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以租代買 擁有,不需天長地久

2016.10.18
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想像一下這樣的生活:月付350,就能使用市價3萬5的高級冰箱;月付5百,就能用市價5萬8的高級洗衣機。「以租代買」新商業模式,讓消費者也能促進循環經濟、企業願意做出耐用的產品,也更願意回收再利用。

天下雜誌/辜樹仁

先從一個故事說起。

美國加州舊金山附近一個名叫利佛摩(Livermore)的小鎮中,有個已成觀光景點的消防隊,因為它的車庫中懸掛著一個古董電燈泡。

40多年前的某一天,當地居民發現這個燈泡是早在1901年製造的,到今天仍然發著微弱的燈光。2001年,當地社區還特地辦了一場生日派對,慶祝那顆燈泡的百歲誕辰。

這個故事告訴我們,百年前的科技水準,就有能力造出非常耐用的產品。

但20世紀初,燈泡開始成為大眾商品之後,當時燈泡製造商組織太陽神卡特爾卻將技術上已可做到2千4百小時的燈泡壽命,統一縮短到1千小時,為的是讓消費者不斷購買,製造商就可以大量生產、銷售,增加收入。

這個被稱為「燈泡陰謀論」背後,其實就是現行必須依賴消耗大量原物料、大量生產銷售,才能創造成長的「線性經濟」發展模式。蘋果2到3年就推出iPhone新機,吸引消費者頻繁換機,不斷增加銷售量,光去年就賣了2.3億支,就是今天線性經濟最典型的代表。

改變現在的買賣邏輯

若這種成長模式不變,不論是廠商或消費者,都不會有足夠動機減少生產、消費,再厲害的回收再利用,可能都趕不上資源消耗和廢棄物產生的速度。只有改變商業模式,才能從根本上扭轉線性經濟的惡性循環。「以租代買」及「賣服務、不賣產品」的創新商業模式,因此開始在荷蘭和歐洲逐漸普及。

兩年前,一位荷蘭青年彼德斯(Marcel Peters)成立了一家新創企業邦德斯(Bundles),和德國精品家電品牌美諾(Miele)合作,新創「不賣洗衣機、賣洗衣時數」的服務模式。

邦德斯向消費者提供「洗衣解決方案」,附帶一台市價5萬8千元台幣的美諾高檔洗衣機和保養維修服務,每月根據洗衣次數,收取5百到1千元月費。消費者可根據自己的洗衣頻率,選擇不同月費方案,就像手機一樣。

邦德斯透過一個看起來像旅行用轉接插座、有聯網功能的「智慧插座」,將每台洗衣機和公司電腦系統串聯起來,隨時記錄每台洗衣機的洗衣次數,也幫消費者監看洗衣機狀況,可主動發現故障,提供上門維修服務。

「對消費者來說,每月付點小錢就有最高檔洗衣機可用,也可省去自己保養維修的麻煩,」彼德斯說,「洗衣機用舊了,我們就直接收回來,翻新再用,或是拆解回收零件。」

循環經濟燈號

產品壞了?廠商免費修到好

「大家可以試想,我們真正需要的是『洗衣服』,不是那台洗衣機,所以不需要『擁有』它們,」歐洲循環經濟先驅、永續建築師勞爾(Thomas Rau)說,「我們不會為了去紐約而買一架飛機吧,只需要買張機票,也就航空公司提空的運輸服務,我們可以把這樣的商業模式,應用到其他消費性產品上。」

幾年前,荷蘭社會住宅營運組織Eigen Haard和德國家電大廠博世(Bosch)合作,設計一套租用冰箱的商業模式。

旗下社會住宅的房客和博世家電簽訂7年的冰箱租用合約,只需月付10歐元(約350台幣),就可使用市價1千歐元的博世冰箱。換句話說,消費者向博世買「冷藏服務」,博世保留冰箱所有權,合約期間負責所有維修服務。合約到期後,博世回收冰箱,可以再租出去。若太舊,就拆解回收原材料,拿去生產新冰箱。

勞爾分析,以租代買的好處,就像飛利浦的「Pay per Lux」模式(見飛利浦 不賣燈泡 改賣「那道光」),廠商保留產品所有權,就要對產品負起所有責任。

廠商就會有商業動機,製造更堅固耐用的產品,也會更積極把舊產品回收到自己手上。因為在收取固定月費的商業模式下,產品愈堅固耐用、維修次數愈少,或是零組件回收再利用,都變成降低成本、增加利潤的最好方法。「也就是增加收入的方式變成『用最少產品,提供最多服務』,」勞爾形容 。

(全文未完,閱讀全文請見天下雜誌

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向插座說掰掰:這款口袋型電池使用再生燃料, 一次供給3C產品好幾個禮拜的電!

