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全球首款「點字智慧型手錶」與點字iPad:這家新創用科技讓視障者自立生活

2017.05.31

編譯:派特米果
 
今年4月,美國《富比士 》雜誌公布2017年亞洲區30位30歲以下在世界上有影響力的青年,其中有一位韓國歐巴特別引人注目,他是Eric Ju-Yoon Kim,他所帶領的新創團隊開發了全球第一款視障點字手錶。
 
事實上Eric並非視障者,促使他投入開發冷門的視障科技的原因,可從他在華盛頓大學求學時說起。
 
某次Eric與一群視障同學參與一個小組會議,他們當時需要閱讀一本「盲文點字版」的聖經。因為聖經內文翻譯為點字,所以文本特別地厚重。最令他意外的是,那點字聖經,竟然只是他們將閱讀的23卷的其中之一。

Eric第一次深刻感受到視障者在閱讀上的不便。最初他心以為市面上已經有一種視障者專用的數位閱讀機,可以讓他們隨時隨地盡情閱讀,不必再扛著這些比百科全書還厚重的點字書籍到處跑。例如:可閱讀盲文的iPad。

但後來他卻發現,這樣的設備並不存在。因為他深知視障者就有這方面的困擾和需求,於是他認為與其等待財團開發產品,不如自己動手解決。於是,Eric找了一群工程師和設計師朋友,共同成立新創科技公司:「Dot Inc.

Dot Inc.主要開發符合全盲者和視障者需求的創新科技,另外一個更重要的任務則是增加盲文的普及性,以及扭轉部分民眾對於視障者的無形歧視。

為此他們開發了一款產品:Dot Watch。這是一款和Apple Watch同樣精美時尚的智能手錶,可將簡訊、Email、推送通知、甚至電子書翻譯成盲文。(同場加映:讓手成為你的眼:這款指尖上的「微型相機」,使盲人不須點字也能閱讀
 
在過去,為視障者所設計的手錶往往以聲音傳遞訊息給使用者。但Dot Inc的公關主任Doo Hyuk Chang表示,團隊與視障朋友訪談後發現,目前市面上的視障手錶仍未解決他們的實際困擾。「以聲音傳遞訊息確實是一個很不錯的方法,但若在公共場合或正在開會,以音效通知使用者,可能就不是最理想的通知方式。」
 
團隊為了解決這個問題,嘗試了一個前所未見的設計。當視障者收到簡訊後,Dot Watch會以震動通知,然後錶面上的點字錶針會自動上升和下降,排列出盲文告知使用者簡訊內容。

當然若視障者需要閱讀小說,那這項功能仍需優化。但長遠來看,這是一個振奮人心的技術突破。當使用者不需要Dot Watch翻譯簡訊時,它就像一般的智能手錶僅顯示時間。隨著觸碰螢幕變得無所不在,對於需要以觸摸來探索世界的視障者而言,這項觸碰盲文的科技來得真是時候。
 
但Dot Inc.團隊仍戒慎恐懼,他們深知盲文的識字率若仍在原地踏步,也意味著他們的視障科技影響有限。他們的的目標是讓大多數的視障者可以在日常生活中,輕易地接受和使用這項新科技。
 
除了推出Dot Watch,團隊也考慮在公車站、地鐵站、機場等其他公共設施安裝通訊科技,可即時通報視障朋友公車代號、車站名稱,以及下一個車班的抵達時間。(你可能也喜歡:「使下廚不再充滿危機」成大學生設計「小心燙」廚具,讓盲人放心享受自煮生活

根據美國盲人學會的報告指出,美國境內只有10%的視障學生曾在校學習盲文點字。而這也是Dot Inc. 想解決的另一項議題,Doo Hyuk表示:「我們希望透過我們的視障科技,包含Dot Watch和其他新產品,讓學習盲文變得更加容易。」
 
手錶用戶可透過一個內建的APP,該APP大聲朗讀手機上的任何一則訊息,並同步以點字展示於手錶,提供一個簡單便民的方式讓民眾輕鬆自學盲文。
 
Eric也從未忘記初衷,他們的團隊即將完成開發點字版的iPad:Dot Pad。Dot Pad將會是全球首個能同時展示多行數、顯示圖表和擁有其他數理運算功能的視障閱讀機,這項科技將大力協助視障者學習盲文。Doo Hyuk表示:「這個點字版的iPad,將不只讓盲文教育更平易近人,盲文相關的學術研究也將更容易進行。」目前市面上販售的盲文閱讀機至少需要數千美元,並非每個視障家庭都有能力購買這樣的昂貴機器。

Dot Inc 採用成本較低的磁鐵和相關材質開發產品,因為他們希望讓多數人都能擁有這項新科技。目前,Dot Watch的定價為300美元上下(約新台幣一萬元)。
 
Doo Hyuk說:「我們的目標要協助所有的視障這可完全自立生活。希望不久的將來,視障者將不需導盲棒或導盲犬,便可獨自走在街上。我們也深信科技將會扮演很重要的角色。」曾有人說當同理心遇上科技時,美好的事情會發生。往往就是這些小夢想和小行動,讓這個世界變得更美好!

核稿編輯:林冠吟 

參考資料

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