一些小問題,例如在特定地區訊號很差、天氣不佳時會故障、偶發性斷訊等,但這問題大體都已被解決了。事實上,這個系統因為太受歡迎,以至於當地居民投票規定通話5分鐘後系統自動掛斷,以避免線路大塞車。

此外,眼下這個「社區電信網路系統」最大的困境,就是墨西哥大型電信商的反攻,當地村莊為了要讓電信網路系統運轉順利,經常得使用到部分私人擁有的基地台,但這些大公司卻已經買下了部分訊號最好的地區使用權。

「手機通訊的自由對那些電信商來說只是個生意,但卻是任何人的基本人權。」 Rhizomatica的創辦人Peter Bloom接受WBUR電台採訪時這麼說著。

核稿編輯:邱子容、林冠吟

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