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前google主管嘗試「個人化」小學教育,重新想像教育的破壞式創新

2015.12.08
合作轉載

由Google前主管所新創、企圖顛覆現有教育模式的學校,會是什麼模樣?

這所Max Ventilla 創立的 AltSchool,位於舊金山,致力於孩童提供個性化的教育,給予更好的學習環境,激發他們的興趣及創造力,不過高昂的學費也高達每年2.1萬美元。

本文介紹AltSchool五大特色:1.打造個人化教育。2.小班式教學。3.科技回饋學習成效。4.未來規模化發展。5.爭議及挑戰。  

前Google主管Max Ventilla在Google工作時負責搜尋引擎個人化的團隊項目;如今,他將個人化的概念運用在教育上,於2013年創辦了這間運用電腦軟體提供學生個人化課程的私立小學AltSchool。成立初期僅有15位學生,但2015年預計將在於加州的舊金山及帕羅奧圖等地拓展至8間學校、400位學生。

AltSchool創辦人Max Ventilla從小求學期間表現優異。小學讀的是紐約最頂尖的私立小學,高中時期以近乎滿分的SAT分數申請至耶魯大學,出社會後成功創立Aardvark後由google收購。然而,當Ventilla回頭看待自己的成長背景時,發現小學的學習環境是最具有影響力的關鍵;此時Ventilla的女兒正值小學階段,卻面對著僵化死板的課綱,因此激起了Ventilla希望打造出如google搜尋個人化般的教育系統,建立一所新的學校,給予孩童們更好的學習環境,激發他們的興趣及創造力。

1. 打造個人化教育

自2013年創立以來,AltSchool已經發展客製化的硬體與軟體教學資源,提供老師創造更加個人化的教育計畫,撇去以往讓小孩每年跟著一樣的課綱學習,AltSchool透過極度複雜設計的程式,可輕鬆運算並讓學生自行設定的不同學習步調,以利老師依照每位學生的需求來訂定個人課綱,進行更有條不紊的適性教學,換句話說,也就是「學生為中心」的教學方式。

在AltSchool裡,從幼稚園學齡前到8年級的學生都有,學校裡沒有管理員、健身房、學校餐廳、走廊,沒有上下課的鈴響。而與傳統制式教育制度中最大的不同在於,運用電腦系統的數據運算,替每一位學生打造專屬於自己的「學習列表」(playlists)”。清單上記錄著一系列的個人和集體活動,都是為每個學生所量身定制,考慮到了每個人的優缺點。

因此,在AltSchool裡不是所有孩子都按照同樣的課表上課,例如一個8歲的學生很可能已開始進行10歲才學習的數學,但語言和閱讀課程仍然和其他同齡學生一起進行;學生的個人學習計劃讓孩子瞭解自己的優點和不足之處,並且習慣和不同年齡,不同專長的人一起學習,一起合作,截長補短,也培養孩子對旁人的敏銳度。

2. 小班式教學

AltSchool嘗試一種稱為「Micro」模式,比如說限制一些學生的上課參與人數,強調以孩子為中心的自我驅動學習方式。Altschool的每個學校不超過4個班,一般是學前班到1級,2年級到5年級,6年級到8年級的。每個班不超過25個人,每個班至少配2名老師。 

創辦人Ventilla的理想式課堂是小班教學,這樣老師能很好地瞭解每個學生,並進行充分互動。同時,技術還可以讓老師變成「超人」,即使在同時面對十幾個學生時,老師依然能清楚每個學生的不同特點、新進展以及遇到的挑戰。當然更重要的是,技術還需要讓老師具備給予學生不同教育資源和回饋的能力。

無庸置疑,一個能夠深入瞭解孩子的老師十分重要,AltSchool 讓師生長期相處,老師在3到4年裡帶同一個班,而不是短短 1年;師生之間有情感上的互動,不同年級的學生相互輔導,這樣的學習環境是一個學校,也是一個學習型社區。

3. 科技化回饋學習成效

由於每位學生都擁有自己的iPad及Chromebook,老師透過量化每位學生的學習狀態,如閱讀能力、數學能力、興趣、動機及社交能力等,分析出適合每位學生的專屬課程。不僅讓每一位學生可以依據自己的興趣及學習的速度,進行個人學習或團體活動,也確保老師們能夠密切紀錄每位學生的學習成效。

除了老師和學生,Altschool 還聘請了工程師,他們研究老師和學生的學習體驗,接收老師和學生的回饋,提供個性化學習的背後平台和工具支援。以Playlist 產品為例,老師將當日任務發送到學生的 Playlist,學生用 iPad 或 Chromebook 查看任務,完成任務後提交文檔或照片,以便老師追蹤並評估學生的學習。最近工程師還開發了一個新工具“Alt Video”,以便老師拍攝下現場狀況並進行事後評估,協助老師能更客觀準確地進行評估。

Altshcool的平台上還提供了其他工具,例如老師可以向家長發送意見、可觀察全班學生的整體學習進度,也可查看Altschool與其他學校的教學大綱和學習目標,以保證教學進度絕不落後於其他學校。

4. 未來規模化發展

AltSchool預計明年將擴展到全美8間學校、學生數400人。然而擴展的方向並非讓學校越來越龐大或官僚化,而是以小型學校的形式來組織成龐大的網絡,彼此之間營運獨立,卻又同時連結到中心共用部分資源。

此外,AltSchool計畫在五年內將系統、技術授權給所有的公立學校,希望能夠改善美國公立學校的教育。然而,在推廣到公立學校時引起很大的爭議,想要縮小私立學校以及公立學校的差距,並不是一件容易的事情。AltSchool 就像是小型的實驗室。教師和工程師正積極探索21 世紀的教育公式,並且希望將此公式運用到私立學校、公立學校和政府特許學校。

5. 爭議及挑戰

AltSchool創新式的翻轉教育,為傳統制度下了一顆震撼彈的同時,也帶來不少的批判及挑戰。

部分家長無法理解小孩過度使用科技產品、在校園內穿戴智慧裝置,校方會監測孩子的地理位置,更質疑每年2.1萬的昂貴學費僅屬於富人的學習環境等等。另外,AltSchool的教學方式也面臨一些挑戰,比如說它這種激發孩子們創造創意潛力的模式是否能夠得到孩子家長們的認可,有的家長或許認為這種方式有點激進。

史丹佛大學教育界教授Larry Cuban,也相當質疑AltSchool在相同背景、思維接近的家長主持下發展能否成功擴展到一般公立學校。除此之外,Larry Cuban提出AltSchool的教育理念並無法對症下藥地解決美國教育最根本的問題─貧富差距下教育資源不均的鴻溝。

編按: 原文出自《Bloomberg Business》,作者Adam Satariano擅長於撰寫科技產品與科技產業的評論報導。

原文:What Happens When an Ex-Google Executive Creates a School System?

全文轉載自Start Up Taiwan

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