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英國小島的再生能源之夢

2014.04.14
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編譯:王子瑜

英國蘇格蘭的馬爾島(Isle of Mull)居民為家園募資,發起大眾參與馬爾島社區型(community-owned)再生能源的投資。

(圖片來源:Murdo Macleod)

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在馬爾島東岸,正進行一項造價100萬英鎊的水力發電計畫,每年可為這個小島帶來超過1,100百萬瓦的再生能源,同時其利潤將回饋島內當地的慈善、環境與教育計畫。

該計畫將由新創立的社區公益團體(Social Benefit Society)—綠色馬爾(Green Energy Mull)負責建造及營運,預計於2014年春天開工,並於年底正式營運。相關資金透過英國合作社集團(The Co-operative)旗下「合作社企業轉型中心」(The Co-operative Enterprise Hub)的支持,已設立社區股份開放認購,目前達到15萬英鎊募資金額。

此項創新水力發電計畫將使島上居民都可簡單地參與投資並享受再生能源,更可做為全球社區能源自給自足的表率。綠色馬爾創始成員之一Richard Thoren表示,此計畫獲得熱烈支持,且提供民眾參與投資於創造再生能源的機會。由於來自社區的籌資金額越高,向外界募資的金額就越少,希望至少三分之一的資金由社區認購,以取得社區所有權,確保發電創造的利潤可以直接回饋給社區,支持當地慈善、環境及教育計畫。這項計畫可說是結合再生能源、地方經濟、環境保護及社區利益等多重面向的效益。

英國合作社集團(The Co-operative)社區及合作社投資總監Michael Fairclough則認為,由社區掌握、創造社區型再生能源並從中獲益的模式,擁有很大的發展潛力。民眾集結的力量可促成改變,以解決所面對的環境與社會問題,尤其可能為社區帶來符合在地需求的轉變。
綠色馬爾估計,在正式營運兩年後,本案的投資報酬率最高可達5%,並可獲得減稅優惠。所有投資者不論投資金額大小皆有同等的投票權,每一股價值50英鎊,並有投資金額250英鎊的投票權門檻,投資金額上限則為2萬英鎊。

「合作社企業轉型中心」(The Co-operative Enterprise Hub)為英國各地的合作社提供免費服務,並且協助有意願轉型的社區設立合作社及營運成長。自2009年以來,英國合作社數量已成長25%。


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地球每分鐘都在失去50座足球場的森林!「全球森林觀察網」上線,邀你一同守護森林

2014.04.05

編譯:林子豪

世界資源協會( World Resource Institute,簡稱WRI)與Google及40多位合作夥伴近日推出「全球森林觀察網」(Global Forest Watch,簡稱GFW),提供線上近即時(near real-time)的全球森林採伐狀態,希望能突顯森林銳減的危機,以及其衍生出的氣候變遷議題。


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WRI利用NASA Landsat大地資源衛星擷取的數百萬張高解析度森林影像,做為GFW的主要資料來源。再加上Google提供的雲端運算技術,和美國馬里蘭大學開發的演算法,GFW為全球各地的森林提供免費與近即時的影像資料。目前,GFW每月將更新解析度500公尺的影像,每年更新解析度30公尺的影像。WRI總裁兼執行長Steer博士表示,各國政府、企業和民間組織其實早想獲得最新的森林資訊,現在有了GFW,他們就可善加利用。

根據Google和馬里蘭大學的資料顯示,全球從2000年至2012年為止,共失去了230萬平方公里的森林,相當於在十二年間每分鐘都失去50座足球場。森林銳減最多的國家有巴西、俄羅斯、美國、加拿大和印尼。

根據世界自然基金會(World Wide Fund for Nature)的調查,森林的流失具有多項原因,除了火災和氣候變遷導致的自然現象外,還有人為的過度伐木、農業、放牧以及都市發展等。

GFW的監控平台設計志在徹底改變人們和企業如何對待森林:除了協助監控森林流失狀態和任何非法砍伐之外,也能具體紀錄並表揚所有護林工作。另外,GFW也可讓使用者上傳照片,例如只要原住民發現有人非法入侵和砍伐森林,便可照相存證並即時上傳警報到GFW平台。非政府組織也可利用GFW來蒐集資料以便監督政府和其他企業。各國政府也能用GFW累積的資料來加強並有效地執行森林法,保護森林資源和實現氣候變遷目標。

 

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