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黃粉蟲吃保麗龍 塑膠垃圾遇剋星

2015.10.08
合作轉載

台灣醒報/記者莊瑞萌(2015年10月1日)

號稱萬年不壞的塑膠終於出現剋星了!美國最新研究發現,黃粉蟲(mealworm)可吃塑膠而生存,因此科學家認為,黃粉蟲將有助於對付目前全球塑膠垃圾爆炸的惱人問題。

美國史丹佛大學科學家吳偉銘(譯音)等人利用由保麗龍(styrofoam)與其他類型聚苯乙烯組成的食物,作為黃粉蟲食物來源,結果發現黃粉蟲腸道內的微有機體竟可分解塑膠。吳偉銘表示,這次發現堪稱過去10年來環境科學重大突破之一,可望解決目前全球面臨的塑膠污染問題。

塑膠傷害太大

據統計,美國人每年丟棄25億個塑膠杯,全年丟棄的塑膠廢棄物更重達3,300萬噸,卻只有1成被回收,對於海洋環境與動物傷害力不言可喻。

在實驗中,研究人員讓100隻黃粉蟲每天吃進34~39毫克保麗龍,大約1顆藥丸重量,結果黃粉蟲會將一半保麗龍轉化成二氧化碳。經過24小時後,黃粉蟲便會將剩餘食物排出體外,成為狀似兔子排泄物的廢料。而且餵食保麗龍的黃粉蟲與其他同類一樣健康,其排泄物也與土壤一樣安全。

史丹佛教授克里多指出,「有時候,很多重大研究都會從出人意表的地方出現,這次結果確實令我們感到吃驚。」

吃保麗龍一樣健康

吳偉銘等人過去也曾發現蠟蟲(waxworm)腸道內的微有機體,可將常見於塑膠袋的聚乙烯分解。這次的研究結果對環保意義更重大,因為保麗龍一向被視為無法分解,對環境破壞更強。

未來科學家將進一步確認,更適合塑膠分解的條件以及分解聚合物的酵素為何,以便幫助科學家開發出更有效的酵素進行塑膠分解,同時幫助廠商生產對於環境破壞力更低的聚合物。

黃粉蟲是擬步行蟲(Darkling Beetle)幼蟲,為一般常見昆蟲,也可在一般美國寵物店買得到。本研究結果已刊登在Environmental Science and Technology期刊。

全文轉載自《聯合報》

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