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對抗氣候變遷 環境專家提「人工樹」新解

2016.01.20
合作轉載

樹木是我們對抗氣候變遷的盟友,他們吸收二氧化碳,減少有害溫室氣體。但這樣的期望是否會讓樹木「過勞」?如果樹木,或是模仿樹木的機器,同樣具有吸收溫室氣體的神力呢?

自主減碳無望? 科學家盼「人工樹」超強吸碳力

環境專家認為,期望人類大幅減少碳排放是不切實際的,有超強吸碳力的人工樹才是對抗氣候變遷的希望。比較有把握的應該是捕捉多餘的碳,儲存起來或是轉變成其他有用的物質,如燃料。

亞利桑納州負碳排研究中心(Center for Negative Carbon Emissions)策略長Christophe Jospe說,樹木不足以吸收掉人類製造的二氧化碳,除非把地球上每吋土地都變成茂密森林。

五年前,波士頓公司ShiftBoston僱用兩位設計師開發人工的城市樹木,欲設置在土壤太淺、無法種植真正的樹木的地方,提供綠蔭和吸收二氧化碳。ShiftBoston作出了不錯的樣品,但是目前因為資金短缺,仍然沒有顯著成果。

碳捕捉與碳儲存並非地方政府和組織負擔得起的。雖然這些技術的成本正在下降中,仍未到可以種出一片林的程度。ShiftBoston總監Kimberly Poliquin估計,一棵人工樹的前期成本高達35萬美元,不過將會明顯降低。Poliquin希望能在1、2年內開發出原型。

碳捕捉資金少 僅再生能源百分之一

如何移除大氣中的碳一直是熱門話題。一個方法是直接從電廠的煙囪捕捉。另一種,也就是ShiftBoston的做法,是從碳密度較低的開放空間吸收碳。負碳排研究中心指出,理論上,一平方公里的人工樹每年可以吸收400萬噸的碳。

2016至2017年,預計將有7個大規模電廠碳捕捉和儲存計畫誕生,大部分在美國和加拿大。但在碳捕捉與碳儲存技術真正幫上忙前,還需要更多的努力。全球碳捕捉與儲存研究所(Global Carbon Capture and Storage Institute)指出,全世界15座大型設備每年可以捕捉2800萬噸二氧化碳。欲控制氣候變遷,必須在2040年達到40億噸,2050年達到60億噸。

負碳排研究中心表示,人工樹每單位生物質量的效率是真正樹木的1000倍。技術成熟後,移除每噸二氧化碳的成本約為100美元。

要讓人工樹技術更具成本效益和普及,需要更多資金開發。全球碳捕捉與儲存研究所表示,2007年起,全球投資碳捕捉與碳儲存的資金不到200億,僅再生能源的百分之一。

「人工樹的初期開發需要彭博、比爾蓋茲、馬克祖克伯和湯姆史泰爾之類人物的挹注,才能把成本降低。」Jospe說,「給我1億美元,我就能做出非常具有企圖心的研究和開發時程,五年後就可以上市。」比爾蓋茲是Carbon Engineering公司的股東之一。這間公司開發工業等級的碳捕捉技術並製造燃料。這是個有潛力的技術,但還無法取代都會公園裡的一棵樹。

全文轉載自TEIA


 

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