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讓聽障者能用 iPhone 聽音樂、接電話!Apple 連結助聽器技術,將聲音直接傳送到用戶耳中

2017.08.15
合作轉載

Apple 與助聽器廠商共同研發新技術,以低能源藍芽訊號傳輸,讓聽障人士能直接透過助聽器接電話、聽音樂、聽電子書等,讓 iPhone 也能真正被聽障人士所用。

數位時代/楊晨欣

自 2014 年開始,Apple 就開始專研這個領域,希望可以將 iPhone 的聲音直接傳播到聽障人士的助聽器中,擴大 iPhone 對殘障人士的使用性。至今,Apple 才正式宣布與植入性助聽器廠商 Cochlear 的產物,暗示技術已成熟,準備擴張推廣。

Cochlear的助聽器。

要將聲波傳送到助聽器上,必定得透過信號傳播,但考慮到助聽器電池消耗,最後 Apple 選定低能源藍芽(Bluetooth Low Energy)作為標準,研發出這次公開的藍芽低能源音波技術(Bluetooth Low Energy Audio),透過低耗能信號傳輸,讓 iPhone 聲音信號能直接傳送到助聽器用戶耳中。

Siri 能直接在你耳中說話

此技術中的助聽器,談的是植入性助聽器。當一般助聽器無法發揮功能時,聽障人士就得選擇植入性手術,植入一助聽裝置到用戶內耳中,就像在信號台儲放信號一樣。

Cochlear 的內耳植入裝置,會將電極與傳送音訊給大腦的神經串連起來,當此裝置透過耳朵後方裝設的麥克風與音訊處理器獲得聲音時,就會轉換訊號給大腦。

這對一般外界聲音沒有問題,但聽障人士得擁有另一個輔助裝置,才能聽到智慧型手機的聲音,然而,聽到的聲音卻又是低品質、延誤反應。

iPhone可以透過Cochlear直接傳送聲音到聽障人士的助聽器中。

Apple 與 Cochlear 上週才共同宣布這項新技術,透過 Cochlear 的 Nucleus 7 聲音處理器,加上 Apple 的藍芽低能源音波技術,iPhone 可以在低耗能情況下,直接傳送聲音到聽障人士的助聽器中,讓他們不僅可以直接在耳中接電話,還能聽音樂、聽廣播、甚至能夠與 Siri 直接對話。

「我們的目標是擺脫所有需要電池的裝置,當電話響起時,聽障人士只要按下手機上的接聽按鈕,對方的聲音就會在耳中的助聽器響起。」Apple 全球通用政策部門總監 Sarah Herrlinger 這樣說道。

除了 Cochlear 以外,Apple 預計逐漸推出這項技術給其他助聽器廠商,並且不打算收取費用。此項技術主要依靠 iOS 系統運作,換句話說,大部分機種 iPhone 都能透過此技術,為聽障人士帶來更直覺的使用體驗。

全文轉載自數位時代,原文標題:Apple 新技術!iPhone 來電方能直接在聽障人士助聽器中說話

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