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這間荷蘭新創公司,讓你直接跟鄰居買電

2015.02.12
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編譯:賴菘偉

共享經濟即將擴展至能源產業,未來我們可以向彼此購買能源,就如同我們透過Airbnb向其他人租房子一樣(編按:Airbnb是一家線上租屋服務,讓屋主可以把多餘的房間按日租給臨時房客賺點外快)。

Vandebron這家荷蘭的新創公司,透過他們的網站,可以讓消費者直接向獨立的電力生產者購買電力,像是在自家農地上架設風力發電機的農夫。更特別的?,整個交易過程完全不需透過公營事業。

Vandebron四位創辦人之一,Remco Wilcke提到:「我們的想法很簡單,就是為什麼不能向有風力發電機的農夫買能源?因此,我們開始研究這件事,發現到這個想法雖然很簡單,但實際執行卻比想像中複雜。」

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消費者進入網站,選擇想要的合約型式(一年、三年)及需要的能源量。接著選擇適合的電力生產者,而每位生產者都有一個頁面介紹自己和他們的生產設備。

例如住在荷蘭北部的農夫Bernard和Karin Kadijk,他們有個風力發電機,可產生六百戶家庭的所需用電,售價約為每度電8.5元台幣。如果你能接受這樣的價格,只要填上你的姓名及詳細資料,兩分鐘內就可完成這個交易。

Vandebron公司宣稱,這樣的方式對消費者及生產者是雙贏。電力生產者可以得到較高的收入,因為不再被迫接受公營事業所訂的價格;對消費者而言則可節省開支,不需接受公營事業為了將能源送到家中而產生的溢價,僅需要支付生產者所設定的價格。Vandebron公司從中不加收任何費用,僅向買賣雙方收取固定的會員月費,大約是一個月360元台幣。

Vandebron的另一位創辦人,Aart van Veller說:「這代表永續能源有更好的價格,而且永續生產的投資也更有商機。」有一位農夫表示透過這樣的方式,他今年多賺了將近40萬台幣。

Wilcke認為公營事業根本不適合提供再生能源,因為他們仍有許多用在化石能源(fossil fuels)的投資成本需要回收。此外,他們往往想盡可能賣更多能源以增加營收,但從能源使用效率的觀點看來,這並不恰當。相反的,Vandebron公司的出發點是要連結更多消費者,當顧客節省能源,就可以為生產者配對更多顧客,以增加會員月費的收入。

目前網站上有12位生產者,提供的能源足夠讓2萬戶家庭使用,而荷蘭現在的獨立生產者所產生的能源就足以供100萬個顧客使用。

Vandebron公司的模式也有其社會價值,顧客可以了解他們是向誰購買能源。Kadijk一家的農場最近規劃了開放參觀日,有大約100位顧客參與,這其實有點像是了解你的蔬菜水果是從哪裡來的活動。

Vandebron的模式可以被複製到其他地方嗎?在能源市場沒有被管制的荷蘭可能會比較容易,但若是這個商業模式對顧客比較便宜,而對生產者也比較有利可圖,這個點子沒理由不流行吧?


資料來源:

Fastcompany:The Sharing Economy Takes On Electricity, So You Can Buy Your Power From Neighbors

延伸閱讀:

試試用培根油做成的機車燃料—排氣管還會散發培根味

2015.02.12

能源問題一直是現代人念茲在茲且亟欲解決的重要議題。目前最為倚重的石油能源並非用之不竭,然其生成速度完全追趕不上人類開採進度,我們勢必須為下一代尋找新方向,且看當代科學家們如何動腦創新找出能源替代品吧!

編譯:林梅兮

奔馳吧培根!證明你累積的不只是體脂肪而已

位於明尼蘇達州的食品公司Hormel近來與一間生質柴油公司合作,打造出世界上第一台由培根作為驅動能量的摩托車。根據Hormel估算,一磅重的培根脂肪約可生產一加侖的燃料,能供給摩托車騎乘75-100哩。生產團隊表示這項產品除具備環保概念外,還有把排氣變成培根味這項好處!雖然採用動物油或脂肪作為燃料已經不再新奇,但Driven by Bacon這項有趣計畫揭示了設計者如何對於未來的能源需求找尋新方向。



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威利旺卡也沒料到的魔法,巧克力就是你的新動力

不只是動物油和脂肪,食物同樣也能化為燃料使用。若干年前,華威大學(University of Warwick)的研究員就曾開發出以巧克力作為能源的F3賽車。現在也有科學家與糖果公司Cadbury合作,以廢棄糖果餵食嗜糖細菌並藉此產生氫化物,其所產生的氫氣與氧氣作用後,足以供給一台電風扇運轉所需的動能。此項技術除了有規模化、發展為工業用電的潛力,還能幫助製造商降低處理廢棄物的成本。

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自己的用電自己發

以體液做為能源的發想同樣也並非首見,多年前便有人使用體液中的葡萄糖及氧作為生物電池的能源,就連尿液電池的研發亦也時有所聞。加州聖地牙哥大學(University of California, San Diego)的團隊研發出一種紋身貼紙,可從汗水中汲取能源來驅動裝置。這款刺青貼紙的原理是透過人體運動時所產生的乳酸,透過微型感應器將其轉化為能源,約可產生4瓦特的電力。

目前這項技術仍有很大的進步空間,然其願景相當遠大。他們希望未來可藉由人體之力作為持續性的動能,而與舊式電池相較,也無需擔憂化學物質的處置,且紋身貼紙便於充電也易於丟棄。

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讓步伐動次動次活起來!

人體能產生許多動能,其轉換而成的電能則足以替手機充電或點亮燈泡。一間名為Pavegen的公司透過壓電效應(註一) 將這個構想付諸實行。

Pavegen在倫敦希斯洛機場所擺設的示範裝置(圖片來源

而在鹿特丹,Energy Floors這間公司研發出世界上第一座動力舞池,舞池地板能從人們跳舞或踏步的動能獲取電力,進而點亮舞池自身的LED燈。

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3D列印助你發電不求人

3D列印風潮正夯,其應用範圍已涵蓋食衣住行領域,而現在3D列印又更上層樓,讓我們自己動手「印」一台風力發電機吧!位於波蘭的製造商Omni3D就設計出一台由3D列印製成,並可摺疊收納,體積足以塞進背包的風力發電機。這台裝置約可產生300瓦特的電能,可點亮燈泡或驅動小型裝置,而且組裝便利,無須任何工具或操作手冊即可完成。Omni3D的共同創辦人Sierzputowski及工作團隊表示,這項科技能對缺乏電力的偏遠地區帶來極大影響,日前也已在KickStarter成功地完成募資。

影片來源

地心引力「照」得住你

生於現代你可能難以想像,許多開發中國家仍在使用煤油燈作為照明工具,但燃油具有危險性,且並非人人皆可負擔。The GravityLight 這間公司創造出一種在燈具下懸掛重物便可照明的地心引力燈,與手動發條式的無電池照明器具相比之下,較不耗費力氣,當電能耗盡時,只需將重物懸掛回去即可。隨手一掛只需3秒鐘的時間,9公斤重的沙袋便可持續發亮25分鐘。這項發明除了為缺乏電力的偏鄉地區帶來福音之外,也可在天災時提供緊急照明。

圖片來源

註一:壓電效應(Piezoelectricity),是電介質材料中一種機械能與電能互換的現象,並藉以發電。(資料來源:維基百科

資料來源:
Unusual renewables: bacon-powered motorbikes and cars run on chocolate

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