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願做第三部門的商業頭腦——英國東北社企培育單位,助逾百個初創社企建置能力、發揮影響力

文:社企流

2018 年 10 月,英國東北部的小鎮霍頓利斯普林(Houghton le Spring)正熱鬧地舉辦著第三屆英國東北部社會企業節(North East Social Enterprise Festival)。

在活動中,有推動減糖生活的 SugarFit 公司、販售設計精美且使用烏干達 100% 純棉家居用品的 African Print Company、培訓身障族群利用廢棄家具打造家居品的 Recyld、還有推展永續性食品的 Earth Doctors 等 17 個不同領域的社會企業,無不大力向參與者推展自己的產品和理念。促成這一切的背後推手,是一間耕耘英國東北部的社會企業育成兼中介組織 ——  「Social Enterprise Acumen CIC」。

「Business Acumen 一詞的意思是商業頭腦,」創辦人 Kate Welch 表示。「我們希望協助第三部門加入商業思維,因此將我們的組織命名為 Social Enterprise Acumen CIC。」

正如其名, Social Enterprise Acumen CIC(以下簡稱 SEACIC)培訓了 235 英國東北部初創社會企業、提供 41 間組織策略諮詢、協助 70 個由具有弱勢背景的負責人建立的地區性組織發展茁壯。

英國東北部過去曾經是英國煤礦與工業重鎮,但是在 1980 年代柴契爾夫人推行國有企業私營化後,大批的煤礦工人失業,引發許多社會問題。 2000 年,尚未創立 SEACIC 的 Kate Welch 在礦業沒落的 Easington 小鎮的政府求職中心任職。「當時失業率高達 28% ,我不斷地聽到『我沒有工作能力』、『我找不到工作』、『我的家族沒有人工作超過 20 年』等洩氣的言語。就在那時候,引發了我想要造成改變的動機。」

Welch 在求職中心主責了幾項就業專案後,發現了政府單位的一些限制,於是她心想,必須做點什麼來改善個困境,Welch 採取的行動,便是創辦 SEACIC。2003 年,Welch 在銀行存入了 10 英鎊作為創業基金,並利用工作之餘的時間協助失業者重建心裡韌性(resilience)和進行工作媒合。

同時, Welch 也運用過往 15 年參與家族園藝事業的經驗,鼓勵失業者建立自己的小型事業。「重新受僱不是唯一的出路,創業是對長期失業者來說最好的解答。」 Welch 的理念受到 Northern Rock Foundation 的認同;在 2005 年獲得了 Northern Rock Foundation 75 萬英鎊的資助後, Welch 正式離開公職,全心投入 SEACIC。根據當時衛報的報導,僅僅 5 年的時間,SEACIC 便獲得 3500 萬英鎊的年營業額,擁有超過 80 位員工。

在經營過程中,SEACIC 曾經歷嚴重的竊案造成財務損失、甚至面臨現金周轉困難等困境,所幸透過經驗的累積和組織上的調整,SEACIC 度過各種難關。時至 2019 年,SEACIC 已是英國東北部地區最具指標性的社會企業推手。Welch 認為,如今能取得成功還有一個重要原因,是他們總是第一線參與每個輔導企業的事務,「我們穿上 T-shirt 、我們留下傷疤、我們就在現場,一同呼吸。」

Welch 於 2008 年獲得大英帝國勳章的官佐勳章(OBE)、也在 2016 年獲得女王企業推廣獎(The Queen's Award for Enterprise Promotion)等多項獎項,在在肯定了她在東北部的投入和付出。

SEACIC 除了持續提供社企策略諮詢以及初創培訓之外,近幾年的重要業務則是英國東北部社會企業節是。Welch 表示:「我們期望增進大眾對於社會企業的認識,讓更多好企業好產品能發揚光大。」

東北部社會企業節也特地選在學校的期中假期舉辦,讓更多家長學生參與,Welch 期待,能使社會企業的理念播種至下一代。

參考資料

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本文為啟動亞洲高峰會合作專欄,如欲轉載全文至其他介面,請來信洽詢社企流。


Social Enterprise Acumen CIC 創辦人 Kate Welch 將於 5/11 來到「啟動亞洲—2019 亞太社會企業高峰會」,分享中介組織跨域合作的實戰經驗!點此了解更多高峰會資訊

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