編譯:黃培陞

按理說,我們所使用的電子設備會越容易攜帶,實際上,大多數人仍舊受限於鄰近的插座、城市所運用的傳統能源,譬如煤力發電。即使是後備電池(backup batteries)(註一),也得經由電網(grid)(註二)充電;而小型太陽能板,雖然很有潛力,在日常生活卻不那麼實用。

如今有一個相當不錯的替代方案:Krafwerk推出一款輕巧的燃料電池,足以持續幾週替智慧型手機、數位相機等小型電器充電,並使用可再生燃料達到碳中和。有了這樣的設備我們終於可以告別電網,無論偏遠的登山小徑、人潮洶湧的咖啡廳,甚至是飛機上,隨時隨地都能使用電子設備。(同場加映:生質燃料在荷蘭是否能成為明日之星?

「這些事情不應該發生在現代!沒有人想要扛著笨重的電池,也不會有人願意花上10小時,等待後備電池完成充電。」 eZelleron的創辦者及董事長 Sascha Kühn表示。 eZelleron是一家德國公司,生產電子設備Kraftwerk(德語中為發電廠的意思)。

擁有燃料電池科技博士的Kühn,主導Kraftwerk的設計,如今他們的電子配件榮獲27項專利。他設計時始終秉持著相同的信念,他認為既然電子設備小到能夠帶至任何地方,那麼人們更應該能在任何地方使用他們。

「人們最基本、無價的需求,是能隨心所欲、自由地選擇在什麼時間、地點和家人聯繫;不幸的是,這樣最基本的自由,卻受到續航力不足的電池所阻礙。由於電池的效能跟不上大眾對於智能手機、平板電腦的電力需求,因此未來的挑戰只會多不會少。」Kühn說。

(使用Kraftwerk電池充電的智慧型手機。來源: fastcoexist)

Kraftwerk電池充滿時重200公克,相當於一杯糖。它不僅能夠填入少量的打火機油( lighter fluid),也能靠著以水及合成二氧化碳,製成的可再生液化石油氣運作。

即便使用打火機油,Kraftwerk比起傳統能源它效能更好,因此產生較小的碳排放足跡。「對於急需能源的地方,它高度有效地產生能源;因此,減少了傳遞或是儲存能源時的能源損失。」Kühn說。(同場加映:沙漠也能養魚蝦、種作物?未來作物還可用於航空燃料

最終,該燃料電池的規模可以擴增到功率較大的電子設備,也許有一天連你家中的冰箱也能使用。「我們的燃料電池被設計成微型管狀,幾乎可堆疊至任何大小的設備。事實上,我們計劃在Kraftwerk後推出更大的裝置,用於筆電或其他更大的設備。」Kühn解釋。

在災難發生或是電網不穩定的地方,這款口袋大小的版本都相當實用。「一方面我們知道,世界上有數億人處於電力有限、不穩,甚至是無電可用的狀態。當然,拿最近東海岸暴風雪肆虐的紐約、波士頓等近乎百萬人居住的現代城市來說,沒有什麼情況會比發現自己身處危機,智能手機又沒電的狀況還糟。」Kühn說。


註一:輔助電源的電池,通常為直流電,當主要電力供應用盡時或停止時,就會暫時用它們來提供電力

註二:電力系統中各種電壓的變電所及輸配電線路組成的整體,稱為電力網,簡稱電網。

核稿編輯:黃思敏、林冠吟

資料來源
This New Fuel Cell Fits In Your Pocket, For Carbon-Neutral Charging Off The Grid

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