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把每天的下架食品拿來發電,英國大超市從此不需繳電費

2014.12.09
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編譯:林梅兮

你知道嗎,英國每間超商平均每天都從下架食品中丟掉價值將近七萬台幣的食品,部分連鎖店會將這些下架食品送往垃圾場,但英國第二大品牌連鎖超商Sainsbury's正在嘗試新的做法:將這些不能捐贈給食物銀行或作為其他用途的食品化作再生能源。如今一間位於坎諾克(Cannock)的門市已成功運用「食力發電」100%支持該店用電量。

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Sainsbury's多年前已停止將下架食品送往垃圾場,「依商業角度來衡量,這是應當採取的策略」該公司永續部門的負責人Paul Crewe解釋,「把這些食物送到垃圾場的費用,一噸就需150英鎊運費,但將其用來發電反而更為便宜,並能避免浪費、將廚餘轉為正面用途。」

負責送貨到Sainsbury's 旗下1200間門市的卡車,回程會將這些不能作為慈善用途的下架食品順道載走,這些食品會被送至生化沼氣廠,工廠會將廚餘轉化為沼氣後再產生電力。恰巧其中一間廠房剛好位於Sainsbury's坎諾克門市不遠之處,於是他們決議建立一條約1.5公里的電纜直通門市,直接從廠房汲取電力。

Sainsbury's, Cannock
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這項計畫重點在於尋找再生能源,並為看似無用的垃圾找出剩餘價值。Crewe解釋:「這不純粹是解決浪費的問題而已,其中包含運用多項科技協助我們免於對國家電網(national grid)的依賴」。整項計畫耗時兩年,成果才得以顯見。對業界其他同夥來說可能難以複製,但其成效仍然吸睛。Sainsbury's對於處理食物回收的發想,成就了旁人未能觸及的領域。

Sainsbury's目前已有兩間碳中和(carbon neutral,註一) 門市,之後將安裝165,000片太陽能源板在屋頂上,日後他們也會考慮採用其他非以食物作為能源基底的生化沼氣作為其他零售店的發電能源。

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註一:碳中和(carbon neutral)係指碳總釋出量為零,也就是排出多少量的碳,就需要作出相對的行為去抵銷碳排放量。一般會採取「尋找替代能源」或是「碳交易(Carbon offsetting)」這兩種方式做為補償。資料來源:維基百科(http://en.wikipedia.org/wiki/Carbon_neutrality


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「擠一下」水就變乾淨的低成本濾水器

2014.12.08

編譯:林子豪

據統計,全世界每年因水而引起的疾病就導致六到八百萬人死亡,特別是在撒哈拉以南的非洲和印度的鄉下地區,喝一口生水幾乎等同於生病。為解決此問題,一款簡易輕便的濾水器即將誕生:只要將它裝在普通的寶特瓶上,就可「擠」出乾淨的飲用水。


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傳統的淨水錠(purification tablet)通常需要長達45分鐘過濾,煮沸水也很耗時耗能,相較之下,新款的DrinkPure濾水器一分鐘就可擠出整整一公升的淨水,也比其他濾芯來的快。一個DrinkPure可過濾至少300公升的水,約一年才需更換。

由蘇黎世聯邦理工學院(ETH Zürich)組成的五人團隊表示,DrinkPure的特點就是它具有較高的水流量,即在相同時間內可過濾更多的水。另外,只要裝在普通的寶特瓶口就可直接使用,簡易的設計免去了繁瑣的說明書,也間接降低印刷和行銷成本。


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不過,DrinkPure需依賴寶特瓶來做為容器。當然,多數寶特瓶製造商不建議重複使用瓶子,部份原因是塑料會隨著使用時間漸漸受損而產生凹痕阻礙清潔,並容易在微小裂縫中產生細菌。對此質疑,研發團隊解釋,即使產生細菌理論上也會被過濾掉。DrinkPure有三道過濾機制:第一層的前置過濾器用以過濾像泥土類的大顆粒,第二層的活性碳過濾一些化學物質、臭味、和重金屬,最後一層為新研發的聚合物膜(polymer membrane),能夠有效過濾細菌。

DrinkPure本身是個超低成本的設計,製造過程也不複雜,甚至可在有需求的地區當地製造。研發團隊於2014年7月選擇在群眾募資網站Indiegogo上募資,一個月截止後總共募得新台幣2百多萬元,已足夠在2015年初大規模生產濾水器給五個村落。


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