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過剩竹子化綠金!日立將竹害變成生質能源,一年可進帳近兩億台幣

2019.01.30
合作轉載

日立和地方政府合作設立 2MW 的生質發電廠,一邊去除森林中肆虐的竹子,為當地 4400 戶家庭供應綠電,在政府的再生能源獎勵制度下,該電廠一年還可進帳 6.3 億日圓。

低碳生活部落格/文:宋瑞文

一般提到生質燃料,最大爭議就是其原料常來自糧食作物的「搶糧」疑慮,但日本廠商努力開拓新的應用方法,今天這篇就要跟大家介紹一個你沒聽過的生質燃料來源——「竹子」!經「日立製作所」一番努力,不但克服過去作為生質燃料的使用障礙,還幫忙解決了當地苦惱多年的「竹害」問題。

竹害氾濫,民間組織苦思對策

戰後,日本為獲得竹筍與竹材,在全國各地種了許多竹子,不過因近年需求減弱,反而產生大量缺乏整理的竹林。由於竹子的生長力非常強,地下莖會不斷往森林內部蔓延,進而妨礙其他樹木的生長,久而久之,對樹林健康與生物多樣性皆是負面影響。據統計,目前日本境內竹林面積廣達一萬公頃,不少皆已入侵森林。

不僅如此,竹害甚至會威脅民眾的居住安全。某些民宅因生長茂密的竹子翻越圍牆,在庭園內與建築底部發現了地下莖,長此以往恐動搖地基。而且,原本可眺望藍天的窗戶,不久即被新生竹林瓜分視野,迫使屋主須協調外圍地主設法斬除,餘根還得灌藥才能斷根,非常麻煩。層出不窮的竹害,在日本衍生出專門對抗的民間組織(偕老基山事務局),主事者松原幸孝還成為有名的「抗竹達人」。

然而,對抗竹害不能一味防堵,「如何加以活用」成為更重要的議題。許多專家想到,何不把竹子當成生質燃料?

轉做能源,幫地方大賺綠金

不過,用竹做當生質能源有幾個先天困難。首先,因竹子的「鉀」含量豐富,導致燃燒溫度偏低,容易形成石炭灰等廢料。其次是「氯」的濃度過高,容易腐蝕耐火物或導熱管,不僅會對鍋爐造成傷害,還可能衍生戴奧辛等毒素。

對此,日立製作所經過一番研究想出了解決之道。他們發現生長速度快的植物,其斷面常有多孔質纖維,磨成微粒後再浸水,便可溶出、分離鉀與氯等水溶性物質。再者,日立還分析了竹子容易磨損磨刀具的原因,開發出專門的切碎機,大為提高開採和砍伐效率,讓竹子成為堪用的生質燃料。

有了技術的突破,讓日立找到願意合作的地方政府(山口縣),一起投資、設置裝置容量 2MW(百萬瓦)的生質發電廠,一邊去除當地森林中肆虐的竹子,也把前面提過的鉀與氯兩大麻煩元素,做為化學肥料的製作材料。

最特別的是,還可運用竹子為 4400 戶家庭供應綠色電力,而且在政府的再生能源獎勵制度下,該電廠一年可以進帳 6.3 億日圓(約合台幣 1.7 億元)。

把惱人的竹子變成生質燃料,除害、發電、還賺到錢,實在是一舉三得啊!

全文轉載自低碳生活部落格,原文標題:「竹害」變綠金!看日本怎麼對付惱人的竹子?

參考資料

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