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用科技促進社會創新!他建置印度第一個數位廁所,致力推動創新方案改善社會問題

2019.05.03

編譯:社企流

位於印度南端的城市特里凡得琅,每年觀光客流量多達一百萬人次,為當地(喀拉拉邦)帶來每年 1500 億盧比的觀光經濟。但是對於百萬人潮,整座城市卻只有 5 間廁所、40 個馬桶,完全供不應求。整個印度,約有 50% 的學校沒有完善的廁所設施。因為這個原因,許多女學生甚至不得不中止學業。

對此地方議員發起「公共衛生永續」計畫,在校園建置公共衛生系統,像是一間位在印度埃爾訥古勒姆的公立女子學校,是全國第一間擁有數位廁所的學校。而數位廁所建置計畫背後的推手是 Vinod Subramaniam,當時,他是「 Eram Scientific Solutions」(ESS)這家公司的工程師暨管理者,目前則為「 Alterneit Lifestyle」 私人有限公司的創辦人暨常務董事,該組織提供永續方案並推動社會企業經營。

在 Subramaniam 的學生時期,他立志成為一名企業家,後來,他與朋友 Abhilash 創立的公司「Rain Concert」 以失敗告終,隨後他又創立一家新公司,卻仍再次失敗。雖然創立公司未果,但是失敗的同時, Subramaniam 也得到了一份新工作——喀拉拉邦政府部門的 IT 主任,在喀拉拉邦最落後的地區之一馬拉布蘭執行資訊及通訊科技相關計畫,致力消弭數位落差。

Subramaniam 表示,「這個計畫喚醒了我的創業魂!我想要做些什麼來影響這個社會。」他決心深耕社會經濟領域,以創新創業的力量改善社會問題。

在 Subramaniam 心中有著許多創業的點子想要實踐,而他率先選擇從改善衛生領域著手,因為他認為這是當局政府目前最為忽略的一塊。雖然政府提升了預算,而且有「國家衛生政策」鼓勵政府部門和私人部門共同致力於衛生領域,但是卻沒有人真正落實。「要想出完美的衛生政策,是一個很大的挑戰。」Subramaniam 表示。

「我想要試試引進『數位廁所』,這個設施在已開發國家早已被廣泛應用。我確信這在印度將會是一個很有潛力、很大的市場。從政府組織、地方機構,甚至是私人企業社會責任(CSR)基金,透過這些資源協助買進設施,資金方面就不至於匱乏。不過,這個領域目前還缺乏科技應用,所以,我決定聚焦在此。」

起初,計畫由 Subramaniam 一人全權負責,隨後過去共同創業的朋友 Abhilash 也加入,逐漸形成團隊,並且借用親人的家當作臨時工作室。Subramaniam 第一間倒閉的公司 Rain Concert,也就這樣復活了,全心投入數位廁所的建置計畫。

數位廁所的概念源自於歐洲,那裡有許多付費使用的公共廁所。 Subramaniam 想要將這樣的概念「印度化」,將歐洲的數位廁所,調整成適合印度當地文化的設施。

印度首座數位廁所 Delight 於 2010 年 12 月完成,坐落於印度的科澤科德,在這個壅擠的商業區之中,女性工作者迫切需要適合的廁所。為了緩解這些需求,Delight 在此只提供給女性使用。

Delight 是一個非常輕便的設置,佔地不到 5 平方公尺。廁所內有數位付費設施,一旦系統偵測到錢幣投入,廁所門將會自動解鎖,燈光跟排風扇都會自動啟動。

當系統偵測到使用者入內時,馬桶會預先沖水 100 毫升。如果使用者忘記手動沖水(這樣的事情在印度常常發生),系統也會自動沖水清洗馬桶。如果使用者記得主動沖水,那備用的沖水系統就不會被啟動。

若使用時間少於 3 分鐘,系統只會排出 1.5 公升的水來沖洗馬桶;若使用時間超過 3 分鐘,系統將會釋出 4 公升的水來沖洗。不只省電省水,Delight 更是一個綠能數位廁所,配有太陽能板,自給自足系統所需的電力。

數位廁所儲有 230 伏特電力,也有備用電源。若是電力或水源不足,系統也將會預先將設施關閉。數位馬桶的水箱會預先從水源儲下 500 公升的水量,但是仍然有馬達可以從其他水源打水,以防緊急狀況發生。

不僅如此,Delight 內建 GPRS 系統,可以透過網路系統與手機,處理遠端遙控,控制廁所開關、監控數據、檢查功能等。

除了使用者付費所得收益,廁所外的面板設置則可提供廣告置入,藉此獲得額外收入來源。 Subramaniam 表示,設置在新德里的設施,透過廣告每天可以收益 30 到 40 萬盧比;而在特里凡得琅的博物館公園的設施,每月可收入 1 萬盧比。

此計畫很快地就獲得關注,Subramaniam 接到如雪片般飛來的訂單。而他與團隊夥伴則意識到,公司已沒有辦法接下所有的訂單。很快地,他們尋求企業化這條路作為解方。

緣分使然,Eram Scientific Solutions(ESS)董事長暨總經理 Siddeeq Ahmed 找上 Subramaniam 投資 Delight 。ESS 公司業務包含石油化工、工程、人力資源、衛生下水道設備等。Ahmed 察覺到這項社會企業計畫,並買下 Subramaniam 當時的公司 Rain Concert 一半的股權。

「對我們來說這並不是一個商業組織,不論我們從這個計畫賺了多少錢,資金都將回流到優化產品這件事,或者研發具有社會影響力的相關產品。」Subramaniam 表示。合作關係相輔相成,Delight 的研發與問世也讓 ESS 煥然一新。

此外,來自埃爾訥古勒姆的共產黨國會議員 P Rajeev 則將 Delight 馬桶引進校園,作為永續性衛生計畫的一環,目標是為了提供給地方公立學校以及受政府補助的學校,能擁有完善的廁所設備。

(來源:Eram Scientific

大約一年的時間,該團隊已在喀拉拉邦、新德里、孟買、肯亞庫馬利等地區建置 Delight 。除了印度,也有來自非洲、中東國家的訂單,據官網統計,截至目前為止,此款數位廁所已遍佈 23 個國家,每天供上萬人使用。

自推動數位廁所計畫後,Subramania 也持續推動創新方案解決社會問題,並支持社會創新事業發展。目前,他正在構想世界首座永續發展園區,推廣具影響力的創新計畫,包括農業、水資源、衛生以及環境工作等領域。

參考資料


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本文為啟動亞洲高峰會合作專欄,如欲轉載全文至其他介面,請來信洽詢社企流。


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