mobile menu search box Facebook

選購本地食材、為環保而吃素,是愛地球還是做白工?

編譯:張欣舫

編按:購買本地食材、選擇認證食品、減少肉類和奶類的攝取…等,這些降低碳足跡的購物習慣是否真的有助於改善全球環境?事實上,這些個人行為雖是愛地球的表現,卻不足以撼動全球食物體系。作者嘗試告訴我們全球食物體系中可能存在的問題,並找出其中較為重要的層面,避免大家著眼於小環節,卻失去大方向而徒勞無功。


圖片來源

跳脫計算碳足跡的框架

首先,我們必須增廣對「永續飲食」的認知。目前大家幾乎都把重點放在減少溫室氣體的排放,努力地減少吃下肚的碳足跡。的確,根據國際農業研究諮商組織(CGIAR)研究顯示,20~30%的溫室氣體是由全球食物體系產出,這無疑是永續飲食議題中相當重要的環節。

然而,過度強調碳足跡會讓大眾忽略其他同等重要的問題,例如因大規模種植單一作物而減少的生物多樣性、因過度灌溉造成的水資源危機、因包裝和加工造成的浪費與污染,還有為了低溫冷藏食材而造成的能源耗損等。近期對「食物哩程」的激烈辯論中,也闡述了將飲食對環境的影響與單一議題(碳足跡)畫上等號的風險。不久前,更有研究發現在地生產食物所產生的碳,可能比進口食物更多。由此可見,我們必須更全面地思考永續飲食的問題。

政府與企業正影響消費者選擇

雖然我們能選擇想吃甚麼、要吃甚麼,但還有其他因素會影響著我們的選擇。政府公布的健康宣導與相關法規正影響著消費者的選擇,也決定了如何規範食物體系。然而,根據紐約大學奈索教授(Marion Nestle)的調查,政府政策經常被食品產業牽著鼻子走。

企業同樣對消費者的選擇有直接影響,特別是近年來產業集中程度提升,企業的影響將更為顯著。根據調查,2010年在美國,畜牧業中的前四大公司掌控了51%的家禽、65%的豬肉和85%的牛肉市場;2011年在英國,前四大超市在食品市場的市占率高達76%。另一方面,在高獲利的加工與包裝食品產業中,許多公司更積極對消費者行銷高度加工的早餐穀片、包裝點心、肉類製品和各式冷凍食品,讓企業的影響力與責任同消費者一起沉睡。

並不是說個體消費者的意識與選擇不重要,但企業行為和政府政策更須一同努力。在消費者摸不著頭緒的供應鏈體系中,唯有政府和企業才能對永續飲食產生更大的影響力,該是時候去深入探討這個複雜且嚴重的議題了!


資料來源

Individual diet changes can't fix the global food system

延伸閱讀:

主題