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這個機器人將帶給重症病童超能力!不需出病房,也能「身歷其境」探索世界

編譯:葉靜、金靖恩

Wevolver,國外一提供使用者交流和共創開放硬體專案的平台,近期正著手一個名為Robots For Good的計畫,初始的概念來自於平台的共同創辦人Richard Hulskes。整個計畫從發想到成真不過才數月的光景,連Hulskes本人都覺得不可置信。

在一次參與紐約舉辦的創客市集(Maker Faire)時,Richard Hulskes看到了一項稱為「InMoov Robot」的設計,將人型機器人與頭戴式立體顯示器(oculus rift)進行互聯,因此當穿戴者轉頭的時候,機器人也同樣會移動頭部,讓穿戴者可以看到機器人眼裡所拍攝到的事物。

看到此項技術,Hulskes想的不是如何打造擴增實境的電玩遊戲,而是如何運用這樣的力量帶來美好的事物。回到倫敦時,他便前往大奧蒙德街醫院,想要探究如何藉此應用,使長期待在室內的重症病童能有更豐富的生活。

這樣的想法便是打造一個名為「InMoov Explorer」的移動式機器人,可由病童自行操控,體驗第一手的擴增實境,透過機器人親眼看到倫敦最值得探訪的地方─倫敦動物園。

(圖片來源)

不過難題來了:機器人的腳部構造尚未開發,而機器人的製造者表示,至少還需一年以上的時間,才能達到穩定行走的階段。儘管如此,身為務實者的Hulskes還是從不同角度想出了解決方案。

「我當時想著,不如和Wevolver平台上另一個名為Open Wheel的賽格威專案(一種電力驅動的雙輪運輸載具)互相結合,只要讓機器人乘坐這個雙輪載具,我們就不需要苦等機械腳的開發。」

幸好InMoov robot和Open Wheels兩者皆為開放原始碼的專案,世界各地的人都可以自由地下載資料、組合兩者的內容,並運用3D列印的技術,創造新的設計。而發展機器人原型的下一步更為簡單:只要訴諸網路的力量。

「網路上早就有打造機器人和Open Wheels的Maker社群,我們唯一要做的事情就是把這些人串連起來,並確保他們能共同合作」Hulskes說到。

在網路上發布號召成員的訊息後,The Robots for Good便獲得來自全球各地工程師及設計師的熱烈支持及詢問,並表達想要協助的意願。目前此項專案已在英國及美國成立工作團隊,分別負責設計和軟體開發。

另外,他們還與重視教育的3D列印公司Ultimaker合作,讓大奧蒙德街醫院的孩童參與機器人的組裝過程,甚至能學習基本的3D列印技術及程式撰寫,最重要的是,讓他們有機會從頭到尾地參與專案。Hulskes表示,「這不僅讓孩子們感到興奮,我們也能得到技術面的回饋,因為未來使用者會同時透過頭戴式裝置和遙控器來控制機器人,我們需要了解他們會如何使用這兩者。」

更令人驚豔的是,這項專案所耗費的成本相當低,因為消費型機器人(consumer-facing robots)通常要價10萬美元,但此項專案的原型製造僅需美金2500元左右。

Hulskes將此專案視為現下時代的表徵,網路使用者從過去可自行發布影片、音樂等,到現在大眾可透過線上取得相關工具,在家就能自行製造實體的產品。

或許正如他所言:「不用再等待大公司,人人都可以開始親手製作產品!」

資料來源

TheGuardian: Meet the robot giving hospitalised children superpowers

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